Un Ramadán y un Eid aislados

Comencé mi preparación para el Ramadán a finales de este año. Por lo general, habría pasado las semanas previas al mes más sagrado del Islam haciendo un inventario cuidadoso de suministros y preparando los alimentos básicos y golosinas que ayudan a mi esposo, mis dos hijos y a mí a sobrellevar largos días de ayuno. Cada familia tiene una comida tradicional diferente a primera hora de la mañana, o suhoor. En mi casa, hacemos magdalenas de huevo caseras, ensalada de frutas y pasteles rellenos de carne. Mis padres recalientan el arroz y el curry de la cena de la noche anterior y, inexplicablemente, terminan con Salvado de pasas. Sin embargo, mis preparativos habituales se descarrilaron por las muchas restricciones del coronavirus en la vida cotidiana, y por mi propia tristeza por lo diferente que sería el Ramadán este año.

Durante el Ramadán, encuentro la solidaridad en el ayuno, una conexión instantánea que proviene de abstenerme de comer y beber junto a cientos de millones de personas. Sin embargo, el sentido de comunidad—asistir a oraciones comunitarias, visitar a amigos y familiares, romper el ayuno en grandes reuniones y anticipar la celebración de Eid al-Fitr a finales de mes—es lo que nos ha impulsado a mí y a mi familia a través de Ramadanes pasados. Nada de eso es posible este año. Se supone que el mes sagrado interrumpe la vida cotidiana, pero este año ha sido interrumpido por una calamidad mundial. Los musulmanes de todo el mundo están experimentando el Ramadán más extraño de todos los tiempos. El sentimiento de unión que es tan importante durante este mes es difícil de replicar solo en casa, pero estoy tratando de ayudar a mi familia a encontrar su propia conexión especial con este Ramadán.

Fotos: Celebrando el Ramadán antes de la pandemia

Comencé a ayunar durante todo el mes cuando estaba en séptimo grado, a principios de los 90. Perseveré incluso cuando mis compañeros de clase agitaban sus almuerzos frente a mi cara y preguntaban si tenía hambre. Sonreí con amabilidad y fingí ser tentado por sus papas fritas empapadas en salsa. Por supuesto que tenía hambre, pero entendí que mi hambre era autoimpuesta y, por lo tanto, más un estado mental que una necesidad inmediata.

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Para muchas personas que ayunan regularmente, suele haber un momento, unos tres días después, en el que su cuerpo se adapta a la falta de alimentos y bebidas. Algunos incluso informan de una inusual capacidad de concentración. Esto no quiere decir que ayunar sea fácil. No lo es. La dificultad es el punto.

Cuando era joven, me centraba en las golosinas del sur de Asia que mi madre preparaba todas las noches para iftar, la comida que comemos para romper nuestro ayuno diario. Durante el Ramadán, mi madre, una inmigrante de la India, hacía manjares de Hyderabadi de «regreso a casa»: pakoras frescas, verduras cubiertas con masa de garbanzos y fritas; samosas, pasteles de carne y verduras, también fritos; dahi vada, albóndigas de lentejas, fritas y empapadas en yogur. (¿Notas un patrón? Estos bocadillos intrincados se reservaron para este mes especial, y ayudar a mi madre a prepararlos fue mi primera introducción al poder nutritivo del alma de la comida. Vivimos con la familia extendida durante muchos años, por lo que durante varios Ramadanes de la infancia, mis abuelas, tías y primos se amontonaban en la cocina a la hora de iftar para ayudar a freír pakoras o ensamblar la bebida dulce de sorbete falooda, hecha con jarabe con sabor a rosa, semillas de albahaca y leche. Escuchábamos Reflexiones sobre el Islam, un programa de radio de Ramadán con sede en Toronto que presentaba poesía, canciones, escrituras y anuncios comunitarios, mientras esperábamos la puesta de sol, la comida y el chai caliente.

Este es el tercer Ramadán que la fotógrafa pasa lejos de su familia en Egipto. Ahora está encerrada.

Después de la cena, mi familia iba a la mezquita para el tarawih, las oraciones comunales especiales realizadas por los musulmanes sunitas. Nuestra mezquita local se llenaba cada noche con mil fieles. Todavía puedo escuchar la reverberación de su» Ameen», un poderoso eco de confirmación que parecía sacudir el suelo. Echo de menos la sensación de estar hombro con hombro con mis compañeros musulmanes, sabiendo que soy parte de algo más grande que yo, una sola persona que participa en una tradición global.

Cuando los lugares de culto cerraron sus puertas a mediados de marzo, hubo rumores de que el encierro podría durar hasta el Ramadán, que comenzó el 24 de abril. No asistir a la mezquita durante el mes sagrado era impensable. Entonces lo impensable se hizo realidad. Ahora mi familia debe encontrar esa chispa de Ramadán sin las muchas personas que la hacen significativa.

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En un mes que pasamos en gran parte sin comer, terminamos pensando mucho en la comida, así que ahí es donde empecé. No soy tan talentosa en la cocina como mi madre, pero sé que la belleza de este mes proviene de hacer un esfuerzo extra. Mi esposo y yo nos turnamos para cocinar la cena, mientras que mis hijos preparan ensalada de frutas o fríen samosas. A veces hago chana, garbanzos picantes o haleem, un sabroso estofado de lentejas y carne, si nos sentimos elegantes. Después, todos limpiamos juntos y discutimos el menú del día siguiente.

Debido a que estamos aislados, mi esposo, mis hijos y yo hemos comenzado a rezar las cinco oraciones diarias juntos, mientras que antes las habríamos observado por separado. Debido a que no podemos ir a la mezquita, hemos comenzado a escuchar y ver conferencias y programas espirituales en línea, generalmente juntos en la media hora antes de romper nuestro ayuno. Después de la cena, nos congregamos para la oración nocturna, y luego nos preparamos para repetir la rutina al día siguiente, y al siguiente, y al siguiente, durante todo el mes.

Una alfombra de oración en la casa del fotógrafo en Hannover

De esta manera, los días han pasado, pero todavía no he dejado de lado mi temor, porque sé que mi familia sentirá la interrupción de esta pandemia de manera más aguda en el Eid, la celebración del fin del Ramadán. Por lo general, todos nos dirigíamos a la mezquita, vestidos con nuestra mejor ropa, para orar y socializar. Después, disfrutábamos de un almuerzo en casa de mis padres, una comida de khichdi (lentejas mezcladas con arroz), curry de carne, chutney de coco y sésamo y papadum crujiente (papas fritas de lentejas picantes). De postre: khurma puro, un pudín tradicional hecho con fideos, nueces y leche. Después de la siesta habitual de Eid, nos dirigíamos a una gran fiesta familiar, donde mis hijos se bañaban con regalos y dinero suficiente para llenar sus bolsillos durante los próximos seis meses.

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He estado tratando de imaginar cómo será el Eid este año. Tal vez sea aventurera e intente hacer el almuerzo tradicional de mi madre. Tal vez visitemos a mis padres y hablemos con ellos desde la entrada durante unos minutos. Si mis hijos tienen mucha suerte, los sobres llenos de dinero en efectivo podrían ser de papel, con aviones en sus manos agarradas. Pero el día no será el mismo. Sé que la incertidumbre que nos ha perseguido durante todo el mes también será nuestro compañero en Eid.

Sin embargo, este mes ha sido testigo de algunos avances positivos. Mi juego de batidos de mango nunca ha sido más fuerte, aunque es cierto que mis pakoras todavía necesitan trabajo. Debido a que todos estamos atrapados en casa y no podemos comer alimentos para distraernos durante el día, mi esposo, mis hijos y yo estamos tomando un papel más activo en los rituales del Ramadán. Mi hijo de 15 años ha comenzado a despertar al resto de la familia para la comida suhoor de la mañana temprano, y mis dos hijos se turnan para dirigir oraciones en voz alta, y su confianza crece con cada recitación.

Aunque no quiero pasar por otro Ramadán como este, el encierro me ha ayudado a concentrarme en el propósito de este mes, que puede enterrarse debajo de la comida frita y la socialización constante. En su esencia, el Ramadán está destinado a interrumpir la vida diaria. Nos despertamos antes del sol y nos abstenemos de comer y beber hasta la noche. Muchas personas se quedan despiertas hasta tarde en oración o usan el espíritu del Ramadán para tratar de abandonar los malos hábitos y comenzar a tener mejores. Por mucho que disfrute del aspecto social del mes, la tranquilidad ha facilitado la reflexión personal. Muchos musulmanes entienden el ayuno como un acto de empatía radical, nuestra experiencia de hambre, sed y fatiga, una forma de honrar nuestras bendiciones mientras reconocemos la difícil situación de otros menos afortunados. Y estoy muy consciente de las luchas de otros ahora, durante una pandemia.

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El viernes pasado, mi esposo transmitió un video de la oración de jummah en nuestra televisión. Vimos al mismo imán que había dirigido el grupo de hajj de mi esposo hace 10 años realizar el ritual del día. Él nos aconsejó permanecer paciente y agradecido, y a seguir refugio en el lugar con nuestras familias.

Dijimos» Ameen » en voz baja, no hombro con hombro con miles de personas, sino con los cuatro sentados en el sofá. Y me di cuenta de una última cosa sobre este mes sagrado: Aparte de la comprensión que viene con el ayuno y el trabajo en nuestro ser espiritual, más allá del tiempo que pasamos con la familia y los amigos y donando a la caridad, el Ramadán se trata de sentirnos cómodos con la pérdida: sentarnos con esa pérdida durante horas todos los días, voluntariamente, entregándonos a la incomodidad de la misma.

Mi hijo mayor lo dijo mejor: «Tienes lo que necesitas, pero extrañas lo que tenías.»

En última instancia, sé que mi familia recordará esto como el Ramadán cuando estábamos solos, todos juntos.

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