Una nueva mirada a la Recompresión en el Agua (IWR)

por Reilly Fogarty

Imagen de encabezado: Foto cortesía de DAN.

Dependiendo de a quién pregunte, la recompresión en el agua (IWR) es una herramienta crítica para salvar vidas para buceadores experimentados o una vía rápida para convertirse en un informe de caso. Dejarlo caer casualmente en la conversación es una excelente manera de hacer que los expertos en medicina hiperbárica se echen espuma en la boca, y es el tema con el que los aseguradores tienen pesadillas. Volver a meter a un buceador en el agua después de una lesión grave no es algo que deba tomarse a la ligera. El manejo del buceador requiere un entrenamiento y equipo significativos, así como el entrenamiento para diagnosticar a un buceador antes del tratamiento y manejarlos y cualquier posible complicación después.

Incluso en condiciones ideales, no se garantiza que la recompresión (en el agua o en una cámara) elimine o incluso mejore los síntomas, y existe una posibilidad muy real de que los buceadores salgan del agua en peor forma que cuando ingresaron debido a la toxicidad del oxígeno, la progresión natural de los síntomas o la exposición adicional a los elementos. A pesar de todo esto, la práctica ha estado salvando vidas en algunos de los entornos menos hospitalarios del mundo durante décadas, y las investigaciones recientes han demostrado que puede haber aún más razones para considerar la IWR.

Buzos Descomprimiéndose. Foto cortesía de DAN.

En la reciente Reunión Internacional de Recuperadores de Agua en Ponza, Italia, el Dr. Simon Mitchell, presentó una nueva visión de la IWR tomada de la Recompresión en el Agua, un artículo que publicó recientemente con el Dr. David Doolette. La pareja propone que la IWR puede ser la mejor opción en una variedad mucho más amplia de situaciones de lo que se pensaba anteriormente, y que debe aplicarse en situaciones en las que un buceador corre el riesgo de perder la vida o una extremidad, una cámara está a más de dos horas de distancia y el equipo está adecuadamente entrenado y equipado para los protocolos.

Ilustración del Tratamiento Australiano de Recompresión en el Agua de » Recompresión de Oxígeno en el Agua: Una Posible Opción de Tratamiento de Campo para Buceadores Técnicos, aquaCORPS # 5 BENT, ENERO 93. Gráfico de Richard L. Pyle

En primer lugar, un poco de información: las tablas de IWR varían, pero la mayoría de los protocolos modernos implican administrar oxígeno a 30 fsw/9 msw durante una a tres horas. Históricamente, estos protocolos han variado ampliamente, desde el uso de oxígeno hasta 60 fsw/18 msw hasta picos de «aire profundo» hasta 165 fsw/50 msw. Las pruebas que respaldan estas prácticas y el alcance de las pruebas también varían ampliamente. Hasta la última década, la práctica se consideraba temeraria en el mejor de los casos y peligrosa en el peor por la mayoría de los expertos, y se reservaba como una herramienta de último recurso para los buceadores que se doblaban en áreas donde la recompresión en una cámara no sería posible durante días. En ese momento, los principales investigadores estaban trabajando bajo la suposición de que el retraso en la recompresión tenía poco o ningún efecto en los resultados posteriores al tratamiento, y tanto la logística de abastecimiento de suministros de gas de circuito abierto como el manejo del riesgo de toxicidad del oxígeno hacían que fuera lo suficientemente difícil de organizar como para que la mayoría de los expertos evitaran abordar el tema.

En la última década, muchas de estas preocupaciones han encontrado soluciones tecnológicas o han visto un retroceso en las mejores prácticas. Cada vez más, los datos de lesiones muestran que minimizar el tiempo de recompresión es clave para obtener resultados positivos en casos de enfermedad por descompresión (SCD) de todo tipo, y la dificultad de proporcionar oxígeno a los buceadores ha disminuido drásticamente con la proliferación del uso de recuperadores de aire. Hoy en día, el IWR puede requerir que un buceador de rebreather lesionado y su compañero vuelvan a ingresar al agua y se enganchen en un hangar con un cilindro adicional de oxígeno y alguna forma de mantener una vía respiratoria permeable (a través de una máscara facial completa, una boquilla o una correa para mordazas). Nuestra comprensión de la toxicidad del oxígeno y los factores de riesgo aplicables ha mejorado, al igual que nuestra capacidad para diagnosticar y manejar DCS graves, pero la combinación de factores parece haberse unido sin mucho aviso hasta que Mitchell y Doolette asumieron el proyecto de estandarizar y promover un procedimiento.

Buzos Descomprimiéndose. Foto cortesía de DAN.

Citando análisis retrospectivos de inmersiones militares y experimentales que mostraron una resolución completa de los síntomas de la ECD durante el primer tratamiento (y a menudo a los pocos minutos de la recompresión inicial) en el 90 por ciento de los casos, los dos abogan firmemente por un retraso en la recompresión de menos de dos horas. Siendo realistas, una afección diagnosticada con prontitud e iniciado el protocolo de IWR podría tener a un buceador nuevamente bajo presión en la mitad de ese tiempo o menos, pero hay poca investigación sobre si la recompresión en ese corto período mejora notablemente los resultados. Los protocolos primarios descritos en el documento implican el uso de oxígeno durante una a tres horas a 30 fsw/9 msw, una desviación notable de lo que la mayoría de los buzos no comerciales y no militares están acostumbrados en términos de exposición al oxígeno, pero son ampliamente aceptados y tienen un respaldo de investigación significativo.

Además de los peligros de la toxicidad del oxígeno del SNC, las convulsiones en el agua y la progresión de los síntomas en un entorno difícil, Doolette y Mitchell destacan tanto la incapacidad de evaluar más a fondo a los pacientes en el agua como la falta de intervenciones médicas aplicables. La IWR no es una cura para todo, ni es algo que se debe llevar a cabo por capricho, pero ha sido una opción viable durante décadas para aquellos adecuadamente entrenados y equipados, y es refrescante ver a aquellos a la vanguardia de la industria promover las prácticas basadas en la evidencia que necesitamos para salvar a los buceadores en situaciones extremas.

Recursos adicionales:

De los editores: Si usted y su equipo están buceando en lugares remotos, puede considerar obtener el equipo y la capacitación adecuados (o capacitarse a sí mismos) para llevar a cabo un protocolo de RSI en el campo. Aquí hay algunos recursos adicionales:

Recompresión en el Agua Como Tratamiento de Emergencia en el Campo para Enfermedades de Descompresión por Richard L. Pyle y David A. Youngblood

Recompresión en el agua, Doolette DJ y Mitchell SJ

Rubicon Foundation IWR Papers:

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Reilly Fogarty es líder de equipo para sus iniciativas de mitigación de riesgos en Divers Alert Network (DAN). Cuando no está trabajando en programas de seguridad para DAN, se lo puede encontrar ejecutando cartas técnicas y enseñando buceo con rebreather en Gloucester, MA. Reilly es un capitán con licencia de USCG cuya experiencia profesional también incluye medicina de emergencia quirúrgica y silvestre, así como gestión de tiendas de buceo.

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