Rams perdiendo al pateador Greg Zuerlein contra Dallas Cowboys en agencia libre

Entre los momentos más importantes de Greg Zuerlein como carnero: El juego del campeonato de la NFC de 2018, cuando se fue de 4 a 4 en intentos de gol de campo contra los New Orleans Saints, enviando el juego a tiempo extra con un 48 yardas, y luego conectando desde 57 para obtener la patada ganadora más larga en la historia de la postemporada de la NFL. (Foto de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)

Greg Zuerlein dejó una huella firme en la historia de Rams cuando partió el viernes.

El pateador cuyo gol de campo de 57 yardas envió a los Rams al Super Bowl hace dos temporadas se convirtió en la última pérdida importante de agente libre del equipo al aceptar términos de contrato con los Dallas Cowboys.

Un acuerdo de tres años reportado con un valor base de 7 7.5 million lo reúne con John Fassel, quien fue el coordinador de equipos especiales de los Rams para las ocho temporadas de Zuerlein con los Rams antes de que el entrenador se fuera en enero para el mismo papel con los Cowboys.

La noticia llegó en un día que comenzó con alivio para los Rams cuando volvieron a firmar al liniero defensivo Michael Brockers después de que su acuerdo de agente libre con los Baltimore Ravens se rompiera por preocupaciones sobre su tobillo izquierdo.

La temporada pasada no fue la mejor de Zuerlein. Hizo 72.el 7% de sus intentos de gol de campo, la segunda cifra más baja de su carrera, y luchó contra una lesión de cuadrilátero derecho en diciembre. Sus fallas incluyeron un intento de 44 yardas que avanzó lentamente a la derecha en el último minuto de la derrota por 30-29 de los Rams ante los Seahawks en Seattle en la Semana 5.

Pero Greg la etapa podría ser difícil de reemplazar para los Rams, que deben encontrar un nuevo pateador por primera vez desde que seleccionaron a Zuerlein de Missouri Western State en la sexta ronda del draft de 2012.

Un All-Pro en 2017, ha anotado 867 puntos en su carrera, segundo en la historia de los Rams detrás de los 1.223 de Jeff Wilkins en 11 años con el equipo. Zuerlein pateó el gol de campo más largo de la historia por un carnero, un 61 yardas en la carretera contra los Vikingos de Minnesota en 2015.

Su mejor momento llegó en el juego por el campeonato de la NFC de 2018, cuando se fue de 4 a 4 en intentos de gol de campo contra los Saints en Nueva Orleans, forzando la prórroga con un 48 yardas en los últimos segundos de regulación y luego conectando desde 57 para obtener la patada ganadora más larga en la historia de la postemporada de la NFL.

Por eso es por lo que será recordado, aunque un pateador sabe que no siempre son los éxitos los que escucha.

Hablando a finales de la temporada pasada, Zuerlein se mostró de buen humor al hablar de cómo los fanáticos le preguntaron más sobre la falta en un juego de temporada regular temprano en Seattle que el gol de campo récord que ganó el título de la NFC.

«Mi esposa podría mencionarlo, eso es todo», dijo Zuerlein sobre la patada contra Nueva Orleans. «Es una estación diferente. Así son las cosas.»

La partida de Zuerlein rompe el temible trío de los equipos especiales Rams. Él, el apostador Johnny Hekker y el pargo largo Jake McQuaide habían estado juntos – entrenados por Fassel – durante ocho años.

En Dallas, Zuerlein, de 32 años, podría no ser automáticamente el pateador Número 1. Los Cowboys volvieron a firmar al ex estadounidense Kai Forbath de la UCLA la semana pasada, y los dos podrían luchar por el trabajo.

Zuerlein había sido el último de los seis agentes libres entre los clientes habituales de Rams en 2019 en no firmar. Tres de ellos firmaron con otros equipos, comenzando con el apoyador Cory Littleton (Las Vegas Raiders) y el corredor de borde Dante Fowler (Atlanta Falcons). El tackle izquierdo Andrew Whitworth, el centrocampista Austin Blythe y Brockers volvieron a firmar con L. A.

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