Viviendo en la Era de los Signos

Hussein estaba consumido por revivir los días de gloria de Babilonia bajo Nabucodonosor. Hizo de Babilonia «el punto focal del nacionalismo iraquí», y el 22 de septiembre de 1987, inauguró el evento musical conocido como el Festival de Babilonia. Saddam parecía decidido a hacerse eco de la audaz proclamación de Nabucodonosor: «¿No es esta gran Babilonia, que he edificado para morada real con mi gran poder y para el honor de mi majestad?»(Daniel 4: 30).

Los extravagantes planes de Saddam fueron interrumpidos por la invasión estadounidense de Irak en 2003. A pesar de su destitución del poder y su posterior ejecución, el trabajo para reconstruir Babilonia continúa.

¿Cómo consigue una nación devastada por la guerra como Irak los fondos para reconstruir un sitio antiguo? Obviamente, algunos de los recursos provienen de la exportación de petróleo. A principios de 2010, las exportaciones de petróleo del Iraq alcanzaron el nivel más alto en más de una década. Como el tercer mayor exportador de petróleo crudo del mundo, el gobierno iraquí ha emitido contratos a largo plazo con compañías petroleras extranjeras para administrar diez de los principales yacimientos petrolíferos de Iraq. Al-Maliki tiene como objetivo hacer de Irak un «productor preeminente que rivalizará, si no eclipsará, a Arabia Saudita y Rusia» como los principales productores mundiales de petróleo.2

En 2009, el Departamento de Estado de Estados Unidos emitió una nota de prensa anunciando una promesa de pledge 700,000 para el Proyecto Futuro de Babilonia, explicando que «Babilonia se destaca entre las ricas contribuciones de Irak a la humanidad. La nota continuó diciendo que este proyecto » ejemplifica el compromiso del pueblo estadounidense con la preservación del patrimonio humano y su respeto por el patrimonio cultural de Irak.»4

Un artículo en el periódico británico The Independent se tituló,» Iraq’s New Venture: Holidays in the Garden of Eden,» y subtitulado, «Iraq está tratando de atraer a los visitantes a la tierra de Babilonia con el eslogan ‘turismo no terrorismo.»El artículo continúa diciendo:» La cuna de la civilización, la tierra de Babilonia y el Jardín del Edén, se convertirá en un paraíso para los turistas extranjeros.»5

El gobierno de los Estados Unidos está tomando en serio el ascenso de la ciudad de Babilonia y el lugar central de Irak en el futuro del mundo. El 5 de enero de 2009, la Embajada estadounidense más grande y, con 474 millones de dólares, la más cara del mundo, abrió sus puertas en Bagdad, no lejos de Babilonia. El complejo de 104 acres y veintisiete edificios está situado a orillas del río Tigris.6 Incluye 619 apartamentos para el personal, restaurantes, canchas de baloncesto y voleibol, y una piscina cubierta de tamaño olímpico.7

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