Tendinitis del Cuádriceps

(También conocida como Tendinopatía del Cuádriceps, Tendinitis del Cuádriceps)

N.B. Aunque la investigación sugiere que «tendinopatía del cuádriceps» es el término más apropiado para describir las lesiones por sobrecarga en el tendón del cuádriceps, usaremos el término «tendinitis del cuádriceps» en este documento, ya que es más conocido.

¿Qué es la tendinitis del cuádriceps?

La tendinitis del cuádriceps es una afección caracterizada por daño tisular e inflamación del tendón del cuádriceps. Esto ocurre en la unión del cuádriceps a la parte superior de la rótula, causando dolor en la parte delantera de la rodilla justo por encima de la rótula.

El músculo cuádriceps se origina en la pelvis y el hueso del muslo (fémur) y se inserta en la parte superior de la rótula (rótula), que a su vez se une a la parte superior de la tibia (espinilla) a través del tendón de la rótula (figura 1).

 Anatomía relevante para la Tendinitis del Cuádriceps

Figura 1-Anatomía relevante para la Tendinitis del Cuádriceps

El cuádriceps es responsable de enderezar la rodilla durante la actividad y controlar la flexión de la rodilla durante la actividad de soporte de peso. Es particularmente activo durante las actividades de correr, saltar, saltar, ponerse en cuclillas o patear. Durante la contracción del cuádriceps, la tensión se coloca a través del tendón del cuádriceps. Cuando esta tensión es excesiva debido a demasiada repetición o fuerza elevada, se puede producir daño en el tendón del cuádriceps. La tendinitis del cuádriceps es una afección en la que hay daño en el tendón del cuádriceps con degeneración e inflamación posteriores.

Aunque esta afección puede ocurrir a cualquier edad, es más común en los atletas mayores.

Causas de la tendinitis del cuádriceps

La tendinitis del cuádriceps ocurre con mayor frecuencia debido a actividades repetitivas o prolongadas que ejercen tensión en el tendón del cuádriceps. Esto suele ocurrir debido a las actividades repetitivas de correr, saltar, saltar, ponerse en cuclillas o patear. También es particularmente común en deportes que requieren aceleración y desaceleración frecuentes o saltos repetitivos (como el baloncesto o el netball).

Ocasionalmente, los pacientes pueden desarrollar esta afección repentinamente debido a una fuerza elevada que atraviesa el tendón del cuádriceps más allá de lo que puede soportar. Esto puede ocurrir durante la aceleración rápida mientras corre, al aterrizar desde una altura o debido a un golpe directo en el tendón del cuádriceps.

Signos y síntomas de tendinitis del cuádriceps

Los pacientes con tendinitis del cuádriceps suelen experimentar dolor que se desarrolla gradualmente en la parte delantera de la rodilla, justo por encima de la rótula. En casos menos graves, los pacientes solo pueden experimentar un dolor o rigidez en la rodilla que aumenta con el descanso después de actividades que requieren una contracción fuerte o repetitiva del músculo cuádriceps. Estas actividades suelen incluir correr, saltar, saltar, ponerse en cuclillas o patear. El dolor asociado con esta afección también puede calentarse (o sentirse mejor) con la actividad en las etapas iniciales de la afección.

A medida que la afección progresa, los pacientes pueden experimentar síntomas que aumentan durante la actividad y afectan el rendimiento. Ocasionalmente, la hinchazón local y una sensación de debilidad en la rodilla también pueden estar presentes, especialmente cuando se intenta acelerar mientras se corre o se intenta hacer una sentadilla. Otros síntomas pueden incluir dolor al tocar con firmeza el tendón del cuádriceps (figura 1) y, en algunos casos, puede haber dolor o cojera al caminar (particularmente en colinas o en superficies irregulares). También se puede experimentar dolor o rigidez al estirar los cuádriceps (es decir, al llevar el talón a la parte trasera de pie).

Diagnóstico de tendinitis del cuádriceps

Un examen subjetivo y objetivo minucioso de un fisioterapeuta suele ser suficiente para diagnosticar la tendinitis del cuádriceps. Ocasionalmente, se pueden requerir investigaciones adicionales, como Ultrasonido, rayos X, resonancia magnética o tomografía computarizada, para ayudar con el diagnóstico y evaluar la gravedad de la afección.

Tratamiento para la tendinitis del cuádriceps

La mayoría de los casos de tendinitis del cuádriceps se resuelven con fisioterapia adecuada. La tasa de éxito del tratamiento depende en gran medida de la conformidad del paciente. Uno de los componentes clave del tratamiento es que el paciente descanse lo suficiente de cualquier actividad que aumente su dolor hasta que esté libre de síntomas. También se deben minimizar las actividades que ejercen una gran presión sobre el tendón del cuádriceps, entre las que se incluyen: correr (especialmente hacia arriba o hacia abajo, o en superficies irregulares), saltar, saltar, ponerse en cuclillas y patear. El descanso de las actividades agravantes permite que el cuerpo comience el proceso de curación en ausencia de daño tisular adicional. Una vez que el paciente puede realizar estas actividades sin dolor, se indica un retorno gradual a estas actividades siempre que no haya aumento de los síntomas.

Ignorar los síntomas o adoptar una actitud de «sin dolor, sin ganancia» es probable que lleve a que la afección se vuelva crónica. El tratamiento inmediato y adecuado en todos los pacientes es esencial para garantizar una recuperación rápida. Una vez que la afección es crónica, la curación se ralentiza significativamente, lo que resulta en un aumento marcado de los tiempos de recuperación y una mayor probabilidad de recurrencia futura.

Los pacientes con tendinitis del cuádriceps deben seguir el Régimen R. I. C. E. en la fase inicial de la lesión. El régimen R. I. C. E es beneficioso en las primeras 72 horas después de la lesión o cuando hay signos inflamatorios presentes (i.e. dolor matutino, dolor nocturno o dolor con reposo). El régimen R. I. C. E. implica descansar de actividades agravantes, glasear regularmente, usar un vendaje de compresión y mantener la pierna afectada elevada. Los medicamentos antiinflamatorios también pueden acelerar el proceso de curación al reducir el dolor y la hinchazón asociados con la inflamación.

La terapia manual» práctica » del fisioterapeuta, como masajes, liberación de puntos de activación, movilización de articulaciones, punción seca, estiramientos y electroterapia, también puede ayudar a acelerar la curación y mejorar la flexibilidad y la función en pacientes con tendinitis del cuádriceps.

Los pacientes con esta afección deben realizar ejercicios de flexibilidad y fortalecimiento sin dolor como parte de su rehabilitación para garantizar un resultado óptimo. El fisioterapeuta puede aconsejar qué ejercicios son los más apropiados para el paciente y cuándo deben iniciarse. Por lo general, el programa de rehabilitación se centrará en estiramientos para los músculos del cuádriceps y ejercicios de fortalecimiento para los cuádriceps, los glúteos y los estabilizadores del núcleo.

En las etapas finales de la rehabilitación, se requiere un programa de retorno gradual a la carrera para reacondicionar el tendón del cuádriceps para correr de una manera segura y efectiva. Esto debe incluir la implementación de ejercicios de aceleración y desaceleración progresivas antes de regresar al deporte y debe ser guiado por el fisioterapeuta tratante.

Pronóstico de la tendinitis del cuádriceps

Con el manejo adecuado y el tratamiento de fisioterapia, la mayoría de los casos menores de tendinitis del cuádriceps generalmente se recuperan y vuelven a su función normal en un número de semanas. En los casos más graves y / o crónicos, la recuperación puede ser un proceso largo y puede tomar muchos meses en aquellos que han tenido su condición durante un largo período de tiempo. Por lo tanto, la intervención de fisioterapia temprana es vital para acelerar la recuperación en todos los pacientes con esta afección.

Factores que contribuyen al desarrollo de tendinitis del cuádriceps

Hay varios factores que pueden predisponer a los pacientes a desarrollar esta afección. Estos deben evaluarse y corregirse con la dirección de un fisioterapeuta. Algunos de estos factores incluyen:

  • rigidez de las articulaciones (en particular, cadera, rodilla, tobillo o parte inferior de la espalda)
  • tensión muscular (en particular, cuádriceps, isquiotibiales o terneros)
  • entrenamiento inadecuado o excesivo
  • calentamiento inadecuado
  • debilidad muscular (en especial, cuádriceps y / o glúteos)
  • mala estabilidad pélvica o del tronco
  • rehabilitación inadecuada después de una lesión anterior del cuádriceps
  • mala postura del pie u otros problemas biomecánicos
  • calzado inadecuado

Fisioterapia para la tendinitis del cuádriceps

El tratamiento de fisioterapia para la tendinitis del cuádriceps es vital para acelerar el proceso de curación, garantizar un resultado óptimo y reducir la probabilidad de recurrencia de la lesión. El tratamiento puede incluir:

  • masaje de tejidos blandos
  • electroterapia (p. ej. ultrasonido)
  • estiramientos
  • movilización de articulaciones
  • cinta adhesiva de rótula
  • tratamiento con hielo o calor
  • ejercicios para mejorar la fuerza, la flexibilidad y la estabilidad del núcleo
  • el uso de muletas
  • educación
  • consejos para modificar la actividad
  • consejos para el calzado o la prescripción de aparatos ortopédicos
  • un programa de retorno gradual a la actividad

Otra intervención para la tendinitis del cuádriceps

A pesar del manejo apropiado de la fisioterapia, algunos pacientes con cuádriceps la tendinitis no mejora adecuadamente. Cuando esto ocurre, el fisioterapeuta o el médico tratante le aconsejarán sobre el mejor curso de manejo. Esto puede incluir investigaciones adicionales, como radiografías, ultrasonido, resonancia magnética o tomografía computarizada, intervención farmacéutica, inyección de corticosteroides, inyección de sangre autóloga o remisión a las autoridades médicas apropiadas que pueden aconsejar sobre cualquier intervención que pueda ser apropiada para mejorar la condición.

Ejercicios para la tendinitis del cuádriceps

Los siguientes ejercicios se recetan comúnmente a pacientes con esta afección. Debe discutir la idoneidad de estos ejercicios con su fisioterapeuta antes de comenzarlos. En general, se deben realizar de 1 a 3 veces al día y solo siempre que no causen o aumenten los síntomas.

Contracción estática Interna del Cuádriceps

Apriete el músculo de la parte delantera del muslo (cuádriceps) empujando la rodilla hacia abajo con una toalla pequeña (figura 2). Coloque los dedos en el cuádriceps interno (vasto medial) para sentir que el músculo se tensa durante la contracción. Manténgalo durante 5 segundos y repita 10 veces lo más fuerte posible, siempre que el ejercicio no duela.

 Ejercicios para Tendinitis del Cuádriceps-Contracción Estática Interna del Cuádriceps

Figura 2-Contracción Estática Interna del Cuádriceps (pierna izquierda)

Estiramiento del Cuádriceps

Use una silla o mesa para mantener el equilibrio. Lleve el talón hacia la parte posterior, manteniendo las rodillas juntas y la espalda recta hasta que sienta un estiramiento de leve a moderado en la parte delantera del muslo o la rodilla (figura 3). Sostenga durante 5-10 segundos y repita 10 veces siempre que el ejercicio no duela.

 Ejercicios para la Tendinitis del Cuádriceps-Estiramiento del Cuádriceps

Figura 3-Estiramiento del Cuádriceps (pierna izquierda)

Productos de fisioterapia para la tendinitis del cuádriceps

Algunos de los productos más recomendados por los fisioterapeutas para acelerar la curación y acelerar la recuperación en pacientes con tendinitis del cuádriceps incluyen:

  1. Muletas
  2. Compresas de hielo o Compresas calientes
  3. Cinta Deportiva (Para cinta protectora)
  4. Rodillos de espuma (Para masaje automático)
  5. Bolas de masaje puntiagudas (Para masaje automático)
  6. Banda de resistencia (Para ejercicios de fortalecimiento)
  7. Máquinas Tens (para aliviar el dolor)

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