Ramona GrasslandsEasy

Al este del complejo de Woodson Mountain y la ciudad de Poway, el paisaje escarpado se suaviza en el vasto Valle semicircular de Santa María. En tiempos prehistóricos, extensos pastizales bordeados de bosques de robles y arroyos que goteaban cubrían el fondo del valle bajo la mirada severa de las boscosas montañas Cuyamaca. Hoy en día, el mosaico suburbano semirrural de Ramona se ha extendido lentamente a través del valle hasta el punto de que el 67% de los pastizales habían sucumbido al desarrollo.

Con el fin de salvar al valle del destino de tantos otros pastizales del sur de California, el Condado de San Diego creó la Reserva de Espacio Abierto de Pastizales Ramona. Esta reserva de 3,521 acres protege los pastizales restantes, el hábitat de chaparral y los bosques de robles como parte del Plan de Conservación de Múltiples Especies del condado diseñado para proteger las especies en peligro de extinción del condado y los hábitats en los que dependen.

Estos pastizales protegen una serie de especies raras, incluidos los efímeros camarones de hadas que residen en piscinas vernales, el sapo de arroyo en peligro de extinción y la rata canguro de Stephen. Además, los observadores de aves disfrutarán observando a las aves rapaces de la zona en invierno. Además de halcones, águilas pescadoras y buitres, se sabe que las águilas calvas doradas y meridionales frecuentan los pastizales durante el invierno.

Gran parte de la Reserva de Pastizales permanece cerrada al público mientras el Condado evalúa lo que queda de la reserva para abrirse a la recreación. Los visitantes aún pueden disfrutar de 3.4 millas de senderos de usos múltiples que muestran los tres hábitats principales: pastizales, bosques de robles y chaparral, protegidos dentro de la reserva.

Los excursionistas también deben ser conscientes de que probablemente compartirán el sendero con el ganado. La presencia del ganado viene con un acuerdo de derechos adquiridos que permite la ganadería continua en la reserva. La mayoría de las veces, las vacas son inofensivas, pero se sabe que las vacas mamá se vuelven sobreprotectoras, ocasionalmente agresivas, de sus crías. Denle a los bovinos un amplio espacio.

Desde el área de preparación en Highland Valley Road, siga el ancho camino de tierra anterior hacia el norte. A 0.05 millas, el sendero opcional de Flores Silvestres se ramifica a la derecha para recorrer los bosques y chamise chaparral antes de regresar al sendero principal a 0.2 millas. El Bucle de Flores Silvestres en sí se trata .8 millas de largo, y si se salta la distancia total será de 2.6 millas.

Continúe hacia el norte hasta un segundo cruce en Y a 0.4 millas. En el cruce, gire a la izquierda hacia el bosque de robles compuesto por robles vivos de la costa y el relativamente poco común roble Engelmann. Un estanque seco debido a varios años de sequía extrema se encuentra al final de un camino lateral a 0.5 millas.

A medida que el sendero avanza, sube una suave pendiente alfombrada con chaparral fragante que cobra vida con flores durante la primavera. A medida que el sendero aumenta, las vistas del valle hacia las Montañas Volcán, las Montañas Cuyamaca, las Montañas Palomar y la Montaña El Cajón alcanzan su máxima expresión.

El sendero gira a la derecha a 1.8 millas al comenzar su ruta de regreso al cruce en Y. Después de descender a través de más chaparral, el sendero llega a un bosque de robles mixtos a lo largo del lecho normalmente seco del arroyo Santa María. Este lecho de arroyo ayuda a drenar el valle en el embalse de Ramona. Además de preservar el hábitat, los pastizales también ayudan a amortiguar y mitigar la posibilidad de inundaciones repentinas graves. El Valle de Santa María también es una llanura inundable de 100 años, y si está demasiado desarrollada, la escorrentía aumentaría, fluyendo violentamente cuesta abajo hacia comunidades bajas como Poway.

El sendero regresa al cruce en Y a 2.2 millas, y desde aquí es un tiro recto de regreso al área de preparación.

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