pitäisikö lapsesi kasvattaa uskonnollisiksi? Näin tiede sanoo

Aziz Ansarin tv-sarjan Master of None avausjaksossa, jossa lapset protestoivat surkeasti, kun heidän vanhempansa vievät heidät kirkkoon, synagogaan, temppeliin ja jonkinlaiseen skientologian käsittelyseremoniaan. He eivät halua mennä; he jäisivät paljon mieluummin kotiin. Mutta heidän vanhempansa näyttävät uskovan, että he toimivat moraalisesta välttämättömyydestä: kun lapset tutustutetaan uskontoon, loppujen lopuksi, heille annetaan eräänlainen tiekartta hyvän olemisen taidolle.

monet vanhemmat olettavat, että lasten kasvattaminen jonkin verran uskonnolla on paras tapa opettaa lapsille, miten käyttäytyä eettisesti—sekä nuorina että aikuisina. Samaan aikaan joissakin yhteiskunnissa uskonnon rooli on vähentynyt, ja ihmiset ovat yhä maallistuneempia. Maailmanlaajuisesti uskonnollisesti sitoutumattomien ihmisten (joihin kuuluvat ateistit, agnostikot ja erityisesti mihinkään uskontoon samastumattomat) määrän odotetaan nousevan 1,17 miljardista vuonna 2015 1,20 miljardiin vuonna 2060. Yhdysvalloissa noin neljännes väestöstä on nykyään uskonnollisesti sitoutumattomia-vuonna 2007 heitä oli 16 prosenttia. Britanniassa 53 prosenttia aikuisista ilmoitti vuonna 2017, ettei heillä ole uskonnollista vakaumusta.

ja siksi vanhemmilla on edessään monimutkainen dilemma: vaikka he eivät itse ehkä olekaan uskonnollisia, heidät on kasvatettu uskonnon avulla, ja he tuntevat kalvavaa velvollisuutta tehdä samoin lapsilleen lukemattomin tavoin ja monista syistä. Nurit Novis Deutsch, joka kuvailee itseään sekä ”uskonnolliseksi juutalaiseksi” että ”agnostikoksi”, kuvailee The New York Timesissa, että hän tunsi tarvetta rohkaista lapsiaan uskomaan Jumalaan, vaikka hän ei uskokaan. ”joskus”, hän selittää, ”opetamme heille asioita, joihin emme usko vain siksi, että haluamme niin kovasti nähdä suloisen viattomuuden työssä ja kokea kiistatonta uskoa, vaikka vain valtakirjalla.”

mutta kuinka välttämätön uskonto oikeastaan on? Ja tekeekö lapsesi kasvattaminen uskonnolliseksi todella hänestä paremman-tai onnellisemman-ihmisen?

onko uskonto hyväksi lapsille?

henkilökohtaisen uskonnollisuuden mahdolliset hyödyt on dokumentoitu hyvin. Niihin voi sisältyä vähemmän huumeiden, alkoholin ja tupakan käyttöä, vähemmän masennusta ja itsemurhia, parempi unenlaatu ja suurempi toiveikkuus ja tyytyväisyys elämään. Vuonna 2001 tehty tutkimus osoitti, että henkilökohtainen uskonnollinen vakaumus ja käytäntö toimivat puskurina stressiä ja trauman kielteisiä vaikutuksia vastaan ensimmäisen ja toisen polven maahanmuuttajanuorten keskuudessa ja vähentävät masennuksen määrää kyseisen väestön keskuudessa. Erään Bostonin yliopiston vuonna 2003 tekemän tutkimuksen mukaan eräässä tutkimuksessa yhdistettiin korkeampi uskonnollisten jumalanpalvelusten kävijämäärä ja paremmat koetulokset meidän etelän tyttöjen keskuudessa.

REUTERS / Tony Gentile

paavi Franciscus siunaa lapsen, kun tämä saapuu johtamaan keskiviikkoista yleisöyleisöä Vatikaanin Pietarinaukiolle 13.kesäkuuta 2018.

uskonnolla on myös pitkä historia yhteisöllisyyden ja yhteistyön vaalimisessa, kuten sosiologi Azim Shariff selittää NPR: n Salattujen aivojen jaksossa. Evoluution kannalta katsottuna uskonto kannusti ihmisiä kohtelemaan toisiaan hyvin ja toimimaan moraalisesti—jottei korkeampi voima tuomitsisi heitä ja rankaisisi heitä sen mukaisesti. Shariffin mukaan pienissä heimoyhteisöissä asuessaan ihmisillä oli runsaasti sisäänrakennettua kannustinta toimia yhteisen hyvän puolesta: ”Jos valehtelit, varastit jonkun illallisen tai et onnistunut puolustamaan ryhmää sen vihollisia vastaan, ei ollut mitään keinoa kadota väkijoukkoon.”Mutta kun ihmisyhteisöt kasvoivat suuremmiksi, ajatus ”yliluonnollisesta rankaisijasta” —Jumalasta-alkoi saada ihmisiä luopumaan moraalittomasta käytöksestä. Loppujen lopuksi, kuten Edinburghin yliopiston professori Dominic Johnson sanoi NPR: lle, ”rangaistus on erittäin tehokas yhteistyön edistämisessä.”

mutta joidenkin tutkimusten mukaan uskonnollisen kasvatuksen prososiaaliset edut saattavat olla vähemmän kiinni itse uskonnon läsnäolosta,vaan enemmänkin siitä, kuinka uskonnollinen ihminen on. (Prososiaalisuus on yksinkertaisesti sanottuna evoluution kannustin tehdä yhteistyötä lajinsa muiden jäsenten kanssa.)

Annette Mahoney, Bowling Greenin osavaltionyliopiston psykologian professori, joka tutkii uskonnon vaikutusta perheisiin, vanhemmuuteen ja lapsiin, selitti tätä kirjassaan The Best Love of the Child: Rakastetaan ja opetetaan rakastamaan ensimmäisenä ihmisoikeutena, ” annosteluvaikutuksena.”

”uskonnon hyödyt nuorille näyttävät suurelta osin johtuvan uskonnollisesti eniten tekemisissä olevien teini-ikäisten eroista verrattuna niihin, jotka ovat irti uskonnosta”, Mahoney kirjoittaa. Itse asiassa epäjohdonmukaisesta uskonnollisuudesta ei näytä olevan juuri mitään hyötyä: Mahoneyn mukaan ”uskonto ei ole erityisen hyödyllinen niille noin 53 prosentille meistä nuorista, joiden usko on satunnaista tai huonosti integroitunutta.”Käytännössä tämä merkitsee sitä, että voit painostaa lapsiasi menemään kirkkoon sunnuntaina tai rukoilemaan viisi kertaa päivässä. Mutta jos he eivät usko, uskonnon liikkeiden läpikäyminen ei anna heille mitään sen prososiaalisista ja kehityksellisistä eduista.

lisäksi uskonnottomat lapset eivät välttämättä kärsi negatiivisista tuloksista. Voit saada hyviä arvosanoja, olla onnellinen, harrastaa liikuntaa ja olla yhteistoiminnassa toisten kanssa, joilla ei ole uskontoa.

uskonto ja perhe

toinen uskonnon suhteen punnittava tekijä on se, miten se vaikuttaa perhedynamiikkaan. Useimmat järjestäytyneet uskonnot kannattavat vanhempien, sisarusten ja suurperheen jäsenten välisiä rakkaudellisia ja terveitä suhteita. Uskonnolliset laitokset tarjoavat myös virallisia tukijärjestelmiä perheille, erityisesti niitä tarvitseville. Ja näiden laitosten järjestämä toiminta tarjoaa perheille mahdollisuuden sitoutua, viettää aikaa yhdessä ja olla osa samaa yhteisöä—vapaaehtoismatkoista myyjäisiin ja nyyttäreihin. Yhteisöllisyys vaikuttaa erityisen tärkeältä: Sosiologi Lisa Pearce Pohjois-Carolinan yliopistosta Chapel Hillistä sanoo, että ” perheenjäsenillä, jotka osallistuvat samaan uskonnolliseen laitokseen, on todennäköisesti yhteiset sosiaaliset siteet tuon uskonnollisen laitoksen muihin jäseniin.”

muslimilapsi leikkii Eid al Fitrin ensimmäisenä päivänä moskeijassa Thaimaan Bangkokissa 15. kesäkuuta 2018.

American Sociological Review-lehdessä vuonna 1998 julkaistussa tutkimuksessa Pearce ja hänen kollegansa William Axinn tutkivat Detroitin valkoisia, enimmäkseen kristittyjä perheitä käyttäen äitien ja lasten sukupolvien välisen Paneelitutkimuksen tietoja ja seurasivat heitä 23 vuoden ajan. He havaitsivat, että äidit, jotka käyvät säännöllisesti jumalanpalveluksissa lastensa kanssa tai ilman, kertoivat myönteisemmistä suhteista lapsiinsa ajan mittaan. Mutta vaikka äidit, jotka osallistuivat uskonnollisiin tilaisuuksiin, näyttivät suhtautuvan myönteisemmin suhteidensa laatuun lapsiinsa, se ei näyttänyt vaikuttavan lasten käsityksiin kumpaankaan suuntaan.

on myös niin, että uskonto voi merkittävästi huonontaa perhesuhteita-jos siitä tulee riitaa. Vuonna 2008 yhteiskuntatieteellisessä tutkimuksessa havaittiin, että uskonnollinen epäsopu vaikuttaa sukupolvien välisiin suhteisiin nuorempien perheiden kesken. Kun vanhemmat arvostavat uskontoa enemmän kuin teini-ikäiset, nuorilla on taipumus kertoa huonommista väleistä vanhempiinsa. Tämä piti erityisesti paikkansa perheissä, joissa molemmilla vanhemmilla ja heidän lapsillaan oli sama uskonnollinen vakaumus, ja perheissä, joissa vanhempi oli evankelinen protestantti. Tämä on intuitiivista: jos vanhemmat yrittävät painostaa lastaan vastoin tahtoaan rukoilemaan tietyllä tavalla tai välttämään tietyntyyppistä ruokaa, se aiheuttaa väistämättä jännitteitä–joskus sovittamattomia. Uskonnollisen vakaumuksen erot aiheuttavat eniten haittaa tilanteissa, joissa uskonnottomat lapset asuvat kohtalaisen uskonnollisissa kotitalouksissa, verrattuna niihin, joissa kohtalaisen uskonnolliset lapset asuvat hyvin uskonnollisissa kotitalouksissa.

kaiken kaikkiaan, kun perheiden välillä on uskonnollista epäsopua tai kun jotkut perheenjäsenet harjoittavat tai uskovat eri tavalla kuin toiset, uskonnosta voi olla enemmän haittaa kuin hyötyä. Mutta monille nuoremmille perheille uskonnolliset instituutiot tarjoavat tukiverkoston, uskomusten ja käytäntöjen järjestelmän lastensa juurruttamiseksi ja muodollisen ympäristön, jossa he voivat jakaa kokemuksia ja aikaa lastensa kanssa. Kuten Pearce sanoi Quartzille, ” vanhemmuus voi olla rankkaa ja uuvuttavaa, ja uskonto voi auttaa sinua selviytymään vaikeista ajoista.”

on myös syytä huomata, että uskontotutkimuksen tutkijat eivät ole varmoja siitä, ovatko uskontoon liittyvät hyödyt itse uskon vai siihen liittyvien rituaalien tulosta. Mark Regnerus ja Glen Elder selittävät American Sociological Associationin vuosikokouksessa vuonna 2001 esitetyssä tutkimuksessa, että ”palvontatilaisuuksiin osallistuminen on rituaali, joka toimii riippumattomana tietyistä uskomusjärjestelmistä ja organisaatiokytköksistä.”Sinun ei tarvitse olla vahva uskova suorittaaksesi joitakin islamin viidestä pilarista, esimerkiksi, kuten zakat, tai hyväntekeväisyys.

” se, että sanotaan, että runsas kirkossakäynti liittyy parempaan terveyteen, kertoo samalla kaiken ja ei mitään”, sanoo Neal Krause, Michiganin yliopiston terveyskäyttäytymisen ja terveyskasvatuksen professori, joka tutkii uskonnon sosiaalista puolta ja sen vaikutusta aikuisiin. ”Kun kävelee ovesta, että paikka nimeltään kirkko tai synagoga tai moskeija, se ei ole kuin vain yksi asia tapahtuu.”Hän sanoo, että se, mikä auttaa palvojia, voi olla mitä tahansa rukouksesta kirkon virsien laulamiseen innostaviin saarnoihin tai kahvilla keskustelemiseen seurakuntalaisten kanssa.

miten maallinen kasvatus vaikuttaa lapsiin?

vanhempien, jotka päättävät kasvattaa lapsensa ilman uskontoa, ei pitäisi olla huolissaan siitä, että he tuomitsevat heidät hillittömään irstailuun. ”Monet olettavat, että uskonto on moraalin perusta ja että uskonnonopetus tekee moraalisia lapsia”, sanoo Will Gervais, Kentuckyn yliopiston psykologian professori, joka tutkii ateismia Yhdysvalloissa. Mutta ” paras todisteemme viittaa siihen, että moraaliset vaistot syntyvät itsestään lapsissa.”

tutkimukset ovat osoittaneet, että uskonnollisiksi kasvatettujen lasten ja maallisiksi tai ei-uskovien lasten välillä ei ole moraalista eroa. Moraaliset intuitiot syntyvät lapsissa itsestään riippumatta uskonnollisesta ymmärryksestä: esimerkiksi, kuten Jenny Anderson kirjoittaa Quartzissa, niin nuoret kuin nelivuotiaat haluavat tehdä yhteistyötä ja intuitiivisesti inhota siipeilijöitä. ”Lapsilla on melko vahva joukko sosiaalisia intuitioita reiluuden ja yhteistyön ympärillä, ja tarve edistää suurempia julkisia hyödykkeitä”, Yalen yliopiston psykologian apulaisprofessori Yarrow Dunham kertoo Andersonille.

REUTERS / Finbarr O ’ Reilly

afrikkalaiseen heprealaiseen israelilaisyhteisöön kuuluva tyttö piiloutuu aikuisen taakse juutalaisen Shavuotin juhlapäivän aikana eteläisessä israelilaisessa Dimonan kaupungissa 15.kesäkuuta 2014.

tutkimukset ovat osoittaneet, että nuorimmatkin lapset osoittavat merkkejä avuliaisuuden tärkeyden ymmärtämisestä. Mutta vaikka lapset ovat taipuvaisia olemaan avuliaita nuorina, se ei välttämättä tarkoita, että he kasvavat isoiksi. Siinä vanhemmat tulevat mukaan: ”rakennustelineinä” tunnetun prosessin kautta he voivat opettaa lastaan kanavoimaan luonnollisen halun olla hyödyksi tuottavalla tavalla.

hyvä esimerkki tästä tulee Meksikon ja Guatemalan alkuperäisperheistä, joissa lapset usein vapaaehtoisina auttavat kotona tavoilla, jotka saattavat hyvinkin herättää kateutta muiden vanhempien keskuudessa. Se on niin sanottu acomedido, jonka Andrew Coppens, New Hampshiren yliopiston kasvatustutkija määrittelee NPR: lle teoksi ” tietäen sellaisen avun, joka on tilannekohtaisesti sopivaa, koska kiinnität huomiota.”Tämän hämmästyttävän taidonnäytteen salaisuus on se, että vanhemmat Meksikossa ja Guatemalassa kannustavat taaperoiden luonnollisia haluja olla avuliaita ja oppia, mikä opettaa lapsia olemaan omavaraisia ja mukautuvia varttuessaan.

, joten ei ole mitään syytä ajatella, että uskonnollinen kasvatus olisi tarpeen hyvän luonteen ja moraalin omaavan lapsen kasvattamiseksi, arvioi Pitzer Collegen sosiologian ja maallisen tutkimuksen professori Phil Zuckerman. ”Moraalissa on kyse siitä, ettei vahingoiteta toisia ja autetaan hädässä olevia, ja ajatus siitä, että tämä on jotenkin uskontojen aluetta, on yksi suurimmista valheista – – länsimaisessa sivilisaatiossa”, hän sanoi. Itse asiassa hänen tutkimuksensa on saanut hänet päättelemään, että ”maalliset ihmiset ovat yleensä vähemmän etnosentrisiä, vähemmän rasistisia, vähemmän naisvihamielisiä, vähemmän homofobisia, vähemmän kansallismielisiä ja keskimäärin vähemmän heimoja kuin uskonnolliset ikätoverinsa.”

hyvä uutinen vanhemmille, jotka kamppailevat siitä, miten suhtautua uskontoon ja heidän lapsiinsa, on se, ettei ole huonoa vaihtoehtoa—tai ainakaan varmaa, idioottivarman hyvää. Gervais sanoo lopuksi: ”monet uskonnolliset ihmiset olettavat, että uskonto olisi hyväksi lapsille ja ateismi olisi pahaksi lapsille. Monet merkittävät ateistit olettavat päinvastaista. Molemmat ovat luultavasti väärässä.”

Lue lisää Rewiring Childhood-sarjasta. Tämä raportointi on osa sarjaa, jota tuetaan Bernard van Leerin säätiön apurahalla. Kirjoittajan näkemykset eivät välttämättä ole Bernard van Leerin säätiön näkemyksiä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.