« Ce fut une grande surprise pour moi »: Panarin ne sait toujours pas pourquoi les Blackhawks l’ont échangé

Artemi Panarin n’a pas mâché ses mots et a finalement admis ce que nous avons tous supposé: Il était vraiment contrarié lorsque les Blackhawks l’ont échangé à Columbus pendant la saison morte 2017.

« Quand j’ai joué ici à Chicago, j’ai (pensé) que je jouerais ici toute ma vie », a déclaré Panarin après avoir marqué son 30e but de la saison lors d’une victoire 6-3 des Rangers sur les Hawks mercredi au United Center. « Et puis c’est arrivé. Ça me déroute encore. »

Panarin a été l’une des plus grandes découvertes d’agents libres non seulement par les Hawks, mais probablement dans l’histoire de la LNH. Il a remporté la Coupe Calder en tant que meilleure recrue de la ligue en 2015-16 en accumulant 30 buts et 47 aides, puis a suivi avec une campagne de 31 buts et 43 aides qui a vu les Hawks gagner 50 matchs.

C’est au cours de cette deuxième saison que Panarin a accepté un modeste contrat de deux ans et 12 millions de dollars. Il l’a signé pour donner aux Hawks à casquette une flexibilité à l’avenir.

« Chicago est pressé contre le plafond salarial », a déclaré Panarin à l’ancien agent Dan Milstein. « Je ne veux pas être ce gars-là. Je veux jouer dans une équipe gagnante.

« Donnez-leur la flexibilité pour qu’ils puissent retenir les gars ou signer les nouveaux gars parce que ce n’est pas à propos de moi. Je suis jeune. Je vais gagner beaucoup d’argent dans mon avenir. »

Le prix de cette fidélité de Panarin était un billet aller simple pour Columbus en échange de Brandon Saad et du gardien Anton Forsberg. C’était une affaire qui irritait Patrick Kane, qui était devenu rapidement ami avec le talentueux, affable et plaisantant Panarin.

Dit Panarin :  » Je n’étais pas prêt pour ça. Ce fut une grande surprise pour moi. Je me sens mal après le commerce. »

Panarin a déclaré que personne des Hawks ne l’avait appelé lors de la dernière saison morte pour voir s’il voulait revenir, mais il est hautement improbable que le GM Stan Bowman ait pu le lui accorder. Panarin a fini par signer un contrat de sept ans et 81,5 millions de dollars avec les Rangers.

Là encore, si Bowman n’avait pas signé Brent Seabrook pour un contrat de huit ans et 55 millions de dollars juste avant la campagne 2015-16, les choses auraient pu se passer différemment.

Après avoir joué deux saisons de plus à Chicago, il est assez facile d’imaginer que Panarin signe un contrat de 84 millions de dollars pour huit ans. Bien sûr, c’est exactement le même coup de chapeau de 10,5 millions de dollars que Kane et Jonathan Toews ont coûté aux Hawks.

Bien sûr, nous ne le saurons jamais, et Panarin n’était pas sur le point de jouer « quoi-si » après le match de mercredi.

« Je suis à New York en ce moment et je ne peux rien dire d’autre à ce sujet », a-t-il déclaré.

Avant que les Rangers ne démantèlent les Hawks avec une troisième période de 5 buts, Panarin et Kane ont participé à une remise de rondelle cérémonielle avec Jack O’Callahan, un défenseur qui faisait partie de l’équipe Miracle on Ice de 1980. O’Callahan a fait rire les superstars en lançant la rondelle à Kane.

« Eh bien, j’ai vu un Russe et un Américain s’affronter et je me suis dit: « Il n’y a aucune chance que je risque même que ce Russe gagne ce match nul » », a déclaré O’Callahan en riant. « Alors j’ai un peu regardé Kaner et je lui ai juste tiré dans les jambes et il s’est mis à rire.

« Mais je suis sûr qu’il s’y attendait. Même si nous sommes séparés de générations, nous sommes toujours des coéquipiers. »

Ce qui est probablement ce que Panarin et Kane souhaitent qu’ils soient encore.

Maintenant, tout ce que les fans des Hawks peuvent faire est d’applaudir chaleureusement le retour de Panarin une fois par an.

« J’adore Chicago », a déclaré Panarin lorsqu’on lui a demandé si la ville et les fans lui manquaient toujours. « Bien chaque fois que je viens ici. Profitez-en. C’est une grande ville et merci (aux) fans pour leur accueil chaleureux. J’apprécie. »

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