5 façons de préparer votre premier-né pour un frère ou une sœur

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Q: Comment préparez-vous un jeune à l’arrivée d’un deuxième frère pendant la grossesse? Combien de détails fournissez-vous sur la grossesse sans accabler l’enfant?
R: Les gens veulent savoir quand ils devraient dire à leur enfant qu’ils vont avoir un nouveau frère ou une nouvelle sœur. La réponse est: dès que vous le dites à quelqu’un d’autre, même si votre enfant ne comprend pas. Parce que, même si vous dites à tout le monde que c’est un secret, ils peuvent oublier ou vous ne les verrez peut-être pas pendant une semaine, et ils supposeront que vous l’avez dit à tout le monde et qu’ils viendront chez vous, s’approcheront de votre enfant et diront: « N’êtes-vous pas excité d’avoir un nouveau frère ou une nouvelle sœur? »Vous ne voulez pas que cela arrive.

Vous voulez faire attention à ne pas développer la capacité du nouveau bébé à être un compagnon de jeu et à satisfaire les besoins de l’autre enfant. Les enfants ne comprennent pas qu’un nouveau-né peut être silencieux ou à quel point il peut être exigeant.

Il y a une autre chose que les parents gagneraient à faire. Parce que maman sera en convalescence physique et doit beaucoup se concentrer sur le nouveau bébé à son arrivée, il est vraiment utile que papa puisse commencer à consacrer du temps supplémentaire au premier enfant avant la naissance du bébé. Si papa et le premier-né ont déjà accumulé du temps supplémentaire et ont des choses spéciales qu’ils font régulièrement ensemble, cela atténuera le choc à la naissance du bébé numéro deux.

Q: Quels sont les moyens de désamorcer la jalousie et la rivalité une fois que le bébé est arrivé à la maison?

R: Tout d’abord, chaque enfant est différent et la jalousie est différente parmi les enfants. Pour certains enfants, la jalousie sera immédiate. En fait, parfois la jalousie est envers l’enfant à naître et l’enfant plus âgé indiquera très clairement qu’elle n’attend pas du tout le bébé avec impatience, elle veut qu’il disparaisse. Parfois, la jalousie monte la tête lorsque le bébé commence à sourire et devient plus interactif et que les adultes roucoulent et se font plaisir sur le bébé. Certains enfants ne présenteront aucun signe d’insécurité ou de jalousie pendant plusieurs mois parce que le nouveau bébé dort ou est silencieux. Quand le bébé crie, ce n’est pas vraiment menaçant pour eux car ils savent que cela dérange maman et papa.

Le mieux est que maman et papa fassent un tête-à-tête spécial tous les jours, peut-être même deux fois par jour, pour l’enfant le plus âgé qui est sacro-saint, surtout si cet enfant présente une insécurité précoce. Ils doivent s’assurer que ces moments spéciaux continuent après l’arrivée du nouveau bébé. Cela est particulièrement vrai s’il n’y a pas de grands-parents sur la photo.

Pensez à vos amis et à vos grands-parents que lorsqu’ils rendent visite, ils doivent également se préoccuper de l’enfant le plus âgé, le but des visites ne peut tout simplement pas concerner le nouveau-né. Il ne s’agit pas toujours d’être un grand frère ou une grande sœur. Cela peut être vraiment exagéré et peut aggraver la jalousie si l’enfant plus âgé sent que la seule façon dont il va attirer l’attention est d’être gentil avec le bébé ou de jouer au grand frère ou à la grande sœur — alors qu’il ne se sent pas vraiment de cette façon. Ils veulent être reconnus pour qui ils étaient avant l’arrivée du bébé. Le nouveau bébé ne bénéficiera pas tant que ça de tous les roucoulements et l’enfant plus âgé peut être contrarié par trop d’agitation faite sur le bébé et pas assez d’attention portée à lui.

Une autre chose simple que vous pouvez faire est que si vous avez l’intention de déplacer le premier enfant du berceau dans un lit, vous voulez le faire quelques bons mois à l’avance avant l’arrivée du bébé. Vous voulez que l’enfant comprenne que le nouveau lit est un endroit idéal et qu’il n’est pas poussé hors de son endroit préféré vers un grand lit étrange. Ils ont besoin de temps pour s’adapter.

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Q: Comment gérez-vous un enfant qui agit avec un nouveau bébé dans la famille (régresse, lance des crises de colère, etc.)?

R: C’est ainsi que je regarde les crises de colère: Les crises de colère indiquent que le monde d’un enfant est hors de son contrôle. Ils doivent être emmenés dans un endroit calme et autorisés à se calmer. Il ne devrait y avoir aucune discipline pendant la crise de colère. Vous devrez peut-être les ramasser et les emmener dans un endroit calme, même si c’est dans un coin d’un magasin si cela se produit en public.

Ce dont ils ont besoin de vous, c’est d’être calmes et d’offrir confort et compréhension. À un moment donné, ce n’est peut—être pas pour un certain temps, vous pouvez lui parler — si elle est assez âgée – de ce qu’elle ressentait au moment de la crise de colère. Ce dont un enfant a besoin ici, c’est d’avoir une chance de se regrouper avec un parent compréhensif, puis dans la mesure où elle peut réellement en parler ou vous pouvez en parler, l’aider avec ses mots. « Tu te sentais vraiment mal quand tu as vu ton frère prendre un bain. La prochaine fois que tu commenceras à te sentir mal, viens me parler en premier. »Ce que vous essayez de faire, c’est de lui dire à quel point elle se sentait mal et de lui donner une autre façon d’agir la prochaine fois qu’elle commencera à ressentir cela.

En termes de régression, il faut accepter que cela fait partie du fait d’être parent, que beaucoup d’enfants le font et que c’est typique, c’est normal, ça ne dure pas éternellement. Mon propre fils a été formé aux toilettes lorsque mon deuxième fils est né et il a été formé aux toilettes pendant les deux ou trois premiers mois après l’arrivée de son frère, puis il a commencé à mouiller le lit la nuit. Il n’avait aucun contrôle là-dessus, c’était juste quelque chose qui s’est passé. Nous en parlions, je lui disais de ne pas trop boire avant de se coucher et finalement il a repris son comportement habituel. Mais cela peut prendre un certain temps, c’est sûr. Vous les verrez sucer le pouce, vous entendrez des gémissements accrus, etc.

Ce dont un frère aîné a vraiment besoin plus que tout, c’est de comprendre qu’il ne reçoit pas la même quantité d’amour et d’attention. C’est le nouveau monde pour lui et vous pouvez comprendre à quel point il est triste de ne plus être le centre de l’attention, et finalement il s’adaptera. L’important est de comprendre ce qu’il vit. C’est un grand, grand changement pour la plupart des premiers enfants. Vous ne pouvez pas vous dépêcher de son ajustement et cela peut prendre des mois car il n’a aucune idée de l’avenir. Cela dépend aussi du tempérament de l’enfant. Certains enfants vont être très sensibles à la perte d’être le centre d’attention et certains enfants vont vraiment rouler avec. Vous ne devriez pas avoir l’impression que si votre enfant est stressé par le nouveau frère ou la nouvelle sœur, vous êtes un mauvais parent ou que votre enfant pourrait être gravement inadapté. Non, tout cela est normal.

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Q: Quelles activités aident un enfant à comprendre l’arrivée d’un deuxième enfant?

R: Lire des livres d’histoires sur de nouveaux frères et sœurs, rendre visite à des amis qui ont des nouveau-nés et inclure l’aîné dans les préparatifs du bébé sont toutes des idées formidables.

Les enfants adorent aider, mais les parents ne devraient pas aller trop loin. L’enfant devrait aider parce que c’est ce que vous faites dans votre famille, vous vous aidez mutuellement. Mais il y a toujours ce danger quand le premier enfant devient « la petite aide de maman », quand elle sent que la seule façon d’attirer votre attention est d’agir plus mature qu’elle ne l’est vraiment.

De nombreux livres sont disponibles et les parents peuvent parcourir lesquels correspondent à leur vision particulière de la vie et ce qu’ils pensent que leur enfant pourrait ou devrait savoir. Certains parents veulent que leurs enfants connaissent tous les détails graphiques de la naissance et d’autres parents veulent simplement donner à leur enfant des indices sur ce qui se passe avec le nouveau bébé. Vous pouvez choisir parmi ceux-ci pour vous-même.

Q: Existe-t-il un moyen d’aborder de nouvelles routines familiales sans trop de bouleversements?

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R: Gardez la routine du coucher de votre enfant sacro-sainte. Si vous pensez que vous allez changer cette routine, faites-le avant l’arrivée du bébé. Déterminez ce que vous allez pouvoir faire pendant votre septième ou huitième mois de grossesse. Si jamais il y aura un moment pour une crise de colère ou s’il y aura un mauvais comportement, cela viendra probablement à la fin de la journée. Si vous savez que votre enfant a une routine de coucher très longue et que vous ne pourrez pas la suivre, raccourcissez-la avant l’arrivée du bébé pour que votre enfant s’habitue au changement à l’avance.

Je donnerais aux enfants de trois à six mois pour s’adapter à un nouveau bébé; coupez-les un peu. Je n’essaierais pas de le précipiter et je n’essaierais pas de les forcer à rouler avec les coups de poing parce que si vous pouvez les garder en sécurité pendant cette période de six mois après l’arrivée du bébé, ils rouleront avec les coups de poing. Si vous essayez de les forcer avant qu’ils ne puissent le gérer, tout ce que vous faites est d’augmenter leur besoin de s’accrocher à vous et d’être exigeant. Donnez-leur un certain temps pour s’adapter et être compréhensif autant que vous le pouvez. Bien sûr, nous avons tous nos moments où nous sommes courts avec nos enfants et nous aimerions ne pas l’être.

Carol Crill Russell, B.A., M.S., M.S.W., Ph.D., est associée de recherche principale chez Invest in Kids.

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