Tienda destacada: El Alce Acolchado

El nombre de la tienda de Debbie Robert, El Alce Acolchado, es un homenaje al apellido de Debbie cuando era joven: Mowinkel. Para sus compañeros de clase, era una ruta directa desde allí a Bullwinkle, el compañero de dibujos animados de cuatro patas de Rocky la Ardilla. «Todos me llamaban así», dice Debbie. «Solo tenías que aceptarlo.»

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No sólo Debbie abrazarla, ella hizo que el corazón de su tienda. Abundan las referencias a los gigantescos mamíferos, desde reuniones de «Mooseketeer» donde se dan a conocer nuevos patrones, muestras, telas y nociones, hasta Moose Tracks, el boletín de noticias de la tienda. «Recientemente tuvimos Moose Chips, un intercambio de bloques de cuatro parches con Edyta Sitar», dice Debbie, sobre el evento que incluyó un espectáculo de colchas de cuatro parches. «Y cuando tenemos un intercambio de recetas, es el sabor del Alce.»

Debbie Roberts Debbie Roberts, propietaria de The Quilted Moose

Este enfoque alegre resuena en todo The Quilted Moose, una tienda que presenta patrones originales diseñados por Debbie y su personal, muchos kits y 6000 pernos de tela. Debbie escribió dos libros con Kansas City Star, Four Seasons at Minglewood y Baskets, Birds, and Boughs, que incluyen patrones con su amado apliques. Designada como una de las Diez Mejores tiendas en 2007 por la revista Quilt Sampler, esta tienda de Gretna, Nebraska, está a solo cinco minutos de la carretera interestatal 80, por lo que muchos viajeros se detienen, además de los habituales de Omaha.

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El Alce Acolchado ha abastecido telas de Moda desde que abrió en 2000 y Debbie recuerda con cariño a su primer representante de Moda, Pat Tweedy. «Tenía una tienda de telas con su madre y me ayudó mucho», dice Debbie. «Uno de los mejores consejos que me dio fue ir al mercado de Edredones y establecer relaciones con empresas de telas y otros propietarios de tiendas y diseñadores.»Si bien Debbie dice que caminar por el piso del mercado es la mejor manera de conocer a diseñadores recién iniciados y llevar su trabajo, así como nuevas telas, nociones y libros a sus clientes, también ha creado una maravillosa red social basada en las conexiones del mercado de edredones. «He llegado a conocer a las chicas de la oficina de Moda y a los dueños de tiendas del extranjero, como Jen Kingwell», dice Debbie. «Ella y yo nos llevamos bien de inmediato y ella vino a enseñar a la tienda. ¡Fue tan emocionante descubrir que iba a diseñar telas para Moda!»

Las relaciones con sus clientes son una gran parte de lo que a Debbie le gusta de su trabajo. «Conoces sus nombres y lo que está pasando con sus familias», dice Debbie. «Y ellos también conocen la tuya.»

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Esos clientes aprecian la forma en que Debbie y su personal hacen un esfuerzo adicional. En los eventos de Moosketeer mencionados anteriormente, que se llevan a cabo dos o tres veces al año, coserán hasta 36 muestras que van desde edredones tamaño queen hasta embragues y corredores de mesa para compartir. Una vez que las nuevas muestras debutan, Debbie saca la escalera y las coloca en las paredes. Tres o cuatro veces al año, El Alce Acolchado trae a maestros nacionales para talleres (incluida Carrie, la propia de Moda, quien en noviembre pasado le enseñó sus patrones Lucy, Seven Letters y Sugarboo ). Y hace unos cinco años y medio, Debbie construyó Minglewood, un edificio de dos pisos con estructura de madera que tiene capacidad para 11 personas y está diseñado para acomodar diez mesas de trabajo de 8 pies para acolchar y álbumes de recortes. Es donde Debbie también organiza sus talleres.

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Cuando abrió su tienda, Debbie nunca imaginó que agregaría libros y camas a su negocio. Pero le encanta cada minuto. «¡No puedo creer que hayan pasado 14 años!»ella dice. «Todavía lo disfruto mucho.»

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