British Prison Ships: a Season in Hell

Colonial American vankeja Britannian hirvittävillä vankilalaivoilla itkivät, nääntyivät ja rukoilivat kuolemaa, kun Englanti kieltäytyi tunnustamasta heitä sotavangeiksi.

rutiini oli synkkä airoja miehittäville Amerikkalaisvangeille; brittisotilaiden vartioimana he soutivat Armadan läpi Brooklynin Wallabout Bayssa, vaikka mikään laivueessa ei muistuttanutkaan aitoa laivaa— Whitby, John, Glasgow, Preston, Stromboli, Felicity, Scheldt, Bristol Packet ja muut alukset oli riisuttu pelkiksi laivoiksi ja kauneudeksi. Aika ja sää olivat tehneet näistä aluksista merikulkukelvottomia, tuuli ei enää täyttänyt niiden purjeita ja vain vuorovesivirrat tässä East River Covessa ravistelivat niiden ankkuriketjuja. Kuumottavien runkojen sisään oli ahtautunut tuhansia nälkiintyneitä, ränsistyneitä ja sairaita amerikkalaisia sotavankeja, vangittuja kaappareita ja sotilaita Vapaussodan lukemattomista yhteenotoista, jotka halusivat vain selviytyä. Veneen soutaessa laivojen vierellä eräs brittiupseeri huusi: ”kirotut Jenkkikapinalliset, sammuttakaa vainajanne”, ja ruumiit laskettiin hautausta varten.

minkä tahansa konfliktin raivokkuutta mitataan sotavankien kohtelulla, taistelijoilla, jotka mieluummin kuin menehtyvät antautuvat voittoisalle ja toivottavasti myötätuntoiselle viholliselle. Vapaussodan osalta huhtikuussa 1775 alkaneen yhdysvaltalaisten vankien karu kohtalo jää kuitenkin usein huomiotta. Lexingtonin ja Concordin avauskierrosten jälkeen brittien evakuointi piiritetystä Bostonista maaliskuussa 1776 ja brittien hyökkäyksen torjuminen Charleston S. C: hen kesäkuussa mannermaakongressi sai luottamuksen antaa itsenäisyysjulistuksen heinäkuun 4. Brittiläisen Quebecin piiritys kuitenkin kangerteli kaupungin muurien kohdalla, ja amerikkalaisten hyökkäys Kanadaan muuttui murskaksi, kun muun muassa everstit Daniel Morgan ja Ethan Allen otettiin vangeiksi. Amerikkalaisten sotavankien kohtelu oli kehnoa: Allenia ja 90: tä hänen sotilastaan, jotka kuljetettiin raudoissa englantilaisiin vankeusrangaistuksiin, kohdeltiin niin raa ’ asti, että kun fregatti Solebay telakoitui Corkiin Irlantiin, sympaattiset Whigit lahjoittivat viiniä, hedelmiä, sokeria ja 50 Guineaa vaatettaakseen miehensä.

kun kenraali George Washington valitti kenraaliluutnantti Sir William Howelle amerikkalaisten vankien huonosta kohtelusta Kanadassa 15. heinäkuuta 1776, hän ei enää kirjoittanut kapinallisen armeijan päällikkönä vaan vasta julistetun tasavallan ylipäällikkönä. Britannia ei kuitenkaan voinut tunnustaa Mannermaita virallisiksi sotiviksi osapuoliksi tunnustamatta Yhdysvaltain itsenäisyyttä. Pääministeri Lordi Frederick North julisti 6. helmikuuta 1777, että ” oikeudenkäynnit käydään kruunun tahdosta, jolloin sotavankeja voidaan kohdella rikollisina – – niin kuin – – hallitus saattaa pitää tarpeellisena.”Kun” HMS Vestalin ” miehistö kaappasi vuonna 1780 Mercuryn edustalla yhdysvaltalaisen komissaarin Henry Laurenin, jolle ei annettu diplomaattista koskemattomuutta, Laurenille kerrottiin, että hänet lähetettäisiin Lontoon Toweriin. Lauren pysyi keskiaikaisessa vankityrmässä 15 kuukautta epäiltynä maanpetoksesta, häntä pidettiin vaikeissa olosuhteissa, jotka saattaisivat hänen terveytensä kärsiä. Kapinalliset amerikkalaiset eivät olleet kruunulle sen parempia kuin levottomat irlantilaiset ja skotit—valtakunnan pettureita, eivät sotavankeja.

vangittujen määrä oli kuitenkin vähäinen kesään 1776 asti, jolloin kaksi massiivista armeijaa kohtasi taistelussa New Yorkissa. Brittikenraali Howe komensi 30000 miestä, suurinta tutkimusmatkailuarmeijaa, jonka Britannia oli tähän mennessä koonnut, ja New Yorkin puolustukseen Washington kokosi 23000 miestä, pääasiassa huonosti varustettuja, kurittomia miliisejä, joista monet joutuivat vangeiksi uhkaavissa tappioissa. Ratkaiseva brittien sivustasotaharjoitus Long Islandin taistelussa elokuussa 1776 verkotti satoja vankeja. Fort Washingtonin, ylä-Manhattanilla sijaitsevan massiivisen Hudson-joen linnoituksen, kukistuminen toi marraskuussa 2 837 vankia lisää. Kenraali Washingtonille New Yorkin sotaretki oli katastrofaalinen, – ja hänen kerran valtava joukkonsa, – joka vetäytyi jäätyneen New Jerseyn yli, – oli vähemmän kuin Lordi Howen vangit.

brittien ote New Yorkista kesti sodan päättymiseen asti vuonna 1783, mutta siirtokuntien metropoli oli juuri miehitetty, kun 21.syyskuuta 1776 John Joseph Henry, amerikkalainen vanki brittiläisellä fregatti Pearlilla, havaitsi ”vanhan ja tunnetun kapakan, nimeltä ’The Fighting Cocks’, palamisen…lähellä laituria.”Voimakkaat etelänpuoleiset tuulet aiheuttivat tulisen tuhon, joka tuhosi Manhattanin koko länsipuolen, 1000 tiili-ja puurakennusta, mukaan lukien Trinity Churchin, kaupungin korkeimman rakennuksen. Tuo tulipalo pahensi jo ennestään vakavaa asuntopulaa kaupungissa, joka oli täynnä sotilasvarastoja, asukkaita, brittijoukkoja, lojalistipakolaisia ja amerikkalaisia vankeja.

sen lisäksi, että tuli jätti kolmanneksen kaupungista raunioiksi, se sai aikaan sen, mitä historioitsija Barnet Schecter kutsui ”vainoharhaiseksi piiritysmentaliteetiksi, joka sai Brittikomentajat raivokkaasti suojelemaan kaupunkia”, jossa huolimattomasti vartioiduista vangeista saattoi tulla sabotöörejä. Navetoista, varastoista, asuintaloista ja jopa King ’ s Collegesta—myöhemmin Columbiasta—tuli niin ahtaita varastoja, että Ranskan kirkkoon vangituilla vangeilla ei ollut tilaa maata, vaan heidän täytyi nukkua vuoron perään kivilattioilla. Kiellettyään Polttopuut, Erään kertomuksen mukaan he söivät ”Sianlihansa raakana, kun penkit & ovi & Puu pinnoilla pettivät heiltä polttoaineen. Sokeritaloon vangittu Thomas Stone muisteli: ”vanhoja kenkiä ostettiin ja syötiin yhtä herkuttelulla kuin sikaa tai a turkey….In keväällä kurjuutemme kasvoi, jäätyneet jalat alkoivat mortify….By toukokuun ensimmäisenä päivänä 69: stä mukaani otetusta vain 15 oli elossa.”

1700-luvulla ei ollut olemassa Geneven sopimuksia sotavankien suojelemiseksi. Vaikka tutkielmat, kuten Hugo Grotiuksen kirja Sodan ja rauhan laista 1625-31 ja Emmerich de Vattelin julkaisu kansojen lait 1758 tarjosivat suuntaviivoja, vankien kohtelu riippui yhtä paljon vangitsijan oikkuista, tahdosta ja keinoista. Kolmikymmenvuotisen sodan tuhot kuitenkin järkyttivät Euroopan suurvaltoja ja pyrkivät hillitsemään sodankäynnin raakuutta. Ranskan kuningas Ludvig XIV oli keskeisessä asemassa sellaisten sota-artiklojen luomisessa, jotka hallitsivat sotilaiden käytöstä yli vuosisadan ajan aikana, jolloin yksikään komentaja ei määrännyt joukkojaan taistelemaan viimeiseen mieheen asti, koska sellaisia sankaritekoja ei vaadittu. Vastakkaisilla puolilla olevat upseerit muodostivat arvostettujen aristokraattisten ammattilaisten veljeskunnan, joka piti väijytyksiä ja epäsäännöllistä sodankäyntiä herrasmiessotureille sopimattomana taktiikkana. Siellä, missä uskonnolliset intohimot olivat aiheuttaneet tuhoa, uskottiin logiikan ja rationalismin voivan kohottaa ihmiskunnan valistuksen henkeen. Sen edustaja, filosofi Jean Jacques Rousseau, ehdotti pysyvien armeijoiden karkottamista miliiseille, koska hän uskoi, että ” jokaisen kansalaisen tulisi olla sotilas velvollisuudentunnostaan, mutta ei ammattina … vain silloin, kun hänen on pakko.”

jos sveitsiläis-ranskalainen teoreetikko voisi löytää ihanteensa amerikkalaisista Miinamiehistä, virkapukuisista tavallisista Brittijoukoista, jotka oli koulutettu musketti-volleyihin ja pistinpanoksiin, näki siirtomaaisännät epäluotettavina ja uppiniskaisina—ja jakoi rangaistuksen sen mukaisesti. Esimerkiksi ranskan ja Intian sodan aikana teamster Daniel Morgan selvisi saamalla 500 raipaniskua iskettyään Brittiupseeria. Vaikka brittijoukot olivat värvättyjä yhteiskunnan pohjasakasta ja saman raa ’ an kurin alaisia, he kantoivat ylpeinä punaista takkiaan, joka symboloi heidän ammattitaitoaan ja taisteluhalukkuuttaan Sotaartiklojen alla. Suuren osan Amerikkalaisjoukoista käyttämä utilitaristinen vaatetus ei erottanut taistelevia miehiä puolueettomista siviileistä, joiden musketit ja kiväärit saattoivat olla metsästyskappaleita tai tarkka-ampujien aseita, jotka ammuttiin salaa puiden takaa. New World warfare vastaan frontier warriors ja Massachusetts Minutemen, jotka reputedly scalped British kuollut Concord Bridge ja erityisesti kohteena upseerit, osoitti raakuus ja sordidness että useimmat Englanti joukot eivät olleet koskaan ennen kohdanneet. Sodan traumat arpeuttivat Brittitaistelijoiden psyyken ja vaikuttivat myös heidän kohteluunsa vankeja kohtaan.

tämän massiivisen armeijan huoltamiseksi sadat Brittiläiset alukset purjehtivat New Yorkin upeaan luonnonsatamaan, mutta vaivalloinen Atlantin ylitys teki monista laivoista merikelvottomia. Hylätyillä aluksilla saattoi olla varastoja, ne muodostivat uponneita esteitä vihollisen merenkululle tai niistä saattoi tulla vankilahylkyjä, eräänlaisia vankeusrangaistuksia, joilla oli jo pitkä historia ranskalaisten, espanjalaisten ja brittien keskuudessa. Samuel Johnson sanoi amerikkalaisia ”rangaistusvankien roduksi”, mutta kun vallankumous esti uuden maailman tulon brittiläisten rikollisten kaatopaikaksi, brittiläisiin vankiloihin kerääntyneet laumat tulvivat laivoihin, jotka oli ankkuroitu Portsmouthiin, Deptfordiin, Thamesjoelle ja Woolwichiin. Kirjailija Thomas Watling Arvosteli tilapäisiä vankiloita: ”Kun olen nähnyt niin paljon mielivaltaista julmuutta harjoitetun englantilaisten laivoilla, köyhillä kurjilla, ilman vähäisintäkään oikeudenmukaisuuden väriä, mitä en voisi järkevästi päätellä?- Ranskan Bastille, eikä Espanjan inkvisitio, – eivät voisi keskittää enempää kauhuja.”

olot surkeassa laivasto – osastossa wallabout Bayssa olivat yhtä kauhistuttavat. Tässä bukolisessa poukamassa hylätty Whitby ankkuroitui 20. lokakuuta 1776 ottamaan ensimmäiset vangit, ja pian siihen liittyivät Mentor, Wooly ja Rochford. Vaikka Whitby paloi vuoden sisällä, 23 muuta alusta, kuten Good Intent, Grovesnor, Falmouth, Lord Dunlace, Scorpion, Judith, Myrtle, Chatham, Kitty, Good Hope, Frederick, Woodlands, Clyde, Hunter ja Perseverance, laajensivat laivastoa räjähdysmäisesti. Merimiehet poistivat aluksista ensin Sparit, mastot, peräsimet ja turhan takilan—joista suurin oli 150 jalkaa, vaikka useimmat olivat pienempiä. Tykkiportit turvattiin rautatangoilla, ja runkoihin tehtiin pieniä reikiä ilmanvaihtoa varten. Laipioita ja runkoa reunustavat raa ’ at penkit tarjosivat vain vähän mukavuutta, kun taas öisin riippukeinut ripustettiin usein yleisiin nukkumatiloihin. Britit käyttivät Hulk-aluksia Kanadassa ja Charlestonissa, joissa vuonna 1780 Torbay ja Pack-Horse ankkuroitiin ja käytettiin vankiloina, kun taas Peter oli myös sijoitettuna St. Luciaan Länsi-Intiaan hoitamaan laivaston vankeja.

runkot palelivat talvella ja tukahduttivat kesähelteillä, mikä auttoi hautomaan täitä ja tauteja ylikansoitetuissa oloissa. Ohikiitävät annokset raikasta ilmaa tulivat vasta, kun komentajat antoivat vankien harjoitella kannella. Muonaksi tarjotut herneet, kaurapuuro, naudanliha tai sianliha olivat usein jäänteitä armeijasta tai pilaantuneita hylkyjä laivaston aluksista. Niistä 500 miestä vangittiin grovesnor, William Slade, joka oli vangittu Fort Washington, kirjataan tylsyyttä, kärsimystä ja puutetta: ”lauantai, 7th vedimme 4 lb bisd keskipäivällä, pala lihaa ja riisiä….Perjantai 13.12. 1776. Piirsimme bisdiä ja voita. Vähän vesilientä. Me emme näe nyt muuta kuin Jumalan armon rukoilla puolestamme. Murheelliset ajat, kaikki kasvot näyttävät kalpeilta, masentuneilta, masentuneilta….Tiistaina 17. Ei tulta. Kärsi kylmästä ja nälästä. Meitä kohdellaan huonommin kuin karjaa ja sikoja….Perjantaina 27. Kolme miestä pataljoonastamme kuoli viime yönä. Melankolisin näkemäni yö. Pieni rokko kasvaa nopeasti….Piirakkaa ja voita. Vatsa on mennyttä. Lauantai 28. Piirsi bisd. Tänä aamuna noin kello 10 Josiah Basset kuoli.”

britit eivät ruokkineet heitä, vaan päästivät toisinaan amerikkalaisia miliisejä palaamaan kotiin, mutta upseerien joukossa oli brittiläinen kenraaliluutnantti. John Burgoynen mielestä ” kaikki Kunnian miehet ajattelevat samalla tavalla.”Korkeammassa asemassa olevat voisivat vapautua vankilasta suostumalla pysymään maantieteellisessä vankeudessa. Teorian mukaan upseerin ”identiteetti miehenä riippui siitä käsityksestä, että hän suoritti elämänsä kunniallisella tavalla, ja ehdonalaisen rikkominen oli sanansa rikkomista.”Amerikkalainen kenraalimajuri Charles Lee vaelsi vapaasti New Yorkin kaduilla ja nautti sviitissään lämpimistä tulista, kynttilöistä, hienosta ruoasta ja viinistä, vieraiden vierailuista sekä koiriensa ja italialaisen palvelijan Guiseppe Minghinin seurasta. Erään vapautuksen yhteydessä olleen hesseniläisen upseerin kerrotaan ” viihdyttäneen tovereitaan kertomuksilla vankeudestaan, kun hän oli ehdonalaisessa vapaudessa ollessaan vieraillut Moravian yhteisössä Betlehemissä.”Tämä upseeri oli mukana Howen ja Washingtonin tammikuussa 1778 allekirjoittamassa vaihtosopimuksessa. Kun kenraalimajuri Benjamin Lincoln luovutti Charlestonin 5 000 sotilaan kanssa, hänet vaihdettiin kenraalimajuriksi. William Philips ja paroni Friedrich von Riedesel. Ethan Allen pääsi ehdonalaiseen New Yorkiin ja vaihtoi lopulta skotlantilaiseen upseeriin. Historioitsija Stanley Weintraub sanoo, että ” kumpikin osapuoli arvosti rajoitettua upseerivarastoaan, ja useimmat englantilaiset upseerit olivat myös arvo-ja vaikutusvaltaisista perheistä. Tavallisen sotilaan odotettiin vain homehtuvan, parhaimmillaankin, ankeassa vankeudessa.”Itse asiassa Washington, joka ei ollut aina innokas vaihtamaan pois brittiläisiä vakinaisia, sanoi 10. heinäkuuta 1780:” vankien vaihto, vaikka ihmiskunta sitä vaati, ei ole poliittista. Se antaisi voimaa briteille ja lisäisi vain vähän omaamme. Harva amerikkalaisvangeista kuuluu armeijaan, ja niiden värväys, jotka kuuluvat, on lähes vanhentunut.”

vaikka Thomas Andros karkasi Jerseystä ja hyvän toivon vangit ampuivat laivan epätoivoisena pakopyrkimyksenä, pakomatkat 300 metrin päässä rannasta ankkuroiduilta aluksilta olivat harvassa. Kuoleman ja vaihdon lisäksi toinen vaihtoehto oli värväytyä Brittijoukkoihin. Kapteeni Thomas Dring, jota pidettiin vankina Jerseyssä, muisti: ”en koskaan tuntenut yhtäkään tapausta, jossa vangit olivat värväytyneet …” mutta William Slade grovesnorissa kertoi, että ” kaksikymmentä vankia oli liittynyt kuninkaan palvelukseen.”

lokakuussa 1777 englantilainen vanginvartija, joka tutki hurraamista vankien keskuudessa, löysi salakuljetetun lapun leivottuna leipälimppuun tervehtien kenraali Burgoynen antautumista Saratogassa. ”Kirottu jenkkien valhe”, vanginvartija huudahti, mutta hänen kieltämänsä tappio ei ainoastaan tuonut Ranskaa mukaan sotaan, vaan myös asetti 5 895 brittiä ja saksalaista vankia kapinallisten käyttöön. Washington voisi nyt uhata: ”säädän kaiken käytökseni niitä herrasmiehiä kohtaan, jotka ovat tai voivat olla hallussamme, täsmälleen sen säännön mukaan, jota noudatatte niitä kohtaan, jotka ovat nyt hallussamme.”Hän nimitti myös ensimmäisen amerikkalaisten vankien kanttiinikenraalin Elias Boudinot’ n, joka vaati kongressilta rahoitusta, järjesti vaihtoja ja antoi 27 000 dollaria omia rahojaan lievittääkseen heidän kärsimyksiään. Britit suostuivat hänen tarkastukseensa ja haastatteluunsa ja lupasivat Boudinot ’ lle parempaa kohtelua vangeistaan, vaikka eivät näyttäneet hänelle yhtään vankialusta. Jälkeenpäin Joshua Loring, Brittiläinen vankien kanttiini, kertoi kenraali Howelle, että Boudinot havaitsi ”kaiken olevan tyydyttävää.”

edelleen, 3 000 meripeninkulman huoltolinjan ulottuessa Atlantin yli, nälkä ahdisti usein asukkaita, sotilaita ja vankeja—kuten elokuussa 1778, jolloin Ranskan laivaston läsnäolo merellä vähensi muonavarastot vain viiteen viikkoon. Koko New Yorkin ankarimpien talvien ajan kodittomat lojalistipakolaiset jähmettyivät telttakaupungeissa, kun taas varkaiden, mustamarkkinoijien ja pikkumiesten laumat muodostivat korruption ketjun, joka ulottui Britannian johdon korkeimpiin piireihin.

nälkäiset ja toimettomat brittijoukot kutsuivat Lordi Howea ”Dallyn herttuaksi”, vihjaten, että hän oli kiihkeämpi romantiikassa kuin sodassa, ja ilmaisivat turhautuneisuutensa riimittelemällä:

Sir William he, tykö kuin kirppu

makasi koko tämän ajan a-kuorsaus

eikä uneksinut vahingosta maatessaan lämpimänä

sängyssä rouvan kanssa.Loring.

rouva Elizabeth Loring oli Joshua Loringin vaimo, mikä toi Howelle myös sobriquetin ” Lord Lingerloring.”Howe teki miehestään tuottoisan vankien kanttiinin, jolla oli korkea palkka ja runsaasti tilaisuuksia siirtoon. Loringin sanottiin ”rikastuneen ”” nälkiinnyttämällä elävät ja ruokkimalla kuolleet.”Kuitenkin Bostonilaisena lojalistina, joka oli menettänyt kotinsa ja toimeentulonsa, hän ei tuntenut myötätuntoa vangittuja maanmiehiään kohtaan. Ei myöskään David Sproat, laivaston vankien kanttiinikenraali, eikä varsinkaan New Yorkin pahamaineinen Marsalkan provosti William Cunningham. Kun tuo Irlantilainen siirtolainen ilmaisi uskollisuutensa kruunulle keväällä 1775, 200 vapauden poikaa oli raahannut häntä pitkin katuja, repinyt hänen vaatteensa ja varastanut hänen kellonsa. Nyt valta-asemassa oleva Cunningham toteutti hirvittävän koston. Eräs brittiupseeri löysi hänet ”karaistuneena inhimilliseen kärsimykseen ja jokaiseen sydämen pehmentävään tunteeseen”, miehenä, ”joka potki vedenkeittimen yli katsellakseen, kun hänen syytteensä nuolivat keittoa kivistä.”Cunningham varasti ja myi 2 000 vangin annokset, ja historioitsija Henry Onderdonk dokumentoi hänen salaa hirttäneen tai myrkyttäneen satoja vankeja.

mannermaisiin käsiin joutuneiden lojalistien kohtalo oli yhtä karu. John Adams julisti: ”olisin hirttänyt Oman veljeni, Jos hän olisi osallistunut vihollisemme kanssa….”Vangitut lojalistit joutuivat usein teloitettaviksi, kuten Kuninkaanvuoren ja Benningtonin taistelujen jälkeen, kun taas kapinallisten alueella olevat Toryt kärsivät pidätyksistä, ryöstetyistä kodeista, terva-ja höyhenpeitteistä ja junaratsastuksesta.

vuonna 1777 lojalisti Malcolm Morrison pidätettiin, koska hän värväsi miehiä vihollisen palvelukseen, ja hänestä tuli vanki yhdessä kolmesta Hudsonjoen varrelle ankkuroidusta amerikkalaishylkystä. New Yorkin osavaltion turvallisuusneuvosto pidätti 175 konservatiivia, kuten Robert Livingstonin, koska he olivat epäystävällisiä Amerikan asialle, aivan kuten he pitivät John Finchin kaltaisia, koska he olivat erittäin tyytymättömiä ja vaarallisia vihollisia Amerikan vapauden asialle. Saman vuoden syksyllä brittiläisen kenraalimajurin alaiset joukot John Vaughan poltti vankilalaivaston yhdessä läheisen Kingstonin kaupungin kanssa, mutta vangit oli jo siirretty Connecticutiin, jossa amerikkalaiset pitivät lojalisteja Thamesjoen hulkeissa New Londonissa ja Connecticutin pahamaineisissa Simsburyn kuparikaivoksissa, ”uskollisuuden katakombeissa.”Näissä kosteissa maanalaisissa luolissa oli vankeja yhtä huomattavina kuin New Jerseyn kuninkaallinen kuvernööri William Franklin—Benjamin Franklinin poika-ja New Yorkin pormestari David Matthews.

vaikka Brittiläiset vangit eivät pelänneet teloitusta, he kestivät puutetta amerikkalaisten taistelijoiden rinnalla, jotka pystyivät hädin tuskin ruokkimaan itsensä. Vangit vain vaikeuttivat Washingtonin jatkuvaa taktikointia, ja Hesseniläisiä—Britannian saksalaisia apulaisia, jotka ottivat vankeja Trentonissa, Saratogassa tai Yorktownissa—pidettiin löyhässä vankeudessa turvallisissa saksalaisasutuksissa. Washingtonin toteamus, että he” olivat viattomia ihmisiä…pakotettuina tähän sotaan”, ei lohduttanut Yorktownin vankia Johann Conrad Döhlaa, joka löysi uuden Fredericksin kasarmin Winchesterin läheltä., ”pahempi kuin sikakojut ja Koirankopit.”Vangit olivat kuitenkin usein hyviä paikallisille liikeyrityksille, koska he saattoivat joskus ostaa ruokaa ja vaatteita, jotka eivät olleet täynnä mannerlaattapaperia vaan kovaa valuuttaa. Toisissa tapauksissa, koska ne olivat huonosti ruokittuja ja hankittuja, ne palkkasivat itsensä työmiehiksi paikallisille maatiloille ja valimoille. Ilmeisesti jotkut sotavangit sopeutuivat uuteen ympäristöönsä, koska sodan päättyessä 10 000 Hesseniläistä ja muuta englantilaista sotilasta asettui Amerikkaan sen sijaan että olisi palannut Eurooppaan. Vangituista englantilaisista merimiehistä Mannermaalaiset usein vain vapauttivat heidät sen sijaan, että olisivat huolehtineet heistä, vankien amerikkalaisten merimiesten vihaksi, jotka halusivat epätoivoisesti vaihtaa.

jos Britannia hallitsi aaltoja pienen mantereen laivaston yllä, kaapparilaivat terrorisoivat brittiläistä kauppamerenkulkua ja valtasivat 733 alusta helmikuuhun 1778 mennessä. Palkintorahat tekivät joskus yksityistämisestä isänmaallisuuden tuottoisimman muodon, ja tuhannet nopeatahtiset, raskaasti aseistetut alukset vaelsivat merillä varustettuina merikirjaimin. 29. marraskuuta 1775 Lee toi brittien palkinnon Nancyn mukanaan 2 000 muskettia, pistintä, haulikkoa ja ruutia Bostonia piirittäville Mannermaisille joukoille. New Jerseyn ketchissä pelaava Skunk nappasi yksin 19 voittoa. Nämä avomeren maantierosvot maksaisivat Britannialle 18 miljoonaa puntaa. Jos heidät saatiin kiinni, onnekkaammat kaapparit vangittiin England ’ s Millin ja Fortonin vankiloihin, joissa 5 prosentin kuolleisuus kalpeni ennen Wallabout Bayn kuolemia.

yhteen Wallabout Bayn kelluvista vankiloista joutuminen oli helvetistä ennustamista. Eräs kaappari, kapteeni Thomas Dring, selvisi vankeudesta Jerseyllä. hän oli aiemmin 64-tykkinen meritaistelujen veteraani, joka otti ensimmäiset vangit vuonna 1780. Kaappareista britit eivät tunnistaneet upseereita, joten Dring heitettiin kosteaan, pimeään ruumaan, jossa isorokko riehui. Hän muisti kasvot, jotka ”olivat lian ja saastan peitossa; heidän pitkät hiuksensa ja partansa mattaiset ja likaiset, vaatteet riekaleina.”Taiteilija John Trumbull kuvasi näitä miehiä 1900-luvun keskitysleirivankien raadollisuudella,-muistaen, että he saivat vain kaksi kolmasosaa brittien merimiesannoksista, – matoja ja kaikkea, – ja vain tuopillisen raikasta vettä päivittäin, – jota koira tuskin voisi nauttia.”Vanki Thomas Andros nauhoitti Jerseyn” kauhun kohtaukseksi, joka hämmentää kaikkia kuvauksia.”Hän muisti sen paikkana, – jossa sairaat ja terveet sekoittuivat.”Löysin joskus aamulla miehen ruumiin, jonka viereen asetuin yöksi.”

kun miehet olivat ahtaalla, uiminen oli mahdotonta, ja puhuessaan alakansista Dring kuvaili ” ällöttävää hajua … paljon inhottavampaa ja inhottavampaa kuin mikään, mitä olin koskaan tavannut … tuotti pahoinvoinnin tunteen….”Spar-kansi oli ainoa paikka, jossa miehet saivat ilmaa ja liikuntaa, – mutta hän muisti, koska 1000 vankia ja pieni tila tarjottiin.” us…it meillä oli tapana kävellä joukkueissa, jotka kääntyivät samaan suuntaan.”Yö ei tuonut lepoa, vaan sairaiden ja kuolevien huokaukset, – levottomuuden, jonka tukahduttava kuumuus ja suljettu ja myrkytetty ilma-sekoittuivat villeihin ja sekaviin hourailuihin.””

joukoista värvätyt työryhmät saivat lisäannoksia käymälöiden tyhjentämiseen, kansien pesuun, Puun ja tarvikkeiden kuljettamiseen laivaan sekä kuolleiden nostamiseen, ”keskimääräinen lukumäärä oli noin viisi” öisin. Dring muisti, että hautauksen yksityiskohtia todella himoittiin, ” koska he halusivat vielä kerran asettaa jalkansa – – alla olevalle lujalle maalle ja yläpuolellamme olevalle makealle ilmalle, syvää ja sykähdyttävää mielenkiintoa herättäville esineille.”

vangit, joihin kuului hollantilaisia, espanjalaisia ja ranskalaisia merimiehiä, eivät olleet käytännössä missään tekemisissä miehistön kanssa, kun taas vartijat, jotka koostuivat 30 miehestä ja upseerista, vuorottelivat englantilaisten, skotlantilaisten, Hesseniläisten ja pelättyjen lojalistien välillä, jotka Jerseyssä osoittivat poikkeuksellista raakuutta. Vanki William Burke sanoi: ”monet vangit surmattiin pistimellä, ja että eräänä yönä, kun monet heistä olivat kokoontuneet luukun ritilälle saadakseen raitista ilmaa ja odottaessaan vuoroaan mennä kannelle, vartija työnsi pistimensä alas heidän keskuudessaan, ja seuraavana aamuna 25 löydettiin kuolleina.”Hän sanoi, että” tämä tapahtui useita kertoja, ja muina aikoina kahdeksan ja kymmenen löytyisi kuolleina. Dring kirjoitti: ”heidän väliintulonsa oli yhtä juhlallinen kuin” kuolleiden eläinten hautaaminen”, ja lisäsi: ”yksikin vilkaisu riitti näyttämään meille monien ruumiiden osia, jotka oli paljastettu nähtäviksi – – samalla hautaamisen pilkalla, mutta muutamaa päivää aiemmin.”Andros muisteli:” vene täynnä ruumiita kutsuen heidät Long Islandin rantaan, jossa he olivat hyvin lievästi hiekan peitossa. Ja olen varma, että muutama korkea vuorovesi tai rankkasade on poistanut ne.”

vankien tuska päättyi vasta vuoden 1783 Pariisin rauhansopimukseen ja sodan päättymiseen, kun vankeja jonotettiin kansille ja luettiin julistus vihollisuuksien lopettamisesta. Riutuneet eloonjääneet jättivät jälkeensä mätäneviä runkoja uppoamaan sinne, missä ne olivat ankkuroituneet, sekä useimmat jäljet kärsimysten saagastaan. Jos yli 8000 mannermaista oli saanut surmansa tai kadonnut taistelussa ja yhtä moni kuoli tauteihin tai altistumiseen, useimmat historioitsijat ovat yhtä mieltä siitä, että yksistään New Yorkin vankilalaivoilla kuoli 11000 ihmistä. Jerseyn vangeilla oli vain 20 prosentin mahdollisuus selvitä hengissä, mikä tarkoitti sitä, että oli paljon turvallisempaa mennä taisteluun kuin joutua vankina yhteen vankilan hulkeista.

kolme vuosikymmentä myöhemmin, kun Brooklynin Laivastontelakan rakennustyöt alkoivat, sairaalan, työpajojen, parakkien ja laitureiden rakennustöiden yhteydessä kaivettiin rutiininomaisesti esiin ihmisen luita. Työläiset keräsivät nämä jäännökset, joita pidettiin vuosikymmeniä läheisellä York Streetillä. Brooklyn Eaglen toimittaja Walt Whitman moitti, että ”oudolla, huteralla, homehtuneella puurakennuksella” ei ollut kunniaa kuolleille. Hän painosti intohimoisesti sekä muistomerkkiä että kunnioittavaa hautapaikkaa näille unohdetuille amerikkalaisille.

vasta vuonna 1907 yleisötilaus kuitenkin mahdollisti doorilaisen pylvään rakentamisen Brooklynin Fort Greene Parkin huipulle. Stanford Whiten suunnittelemasta 148-jalkaisesta Vankilalaiva Martyrs monumentista on näkymät Naval Yard-altaalle ja Wallabout— kanavalle, mutta muutaman vuoden kuluttua sen vihkiytymisestä sen ”ikuinen liekki” sammui polttoaineen puutteen-ja yleisen kiinnostuksen vuoksi.

amerikkalaisia vankeja pidettiin Englannissa, Irlannissa, St. Augustine, Florida, Halifax, Antigua ja jopa Senegal, Afrikka. Historioitsija Larry Bowman kirjoitti, että ” Britannian armeija ei virallisesti suvainnut vankiensa huonoa kohtelua Britannian politiikkaa ei voitu luonnehtia julmaksi.”Silti runoilija-vanki Philip Freneau, joka selvisi vankeudesta Scorpionilla, kirjoitti:

näiden hulkkien erilaiset kauhut kertomaan

missä puute ja suru, missä tuska ja katumusharjoitus asuvat

missä kuolema kymmenkertaisessa kostossa pitää hänen valtakauttaan

ja loukkaantuneet aaveet, jotka eivät ole vielä kostaneet, valittavat.

tänään, kun liikenne jyrisee Manhattanin ja Williamsburgin siltojen yli, urbaani din musertaa kaikki siirtomaiden haamujen Valitusvirret ja Wallabout Bayssä kuolleiden saagan.

James E. Held kirjoittaa erilaisista historiallisista aiheista New Yorkista käsin. Hän suosittelee: Francis D. Coglianon American Maritime Prisoners in The Revolution War, Danske Dandridgen American Prisoners of The Revolution ja Henry Onderdonkin History of the Prison Ship Martyrs.

julkaistiin alun perin sotahistorian marraskuun 2006 numerossa. Jos haluat tilata, klikkaa tästä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.