Santo del día: Papa San Benedicto XI

Nicolás Boccasini nació en Treviso, Italia, en 1240. Cuando tenía 14 años, entró en la Orden Dominicana, y después de 14 años de estudio, se convirtió en lector de teología, un cargo que ocupó durante varios años.

En 1296, Nicolás fue elegido Maestro General de la Orden. En este momento, la actitud general hacia Bonifacio VIII se había vuelto cada vez más hostil, y el nuevo general emitió una ordenanza que prohibía a sus súbditos favorecer a los oponentes del papa reinante. También les instó a defender la legitimidad del papado de Bonifacio en su sermón.

La lealtad de Nicolás permaneció inquebrantable, y Bonifacio le otorgó confianza y muchos favores. Con dos cardenales legados, Nicolás formó una importante embajada para concluir el armisticio entre Eduardo I de Inglaterra y Felipe IV de Francia, que entonces estaban en guerra.

En 1298, Nicolás fue nombrado cardenal, y posteriormente fue nombrado obispo de Ostia y Decano del Sagrado Colegio. Fue enviado a Hungría por la Santa Sede para trabajar por la restauración de la paz. Cuando regresó a Roma, la disputa de Bonifacio con Felipe el Hermoso había alcanzado su apogeo.

En 1303, los enemigos del Papa se habían hecho amos del palacio sagrado, de todos los cardenales y prelados, solo Nicolás y el obispo de Sabina permanecieron al lado de Bonifacio para defenderlo.

Un mes después de un violento ataque de Guillermo de Nogaret y Sciarra Colonna, Bonifacio murió. Nicolás fue elegido papa por unanimidad el 22 de octubre, tomando el nombre de Benedicto XI. Como papa, restauró la paz con la corte francesa. Benedicto fue papa por solo un año, muriendo en Perugia el 4 de julio de 1304.

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