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Dans une étude de cinq ans, au cours de laquelle la salive d’un grand nombre d’enfants a été analysée et la santé dentaire surveillée, les chercheurs ont établi que les enfants à haut risque ont une variante plus virulente de la bactérie de la carie, dont la fonction adhésive la rend plus agressive et meilleure survivante.

« La carie est une condition de style de vie souvent causée par des habitudes alimentaires et d’hygiène buccale qui conduisent à un pH acide dans la bouche. Le niveau de pH a un effet néfaste sur l’émail et favorise davantage la croissance de bactéries productrices d’acides telles que Streptococcus mutans « , explique Nicklas Strömberg, professeur et chef du département de cariologie de l’Université d’Umeå et du Conseil du comté de Västerbotten, et dernier auteur de l’article.

Cette corrélation est exacte pour environ quatre des cinq personnes qui présentent un risque faible à modéré de développer une carie. Cependant, certains enfants dits à haut risque ont un risque accru de développer des caries, ce que les résultats montrent maintenant, c’est qu’ils portent des variantes virulentes particulières de la bactérie S. mutans qui peuvent causer des caries quel que soit leur style de vie. Les variantes ont des protéines adhésives uniques (appelées SpaP et Cnm) qui améliorent la capacité de la bactérie à survivre à la salive antibactérienne de la bouche.

Un enfant sur cinq en Suède est une personne à haut risque en ce qui concerne le risque de développer des caries dentaires. Ces enfants à haut risque ne répondent pas à la prévention ou au traitement traditionnel de la carie, et les variables de style de vie ne peuvent pas prédire le risque de carie. L’infection chronique des caries et le relâchement des dents sont également des facteurs de risque de maladies systémiques telles que les maladies cardiovasculaires.

L’article Streptococcus mutans adhesin biotypes that match and predict individual caries development décrit comment jusqu’à la moitié des enfants à haut risque sont conditionnés par des types très virulents de S. mutans. Ces variantes peuvent également présenter un risque accru de maladies cardiovasculaires et d’autres maladies systémiques à l’avenir. Les variantes très virulentes diffèrent également par leur fonction adhésive. Grâce à des études biochimiques, les chercheurs ont trouvé un lien entre les protéines adhésives SpaP et Cnm, et leur adhérence à la salive et au DMBT1, une protéine de la salive. Ils montrent également qu’une capacité de liaison plus élevée entraîne un développement accru des caries au cours de la période d’étude de cinq ans.

« Cette nouvelle connaissance des types de bactéries identifiés et de la façon dont ils initient le développement des caries pourrait être utilisée pour améliorer les soins dentaires individualisés. La présence de la bactérie pourrait être utilisée comme biomarqueurs pour la détection précoce des patients à haut risque. En outre, leur fonction adhésive pourrait constituer de nouvelles cibles de traitement « , explique Nicklas Strömberg.

Une équipe de recherche dirigée par Nicklas Strömberg et comprenant des collègues des départements de Chimie, de Biochimie médicale et de Biophysique, a suivi dans la présente étude 452 enfants à Västerbotten sur une période de cinq ans (âgés de 12 et 17 ans). Après analyse d’échantillons de salive et de souches bactériennes isolées, les enfants ont été divisés en divers groupes de risques en fonction du type génétique de la bactérie carieuse qu’ils transportaient. Lors d’un suivi de cinq ans, les chercheurs ont pu voir comment les caries s’étaient développées dans les différents groupes à risque.

« Dans une autre étude à paraître, nous montrons que d’autres enfants à haut risque présentent des défauts génétiques dans leurs récepteurs de la salive pour les bactéries, et que les gènes affectés peuvent impliquer ceux de maladies dites auto-immunes. Il est toujours important de souligner que les caries chez les nombreuses personnes à risque faible à modéré sont toujours modulées par les habitudes alimentaires et d’hygiène buccale « , explique Nicklas Strömberg.

La carie est la maladie chronique la plus répandue dans le monde. Les coûts dentaires, y compris ceux liés au traitement des caries, représentent 5% du total des coûts liés aux soins de santé dans le monde. La carie est également la cause la plus fréquente d’échec des obturations dentaires, des couronnes et des ponts.

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