The Punisher explica por qué los vigilantes de la vida real son villanos regulares, no superhéroes

The Punisher siempre iba a ser una venta incómoda en 2017. Los logros del personaje como superhéroe incluyen una serie de tiroteos en masa mortales, y es difícil pasar eso como entretenimiento escapista cuando tales incidentes se han convertido en una característica inquietantemente común del ciclo de noticias semanales.

Afortunadamente, la última salida de Netflix de Marvel parece ser consciente de los peligros potenciales de glorificar a un asesino en masa. The Punisher pasa gran parte de su tiempo de ejecución deconstruyendo su propia premisa, lo que sugiere que el vigilantismo es monstruoso cuando se pone en práctica.

Gran parte de eso se encuentra en las narrativas paralelas de Frank Castle (Jon Bernthal) y Lewis Walcott (Daniel Webber), un joven veterano de guerra que sufre de Trastorno de Estrés Postraumático. Al igual que Batman o John Wick, Castell’s Punisher es un antihéroe prototípico que opera fuera de la ley. Mata a criminales violentos que eluden el sistema legal, cortando la burocracia para administrar una forma más directa de justicia.

La configuración es atractiva porque ofrece claras resoluciones morales. En el mundo real, las personas malas a menudo encuentran lagunas que les permiten evitar las consecuencias de sus acciones. En los cómics, la gente mala hace cosas malas y es castigada por ello.

El truco se basa en un aura de rectitud absoluta. Para apoyar al héroe, la audiencia necesita creer que él (y por lo general es él) es fundamentalmente incorruptible, por lo que la moratoria de matar de Batman (y Superman, Spider-Man y Daredevil) es tan vital para su personaje. Eso se vuelve un poco más complicado con el Castigador, pero la misma idea básica es cierta. Lo apoyamos porque estamos convencidos de que nunca, bajo ninguna circunstancia, mataría a las personas equivocadas.

El problema es que ese tipo de claridad simplemente no existe en el mundo real, y solo existe discutiblemente en la ficción. El Castigador toca esa línea, usando la realidad para difuminar la visión intransigente de su protagonista. Los residentes de Nueva York se asustan con razón de Frank a raíz de un atentado terrorista. El público sabe que él no cometió ese crimen en particular, pero los otros personajes no lo hacen. Para ellos, su participación es plausible de una manera que demuestra la falacia de mucha ficción de superhéroes. No importa cuán puras sean las intenciones del héroe, no hay una forma perfecta de causa y efecto. La resolución del cómic del Castigador es una fuente de miedo y tensión porque puede manifestarse de maneras inesperadas.

Lewis amplifica el radio de la explosión como el autor real del bombardeo mencionado. Al igual que Frank, Lewis es terco, agresivo e impredecible. Después de comenzar el programa como un traumatizado y simpático veterano de guerra, Lewis asesina a docenas de civiles en un intento equivocado de abogar por la segunda enmienda y otras libertades definidas ambiguamente. Cita a Frank como inspiración, creyendo que sus acciones están justificadas porque actúa con una convicción similar.

La historia de Lewis se presenta como trágica, cautelosa y horrorosa. Durante sus primeras apariciones en un grupo de apoyo, está buscando la paz y el propósito que le han eludido desde su regreso de la guerra. Es capaz de ser optimista y compasivo, sobre todo durante su prueba con un contratista militar privado, pero su frustración se convierte en algo más amenazante cuando no encuentra un tratamiento fácil para su malestar.

La espiral descendente se acelera con la ayuda de un veterano mayor que radicaliza a Lewis en un esfuerzo por aprovechar su ira juvenil, pero el punto es que incluso dentro del alcance limitado de la serie, las motivaciones de Lewis no son consistentes. Actúa con confianza cuando comienza a fabricar bombas, proyectando una sensación de certeza que no se corresponde con su agitación interior. Está tan profundamente inmerso en su propio trauma que no puede ver cómo sus ideologías personales (y su tormento) han deformado completamente su sentido de la justicia. Cuando comienza a realinearse, se suicida porque ya no puede racionalizar o vivir con los efectos.

La historia de Lewis despoja el glamour a menudo asociado con los vigilantes. Se supone que un vigilante tiene un código, que lucha por un ideal moral que se siente correcto pero que no se refleja en la ley. La familia de Frank Castle fue asesinada. El culpable es un fantasma distante del gobierno cuya posición dentro de la CIA lo aísla de las consecuencias. Como el Castigador, Frank es capaz de restaurar el equilibrio, promulgando justicia que nunca se lograría sin su intervención.

Sin embargo, la cruzada de Frank es de hecho una conveniencia dramática; el fantasma, William Rawlins de Paul Schulze, es un dispositivo narrativo limpio. Es un nombre y una cara desfigurada, de pie como el único villano que Frank puede matar para hacer desaparecer el espectro de las muertes de su familia.

Lewis anhela la certeza que el espectáculo le da libremente a Frank, pero sus problemas son mucho más insidiosos. Es víctima de un sistema roto que lo entrenó para luchar y luego lo descartó una vez que ya no era necesario. Su «torturador» es una compleja red de deficiencias sociales y de infraestructura que no son competencia ni responsabilidad de ningún individuo. La confusión entre la culpabilidad personal y sistémica conduce a resultados desastrosos cada vez que la gente arremete contra la primera para resolver sus problemas con la segunda. El Castigador es el protagonista, pero Lewis representa a un vigilante del mundo real.

Jessica Miglio / Netflix

Ese es el problema subyacente del vigilantismo. Un ejército de un solo hombre refleja inevitablemente los prejuicios del verdugo. Cuando esos sesgos son defectuosos e inconsistentes, otras personas pagan el precio final por la falta de autoconciencia de un hombre. Lewis es un repudio explícito de todo lo que representa el Castigador, una sugerencia de que las personas que emulan a Frank Castle son terroristas, no héroes, porque infligen violentamente inseguridades privadas a un público poco dispuesto.

Lamentablemente, creo que muchos espectadores se van a perder ese punto, en gran parte porque el resto de The Punisher socava gran parte de su crítica al vigilantismo. El espectáculo sigue siendo una fantasía de venganza. El derribo de los escuadrones de la muerte del gobierno por parte de Frank es sangriento y entretenido, y la catarsis final se siente como un respaldo, nos da exactamente lo que vinimos a ver.

No ayuda que la primera temporada también sirva como historia de origen para Billy Russo/Jigsaw de Ben Barnes, el único personaje que Frank deja vivo. Se supone que el enfrentamiento final es parte del arco de redención de Frank, no necesita matar a su archienemigo, pero suponiendo que Russo termine causando más caos en la segunda temporada, su supervivencia se convertirá en una validación tácita del mandato del Castigador. Implica que el sistema de justicia es incapaz de manejar a los delincuentes violentos y que el asesinato habría sido una solución más eficaz al problema. Los fanáticos podrán concluir que los métodos de Lewis serían aceptables si escogiera mejores objetivos (en otras palabras, si se pareciera más a Frank), culpando al individuo y no al entorno que lo creó.

En la práctica, no hay que hacer tal distinción. Para un observador externo, no hay forma de distinguir a un buen vigilante de uno malo. Todos parecen peligrosos porque no sabemos nada sobre su estado mental más allá de su voluntad de ser vigilantes, lo que en sí mismo es un signo de una brújula moral profundamente sesgada. Indica que el individuo carece de los mecanismos de afrontamiento necesarios para interactuar con el mundo de una manera más constructiva, y es causa más que suficiente para cuestionar el juicio de esa persona.

Cuando se ve a través del prisma del mundo real, el Castigador no es una excepción. Frank no es un ser humano sano, con trastorno de estrés postraumático no tratado (y pesadillas regulares) que lo hacen miserable. Se diferencia de Lewis solo en términos de selección de tiro. El aspecto más inverosímil del personaje de Frank no es su entrenamiento militar o su umbral de dolor sobrehumano. Más bien, es su capacidad inquebrantable para separar a las personas que no merecen morir de las que lo hacen sin cometer un error. Es bueno que el Castigador sea un superhéroe, porque solo podría existir en una obra de ficción.

Lewis es el descargo de responsabilidad que le dice a los espectadores que no lo intenten en casa. Obviamente, eso envía un mensaje mixto, casi podría verse como cínico, pero permite a los showrunners disfrutar de la fantasía de los vigilantes sin llegar a un respaldo total. Esto, a su vez, marca una línea clara entre la ficción y la realidad. Es gratificante pensar que podría haber un Castigador. En verdad, la mayoría de los vigilantes terminan pareciéndose mucho a Lewis.

Eric es un crítico, podcaster y escritor creativo con sede en Toronto. Actualmente es el Editor de Juegos en DorkShelf.com y co-creador y dramaturgo de Not All Fedoras, una nueva comedia escénica que examina la masculinidad tóxica en la cultura geek. Puedes encontrarlo en Twitter @Harry_Houdini.

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