Au-delà du journalisme parachutiste

Souvent, lorsque les journalistes visitent des communautés rurales éloignées pour faire un reportage sur un problème, ils établissent des contacts avec les habitants, explorent les problèmes et partent ensuite. Parfois, les communautés touchées ne voient même pas une copie de l’article publié à leur sujet.

L’équipe travaillant sur la Capture de conservation du projet Pulitzer a cherché à surmonter cette tendance au parachute en traitant sérieusement les sujets et les sources de l’enquête. Au cours des cinq dernières années, les journalistes travaillant sur la revendication territoriale de MalaMala avec Oxpeckers Investigative Environmental Journalism ont entretenu des relations de confiance avec leurs sources. Les membres de la communauté touchés méritent d’être tenus au courant des résultats.

La première étape que nous avons prise a été d’organiser notre enquête médiatique sur des morceaux de la taille d’une bouchée. Nous avons rédigé six scripts utilisant un langage simple et des phrases courtes, pour décrire l’histoire de l’accord foncier, pourquoi c’est un tel gâchis, en quoi consiste le différend, comment les avantages sont partagés, le statut des procédures judiciaires et pourquoi nous avons suivi l’histoire.

Nous avons décidé de les enregistrer et de les partager sous forme de notes vocales car le seul dénominateur commun, même dans les zones les plus reculées, est le téléphone portable. Un autre moyen de communication courant dans les zones rurales est la bonne radio à l’ancienne.

Nous nous sommes tournés vers un hybride moderne, le podcast, qui combine l’immédiateté de la communication radio avec la facilité de la technologie numérique. À l’époque, l’enregistrement pour la radio impliquait de se rendre dans un studio conventionnel, doté d’un équipement d’enregistrement haute fidélité et d’une insonorisation coûteuse. Les barrières à l’entrée pour quiconque souhaite créer une station de radio seraient élevées, ce qui impliquerait un investissement important dans le matériel d’enregistrement.

Entrez dans une nouvelle génération d’entrepreneurs solides. Nous avons fait équipe avec Volume, un réseau de podcasts basé à Johannesburg, en Afrique du Sud. Fondé par le journaliste Nieman Paul McNally, Volume se concentre sur les reportages hyper-locaux via des podcasts et du contenu audio de haute qualité.

McNally et son associé louent une chambre dans un immeuble de bureaux, et une simple structure de « boîte noire » en bois et panneaux durs sert de studio. La seule touche old-school est le microphone. Sinon, tout est câblé à son ordinateur portable; il n’y a pas une seule grande machine de bureau à voir.

La journaliste sur le projet, Michelle Nel, a lu les scripts dans le studio en bois « black box ». À plus de 400 kilomètres de là, Zamani Mathebula, militant communautaire et entrepreneur de Bushbuckridge, a participé à certains enregistrements alors qu’il était assis dans sa voiture, moteur éteint et fenêtres fermées.

Mathebula a ensuite envoyé ses enregistrements vocaux à McNally, qui les a édités avec les enregistrements studio de la « boîte noire ». Le lendemain, nous avons eu six notes vocales soigneusement emballées, chacune d’une durée de deux à quatre minutes, qui ont été partagées avec les membres de la communauté via WhatsApp.

WhatsApp est la deuxième application la plus populaire après Facebook et est utilisée par des personnes du monde entier, y compris dans Bushbuckridge distant. Comme l’écrit la journaliste indépendante Rosie Spinks dans Seuls les mémos vocaux peuvent nous sauver du fléau du courrier électronique, les notes vocales WhatsApp sont une option populaire pour les communautés dispersées.

Nous avons fait appel à Mathebula pour diffuser nos notes vocales aux membres de la communauté. Il les a envoyés principalement à une liste élargie de bénéficiaires de l’établissement de MalaMala qui tentent d’être vérifiés une fois pour toutes. Beaucoup d’entre eux appartiennent à des familles dont les parents sont âgés et malades.

L’histoire et les notes vocales ont généré de l’enthousiasme et de l’espoir dans la communauté, a déclaré Mathebula, et les bénéficiaires potentiels se sont sentis entendus et soutenus. Il était enthousiasmé par la portée de la diffusion numérique: « Une fois qu’un message sort sur WhatsApp, il devient viral », a-t-il déclaré.

Les Bénéficiaires

Nos histoires sonores ont été distribuées, entre autres, aux villageois répertoriés comme bénéficiaires de l’accord de MalaMala. Il a fallu cinq ans à Oxpeckers pour obtenir cette liste, qui a été tenue secrète jusqu’à ce qu’une série d’affaires judiciaires concernant l’accord soient lancées en 2018.

Notre capture de conservation de l’enquête multimédia comprenait un dataviz interactif montrant les âges et les sexes des bénéficiaires énumérés. L’équipe de conception et de données de Code for Africa a utilisé la sténographie pour créer le package total et s’épanouir pour les graphiques dataviz.

Ils ont récupéré les données des bénéficiaires des numéros d’identité sud-africains fournis dans la liste originale (nous avons supprimé les numéros d’identification pour publication, dans l’intérêt de la vie privée). En travaillant avec Google sheets, l’équipe a supprimé les doublons, les numéros d’identification invalides et les enregistrements sans date de naissance.

Dans Google Collab, un script a été écrit en utilisant la programmation Python pour vérifier les numéros d’identification, via l’algorithme de Luhn. Les résultats de la vérification ont été exportés vers Google Sheets pour une analyse plus approfondie, et les numéros d’identification qui produisaient un faux statut de Luhn ont été supprimés.

L’ensemble de données vérifié final a été rassemblé et les âges ont été classés en catégories pour faciliter la représentation des données. Des tableaux croisés dynamiques ont été utilisés pour résumer l’analyse et les données ont été visualisées à l’aide d’un graphique à barres groupées qui filtre par sexe.

Le tableau des bénéficiaires montre que la majorité est maintenant âgée de 60 ans et plus. Comme notre histoire l’a rapporté, parmi ceux qui n’ont toujours pas reçu un centime de l’accord de MalaMala figurent de nombreux bénéficiaires décédés et environ 500 personnes âgées qui survivent grâce aux pensions du gouvernement.

Le dernier de nos fichiers audio ramène ce point à la maison avec une note vocale poignante de Mathebula. Enregistré en janvier 2020, il a déclaré: « Depuis que vous avez visité les villages en novembre 2019, trois autres bénéficiaires sont décédés. »

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