Warriorsin Quinn Cook yrittää pysyä pudotuspeleissä

Atlanta Hawks luopui Quinn Cookista juuri ennen NBA-kauden alkua. G-liigaan siirryttyään kisälli aloittaa hallitsevan NBA-mestarin Golden State Warriorsin pistekaartissa Stephen Curryn ollessa sivussa.

Cook on työskennellyt muuttaakseen kohtalonsa dramaattisesti muutamassa kuukaudessa. Kahden suunnan pelaaja taistelee pudotuspelipaikasta Warriorsin kanssa.

”en ole koskaan halunnut lopettaa, vaikka minulle on sanottu ei”, Cook sanoi. ”En koskaan aikonut luopua unelmastani. Se oli vain lisää motivaatiota minulle. Halusin vain jatkaa työntämistä.”

mikään ei ole tullut Cookille helpolla sen jälkeen, kun hän näytteli Duken yliopistossa.

vuoden 2011 McDonald ’ sin All-American keskiarvo oli 16 pistettä, 3,3 levypalloa ja 2 syöttöä seniorina Blue Devilsin riveissä kaudella 2014-15. Washington, DC, kotoisin, kuitenkin, ei valittu vuoden 2015 NBA draft.

Cook kutsuttiin Cleveland Cavaliersin harjoitusleirille vuonna 2015, mutta hänet irtisanottiin ennen kauden alkua. Hän pelasi Cavs ” D-League affiliate Canton Charge, jossa hän oli 2016 D-League Rookie of the Year jälkeen keskimäärin 19,6 pistettä ja 5,4 syöttöä ja naulaamalla joukkueen korkea 86 3-viitteitä. New Orleans Pelicans leikkasi hänet harjoitusleirillä vuonna 2016.

Cook pääsi lopulta NBA: han, kun hän teki 10 päivän sopimuksen Dallas Mavericksin kanssa 26.2.2017, mutta häntä ei kiinnitetty uudelleen hänen sopimuksensa umpeuduttua. Hän pelasi suurimman osan kaudesta 2016-2017 D-League Cantonissa, mutta pelasi kauden loppuun kahdella 10 päivän sopimuksella Pelicansissa ja teki Warriorsia vastaan 22 tehopistettä. Pelicans kuitenkin luopui Cookista 25. heinäkuuta, kun hän oli pelannut heidän kesäliigajoukkueessaan.

” dominoin kesäliigaa, ja sitten he allekirjoittivat Rondon, Darius Millerin, ja sitten se oli numeropeli. He vapauttivat minut”, Cook sanoi.

Cook sanoi, että hänellä oli pari vaihtoehtoa allekirjoittaa ammattilaisena ulkomailla viime offseason, mutta hän ei ottanut niitä vakavasti, koska hän ”tiesi olevansa NBA-pelaaja.”Hän sanoi, että hänelle tarjottiin myös noin 10 kaksisuuntaista sopimusta NBA-joukkueiden kanssa ennen harjoitusleiriä tällä kaudella, mukaan lukien yksi Warriorsista, jota hän harkitsi vakavasti. Tällä kaudella uudet kaksisuuntaiset sopimukset mahdollistavat pelaajan kuulumisen g-liigajoukkueeseen ja sen emoseuraan NBA: han. Allekirjoittamalla kaksisuuntaisen sopimuksen joko vuodeksi tai kahdeksi vuodeksi pelaaja voi viettää jopa 45 päivää NBA-joukkueen kanssa.

päästäkseen takaisin NBA: han ilman harjoitusleirikutsua Cook piti kaksisuuntaista sopimusta hyvänä vaihtoehtona.

”se antaa kavereille uuden mahdollisuuden pitää unelmansa elossa”, Cook sanoi. ”Olla edelleen NBA roster ja viettää aikaa NBA . En halua sanoa, että eksyt ulkomaille, koska ilman muuta jätkät menevät ulkomaille ja voivat tulla takaisin ja päästä vielä NBA: han. Mutta ajattelen, miten NBA käyttää G League, lähettämällä kaverit, laatiminen ja stashing pelaajia, assigning pelaajia … ja nyt kaksisuuntainen, niin monet silmät ovat G League ja se antaa sinulle mahdollisuuden Koe 30 NBA joukkueet öisin.”

Cook päätyi tekemään sopimuksen Hawksin kanssa, joka tarjosi takuutonta kahden vuoden sopimusta. Sopimus olisi täysin varma, jos hän olisi vielä joukkueessa kaksi päivää ennen runkosarjan alkua. Atlanta kuitenkin luopui hänestä lokakuussa. 13, Cookin harmiksi.

” olin hullu. Ihmettelin vain miksi, koska koin suoriutuneeni hyvin harjoituksissa ja noudossa, kun olin siellä, Cook sanoi. ”Ajattelin, että se oli vihdoin minun aika saada mahdollisuus ja vakautta kauden NBA. Kun minut päästettiin, olin ehdottomasti vihainen, mutta motivoituneempi. Olin ollut tällä kaistalla ennenkin. Tässä ei ollut mitään uutta.”

heti kun Cookista luovuttiin, Warriors kuului niihin NBA-joukkueisiin, jotka osoittivat heti kiinnostusta tehdä hänet kaksisuuntaiseen sopimukseen. Cook hyväksyi Golden Staten tarjouksen ja suuntasi rannalle Santa Cruziin Kaliforniaan pelaamaan g-Liigajoukkueeseensa. Osa Santa Cruziin menon viehätystä oli se, että Cook uskoi Warriorsin ”menestyneen” g-liigassa.

Cookin tavoitteena oli todistaa, että hän voisi olla johtaja Santa Cruzin kanssa. 6-jalka-2, 179-pounder myös osoittautunut hän voisi olla uhkaava loukkaavasti kuin hän keskimäärin joukkueen korkea 25.3 pistettä ja 8,1 syöttöä 29 g-liigan ottelussa tällä kaudella.

” se merkitsi minulle paljon, että silti halusi minut mukaan. … Ei ollut epäröintiä”, Cook sanoi. ”Kaksisuuntainen tai ei, halusin vain olla osa järjestöä.”

Cook oli ollut Warriorsin mukana koko alkukauden pelaten niukasti tehden keskimäärin 2,9 pistettä ja 1,5 syöttöä 11 ottelussa ennen NBA: n Tähdistötaukoa. Hän myönsi yrittäneensä aluksi saada muita mukaan ja pyrkineensä opettelemaan Warriorsin systeemiä oltuaan pois harjoitusleiriltä.

”kun pelaat Golden Statelle, kaikki kiinnittävät huomiota”, Cook sanoi. ”Se oli ehdottomasti erilainen. Halusin vain tehdä oikeita näytelmiä enkä astua kenenkään varpaille.”

Curryn ollessa sivussa nilkka-ja polvivammojen takia viime aikoina, Cookin rooli hallitsevissa mestareissa kasvoi yhtäkkiä aloittajana saaden suuria minuutteja. Curry, valmentaja Steve Kerr ja muut jäsenet Warriors vaikuttunut Cook olla aggressiivinen loukkaavasti kuin hän oli G-liigassa, ja hän kuunteli.

curryn ollessa pois nilkkavammasta, Cookilla oli läpimurtopeli, 25 pistettä 10: stä-13 laukauksesta ja viisi 3-pistettä, 4 levypalloa ja 3 syöttöä 40 minuutissa 16.maaliskuuta Sacramento Kingsiä vastaan. Cook seurasi seuraavana päivänä 28 pistettä, pisteytys ennätys kahden suunnan pelaaja, ja viisi 3-pistettä vastaan Phoenix Suns. Cook teki keskimäärin 21,5 pistettä, 3,2 teki 3-osoittimia ja 3,2 syöttöä neljässä ottelussa 14-19.maaliskuuta.

Cook kiitteli Warriorsin valmennusjohdon ja joukkuetovereidensa” jatkuvaa tukea ja luottamusta”.

”valmentajani ja joukkuetoverini antavat minun tietää,” tiedämme, mitä voit tehdä. Toimme sinut tänne syystä. Sinun pitää olla tämä tyyppi”, Cook sanoi. ”He antoivat minulle itseluottamusta joka ikinen päivä. Valmentaja Kerr suuttui, kun En ampunut. Draymond ja Kevin suuttuivat, kun En ampunut. Kun tuollaiset kaverit antavat itseluottamusta, ei voi muuta kuin tulla paremmaksi. Olin onnekas, kun he uskoivat minuun.”

Curry kuvailee Cookia NBA-pelaajaksi.

”hän on tässä joukkueessa syystä, ja hänellä on uskomaton tilaisuus todella näyttää, mistä oli kyse auttaessaan joukkuetta saavuttamaan maalin”, Curry sanoi. ”Olla passiivinen, kun hän on kentällä. Älä ole kukaan muu. Ole aggressiivinen. Ole maalintekijä. Tee se, minkä takia hänet tuotiin tänne.

” siinä vaiheessa hän voi olla ylpeä itsestään ja siitä, mistä on kyse. Yritän rohkaista sitä ajattelutapaa niin paljon kuin pystyn. … Hän on pelannut upeasti. Olen varma, että se jatkuu koko runkosarjan lopun ja mitä sen jälkeen tapahtuukaan.”

vaikka Kerr oli aiemmin sanonut, että Cook ei olisi playoff-rosterissa, Cookin pelaaminen ja curryn terveys saattavat muuttaa sen.

Curry palasi nilkkavammastaan viime perjantaina Hawksia vastaan, mutta se ei kestänyt kauaa, sillä hän kärsi polvivammasta. Kaksinkertainen NBA: n MVP jäänee Kerrin mukaan väliin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Lähde kertoi The Undefeated-lehdelle, että loukkaantumisten vaivaama Warriors harkitsee vakavasti Cookin kiinnittämistä loppukaudeksi. Näin Warriors joutuisi leikkaamaan pelaajan 15 miehen rosteristaan. Cookin agentti Jim Tanner kertoi maanantaina the Undefeated-lehdelle, että Warriors ei ole puhunut hänen kanssaan loppukauden sopimuksen tekemisestä.

Cook ”pysyy hetkessä” eikä vatvoisi, mikä soturien lopullinen tuomio tulee olemaan. Hän lisäsi, että jos hän ei tehdä playoff roster, hänen tavoitteensa olisi pitää työntää hänen joukkuetoverinsa käytännössä auttaa heitä saamaan valmis.

” en ole kuullut mitään. Emme ole keskustelleet mistään”, Cook sanoi. ”Hallitsen vain sitä, mitä pystyn hallitsemaan. En voi hallita sitä. Voin vain jatkaa hyvänä joukkuekaverina ja patistaa jätkiä harjoituksissa. Jos joudun pelaamaan pitkiä minuutteja, jatka johdonmukaista pelaamista. Olemme vain keskittynyt saada kaverit terve, viimeistely kauden vahva ja vain lukitus saada hyvä playoff ajaa.

” olen ennenkin pyrkinyt joukkueisiin. Kun alkaa miettiä etukäteen ja mitä voi tapahtua, niin minun kohdallani en pelaa yhtä hyvin. Haluan vain pysyä hetkessä ja hallita sitä, mitä pystyn hallitsemaan. Kun alkaa ajatella hypoteettisesti, ei suoriudu yhtä hyvin. Pysyn vain hetkessä.”

Warriorsilla on jäljellä yhdeksän runkosarjaottelua, ja finaali on 10. huhtikuuta. Päätös siitä, pitääkö kokki, voitaisiin tehdä juuri ennen postseason, kun Curry arvioidaan uudelleen. Ja jos Cookia ei saada pudotuspeleihin, 25-vuotias toivoo, että hän on osoittanut olevansa takuuvarman sopimuksen arvoinen ensi kaudella NBA: ssa.

”halusin vain näyttää, että todella kuulun tälle tasolle NBA-pelaajana, ilman kysymyksiä”, Cook sanoi.

Kerr sanoi: ”hän tulee olemaan tässä liigassa vielä pitkään. Toivottavasti meidän kanssamme.”

Marc J. Spears on voittamattomien NBA-pelaajien vanhempi kirjoittaja. Ennen hän pystyi donkkaamaan päällesi, mutta ei ole pystynyt vuosiin ja polvia särkee yhä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.