Salvando el Puente Peatonal de la calle Quince

Por Leo Wilson

Uno de mis primeros recuerdos de Bankers Hill fue caminar a través del Puente Peatonal de la calle Quince. Era un puente de madera viejo y desvencijado que despertaba preocupaciones de seguridad. Varios años más tarde, parecía que nunca volvería a caminar sobre el puente.

El Puente Peatonal de la calle Quince estaba cerrado por problemas de seguridad y se enfrentaba a la demolición. Afortunadamente, esto no sucedió, en gran parte porque la comunidad local de Bankers Hill se levantó para salvar este preciado puente viejo.

Puente Peatonal de la Calle Quince (Foto de Leo Wilson)

El Puente Peatonal de la calle Quince fue construido en 1905. Es uno de los pocos puentes de caballete de madera que quedan en San Diego. El puente, diseñado por un ingeniero de la ciudad llamado George A. d’Hemecourt, mide 236 pies de largo y 60 pies de alto.

Al igual que con el Puente de la Calle Spruce, el Puente Peatonal de la calle Quince fue construido para proporcionar acceso al tranvía de la Cuarta Avenida para aquellos que residían a través de un cañón en Western Bankers Hill.

Durante más de 80 años, el Puente Peatonal de la calle Quince fue un hito del vecindario. Sin embargo, en julio de 1987, fue declarado inseguro y cerrado. Un inspector de la ciudad encontró que estaba infestado de termitas, con parte de su estructura de madera pudriéndose.

El cierre sin previo aviso fue un shock para la comunidad de Bankers Hill, al igual que un informe de un consultor al Ayuntamiento de San Diego de que el puente era poco utilizado e innecesario. El consultor recomendó que el puente se derribara y no se reemplazara.

El barrio de Bankers Hill se reunió para salvar el puente; más de 1.000 personas firmaron peticiones para preservarlo. Los residentes locales señalaron que los tablones de cubierta del puente ya habían sido reemplazados en 1974, y las bases del caballete del puente fueron reforzadas con hormigón en 1981.

Lo que es más importante, afirmaron que el puente era un hito de Bankers Hill que debía conservarse. Elinor Meadows, que vivía a poca distancia al norte del puente, fue un líder en este esfuerzo de preservación. De acuerdo con un Nov. El 28 de septiembre de 1987, en un artículo del Los Angeles Times, colocó un cartel en el puente que decía:

«Soy un puente viejo. Yo era la estructura pionera a través de un hermoso cañón. He llevado mi parte de caminantes. He proporcionado un lugar para ver la bahía, un lugar tranquilo para hacer una pausa, detenerse y pensar. He visto muchos cambios. La bahía está ocupada, el aire es pesado, las calles están llenas. Mi gente me necesita más que nunca. Pero ¿dónde están? Nadie me traiciona ahora. Es suficiente para hacer llorar a un viejo puente.

En noviembre de 1987, la Junta de Sitio Histórico de San Diego designó el puente como hito histórico, salvándolo potencialmente de la demolición. La ciudad acordó restaurar el puente a un costo de alrededor de 2 250,000. El costo original para construir el puente en 1905 fue de 8 850.

Después de una restauración de dos años, el Puente Peatonal de la calle Quince se abrió de nuevo en 1990. Alrededor del 70 por ciento del puente de madera fue reemplazado, incluyendo vigas de soporte, cubiertas y pasamanos. La madera de reemplazo era abeto Douglas tratado a presión. El puente ha permanecido abierto, a excepción de unos cinco meses en 2011, después de que un eucalipto cayera sobre él.

Si no hubiera sido por Elinor Meadows y otros activistas comunitarios de Bankers Hill en 1987, el Puente Peatonal de Quince Street probablemente habría sufrido el destino del sagrado Puente Peatonal de Vermont Street, que fue derribado en 1980, a pesar de la promesa de la ciudad de preservarlo hasta el próximo siglo.

— Leo Wilson es administrador de Metro San Diego CDC y residente de Bankers Hill.

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