Ramon S. Vélez

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RAMON S. Vélez Falleció el 30 de noviembre de 2008 por complicaciones de la enfermedad de Alzheimer a la edad de 75 años en la ciudad de Nueva York. Ramón nació el 19 de abril de 1933 en Hormigueros, Puerto Rico, hijo de un campesino pobre. Se graduó de la Universidad Interamericana de Puerto Rico y estudió derecho en la Universidad de Salamanca en España. Ramón se unió a la Guardia Nacional y sirvió en Panamá durante 5 años en el Regimiento de Infantería 33. Cuando comenzó la Guerra de Corea, fue activado y transferido al Regimiento de Infantería 65 y sirvió en la Compañía «L» de 1951 a 1953 como Especialista en Demolición y remoción de minas.

Después de ser dado de alta del Ejército, llegó a Nueva York a la edad de 28 años y se convirtió en uno de los hispanos más importantes de la ciudad de Nueva York que trabaja incansablemente para promover los intereses de las comunidades minoritarias pobres desde la década de 1960. Los resultados directos de su liderazgo y visión se manifiestan en todo el sur del Bronx: el Lincoln Medical and Mental Health Center; la implementación de la educación bilingüe en el Sistema Escolar de la Ciudad de Nueva York, el registro de más de 500,000 votantes de habla hispana después de la abolición de los requisitos de idioma discriminatorios; el Colegio Comunitario Eugenio María de Hostos; más de veinticinco mil unidades de apartamentos nuevas o renovadas, incluidas tres residencias para personas de la tercera edad; y el Centro de Servicios Múltiples Hunts Point, Inc. (una red de clínicas de salud, programas de salud mental, tratamiento de drogas y alcohol y servicios de rehabilitación) y Guarderías y Centros Head Start innovadores. En conjunto, presta servicios anualmente a más de veinticinco mil residentes pertenecientes a minorías del distrito congresional más pobre de los Estados Unidos de América.

El Sr. Vélez se desempeñó como miembro del Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York y como designado para los Grupos de Trabajo Presidenciales. En 1995, el Sr. Vélez creó el Desfile Nacional del Día de Puerto Rico, Inc., aprovechando cuarenta años de éxito con el Desfile del Día Puertorriqueño de Nueva York. Le sobreviven su esposa, Caroline Fitzpatrick; seis hijos, seis nietos; dos hermanas; y un hermano.

Sus restos serán trasladados para ser vistos el jueves 4 de diciembre en el Funeral de Martell en Mayagüez, Puerto Rico y será enterrado el viernes en el Cementerio Hormigueros. Presentado por José Acevedo.

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