Reina de los Andes

No una, sino dos plantas de la especie de bromelias más grande del mundo, Puya raimondii (Reina de los Andes), florecen aquí en el Jardín Botánico de la UC. En la naturaleza, esta especie de planta rara se encuentra a unos 12,000 pies en las Montañas de los Andes de Perú y Bolivia y no florece hasta que alcanza los 80 a 100 años de edad. Pero los visitantes de UCBG no tendrán que viajar tan lejos ni esperar tanto para ver a las dos reinas y sus imponentes tallos.

¿Por qué tan raro y especial?

La Reina de los Andes se clasifica como rara y en peligro de extinción porque la pérdida de hábitat y los cambios en el clima han reducido drásticamente las poblaciones silvestres. Los Puya raimondii del Jardín se cultivan a partir de semillas recolectadas en 1990 en Bolivia por botánicos del Jardín Botánico de Nueva York. La primera Reina de los Andes que floreció en cautiverio fue en el Jardín Botánico de la UC en 1986. Un hermano de estas dos plantas floreció en el Jardín en 2014. Los expertos en horticultura y Conservación del Jardín nunca han oído hablar de dos floraciones a la vez en cautiverio, lo que lo convierte en un espectáculo único en el mundo de las plantas.

La importancia de la conservación

Aunque estas plantas en particular morirán después de la floración, planeamos cosechar semillas para cultivar más plantas aquí y en otros jardines botánicos en todo el mundo. Solo hay tres poblaciones de Reina de los Andes en la naturaleza. La mayoría de ellas tienen muchos miles de plantas, pero su diversidad genética es muy baja, lo que las hace susceptibles a los cambios en el clima.

» Invitamos a la gente al Jardín para celebrar este raro evento hortícola, incluso si nunca han oído hablar de una bromelia. El escenario de las dos plantas es tan espectacular como la planta en sí, con una vista panorámica del puente Golden Gate y nuestro Jardín de Rosas Antiguas. Es una sesión fotográfica única en la vida», Eric Siegel, Director de Jardinería. ¡Esperamos que visites las Reinas pronto!

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