Quinn Cook de Warriors está haciendo un esfuerzo para quedarse para los playoffs

Los Atlanta Hawks renunciaron a Quinn Cook justo antes de que comenzara la temporada de la NBA. Después de ir a la Liga G, el oficial comienza como base para el vigente campeón de la NBA Golden State Warriors, mientras que Stephen Curry es marginado.

Cook ha trabajado para cambiar drásticamente su fortuna en cuestión de meses. El jugador bidireccional está luchando por un puesto en la lista de playoffs con los Warriors.

» Nunca quise renunciar, por mucho que me dijeron que no», dijo Cook. «Nunca iba a renunciar a mi sueño. Era más motivación para mí. Solo quería seguir empujando.»

Nada ha sido fácil para Cook desde que actuó en la Universidad de Duke.

El McDonald’s All-American 2011 promedió 16 puntos, 3.3 rebotes y 2 asistencias como senior con los Blue Devils durante la temporada 2014-15. El nativo de Washington, D. C., sin embargo, no fue seleccionado en el draft de la NBA de 2015.

Cook fue invitado a un campamento de entrenamiento con los Cleveland Cavaliers en 2015, pero no se presentó antes de que comenzara la temporada. Jugó para el afiliado de la Liga D de los Cavs, Canton Charge, donde fue el Novato del Año de la Liga D del 2016 después de promediar 19.6 puntos y 5.4 asistencias y clavar un récord de equipo de 86 3 puntos. Los Pelícanos de Nueva Orleans lo cortaron en el campo de entrenamiento en 2016.

Cook finalmente llegó a la NBA cuando firmó un contrato de 10 días con los Dallas Mavericks el 26 de febrero de 2017, pero no lo volvieron a firmar después de que expirara su contrato. Pasó la mayor parte de la temporada 2016-17 jugando para el Cantón de la Liga D, pero terminó la temporada jugando en dos contratos de 10 días con los Pelícanos y anotó 22 puntos contra los Warriors. Los Pelícanos, sin embargo, renunciaron a Cook el 25 de julio después de jugar para su equipo de la liga de verano.

» Dominé la liga de verano, y luego firmaron a Rondo, Darius Miller, y luego fue un juego de números. Me liberaron», dijo Cook.

Cook dijo que tenía un par de opciones para firmar profesionalmente en el extranjero la última temporada, pero no las tomó en serio porque » sabía que era un jugador de la NBA.»Dijo que también se le ofrecieron unos 10 contratos bidireccionales con equipos de la NBA antes del campamento de entrenamiento de esta temporada, incluido uno de los Warriors que consideró seriamente. Los contratos bidireccionales, que son nuevos esta temporada, permiten a un jugador formar parte de un equipo de la Liga G y su club de la NBA. Al firmar un contrato bidireccional por un año o dos años, un jugador puede pasar hasta 45 días con el equipo de la NBA.

Para volver a la NBA sin una invitación a un campamento de entrenamiento, Cook creía que un trato bidireccional era una buena opción.

» Les da a los chicos otra oportunidad de mantener vivo su sueño», dijo Cook. «Seguir en una lista de la NBA y pasar tiempo con una NBA . No quiero decir que te pierdas en el extranjero, porque obviamente los chicos van al extranjero y pueden volver y aún pueden entrar en la NBA. Pero pienso en cómo la NBA usa la Liga G, enviando chicos, reclutando y escondiendo jugadores, asignando jugadores now y ahora con el bidireccional, hay tantos ojos puestos en la Liga G y te da la oportunidad de audicionar para 30 equipos de la NBA cada noche.»

Cook terminó firmando con los Hawks, que ofrecieron un contrato de dos años no garantizado. El acuerdo estaría totalmente garantizado si todavía estuviera en el equipo dos días antes del inicio de la temporada regular. Atlanta, sin embargo, renunció a él Oct. 13, para disgusto de Cook.

» Estaba loco. Solo me preguntaba por qué, porque sentí que me desempeñé bien en la práctica y la recolección cuando estuve allí», dijo Cook. «Pensé que finalmente era mi momento de tener una oportunidad y estabilidad para una temporada en la NBA. Cuando me dejaron ir, definitivamente estaba enojado, pero más motivado. Ya había pasado por este camino antes. Esto no era nada nuevo.

Tan pronto como Cook fue renunciado, los Warriors estaban entre los equipos de la NBA que inmediatamente mostraron interés en firmarlo para un acuerdo bidireccional. Cook aceptó la oferta de Golden State y se dirigió a la playa de Santa Cruz, California, para jugar para su equipo de la Liga G. Parte de la atracción de ir a Santa Cruz fue que Cook creía que los Warriors tenían un «historial» de usar chicos en la Liga G.

El objetivo de Cook era demostrar que podía ser un líder con Santa Cruz. El jugador de 6 pies y 2 libras y 179 libras también demostró que podía ser intimidante ofensivamente, ya que promedió un récord de equipo de 25.3 puntos y 8,1 asistencias en 29 partidos de la Liga G esta temporada.

» Significó mucho para mí que todavía quería que viniera. Cook No hubo vacilación», dijo Cook. «De dos vías o no, solo quería ser parte de la organización.

Cook había estado arriba y abajo con los Warriors durante la primera mitad de la temporada, jugando con moderación mientras promediaba 2.9 puntos y 1.5 asistencias en 11 partidos antes del descanso de las Estrellas de la NBA. Reconoció que estaba intentando involucrar a otros inicialmente y trabajó para aprender el sistema de los Guerreros después de no estar en el campo de entrenamiento.

» Cuando juegas para Golden State, todo el mundo está prestando atención», dijo Cook. «Fue definitivamente diferente. Solo quería hacer las jugadas correctas y no pisar los pies.»

Con Curry a un lado con lesiones de tobillo y rodilla recientemente, el papel de Cook con los campeones reinantes aumentó repentinamente como iniciador consiguiendo minutos importantes. Curry, el entrenador Steve Kerr y otros miembros de los Warriors impresionaron a Cook para que fuera agresivo ofensivamente como si estuviera en la Liga G, y escuchó.

Con Curry fuera con una lesión en el tobillo, Cook tuvo un gran partido, con 25 puntos en 10 de 13 tiros y cinco 3 puntos, 4 rebotes y 3 asistencias en 40 minutos el 16 de marzo contra los Sacramento Kings. Cook le siguió al día siguiente con 28 puntos, un récord de anotación para un jugador bidireccional, y cinco goles de 3 contra los Phoenix Suns. Cook promedió 21,5 puntos, 3,2 hizo 3 puntos y 3,2 asistencias en cuatro partidos del 14 al 19 de marzo.

Cook acreditó el «apoyo y confianza constantes» del cuerpo técnico de los Guerreros y sus compañeros de equipo.

«Mis entrenadores y compañeros de equipo me dicen:» Sabemos lo que puedes hacer. Te trajimos aquí por una razón. Necesitamos que seas este tipo», dijo Cook. «Me daban confianza todos los días. El entrenador Kerr se enfadaba conmigo cuando no disparaba. Draymond, Kevin, todos esos tipos se enojaban conmigo cuando no disparaba. Para que tipos como ese te den confianza, no podrías hacer nada más que mejorar. Tuve suerte de que esos tipos creyeran en mí.»

Curry describe a Cook como un jugador de la NBA.

«Está en este equipo por una razón, y tiene una oportunidad increíble de mostrar realmente de qué se trataba para ayudar a un equipo a lograr un objetivo», dijo Curry. «No ser pasivo cuando está en la cancha. No ser nadie más. Sé agresivo. Ser un goleador. Ser un mediapunta y hacer lo que le trajo aquí.

» En ese momento, puede estar orgulloso de sí mismo y de lo que se trata. Trato de fomentar esa mentalidad tanto como puedo. playing Ha estado jugando increíble. Estoy seguro de que eso continuará durante el resto de la temporada regular y pase lo que pase después de eso.

Mientras Kerr había dicho previamente que Cook no estaría en la lista de playoffs, el juego de Cook y la salud de Curry podrían cambiar eso.

Curry regresó de su lesión en el tobillo el viernes pasado contra los Hawks, pero eso no duró mucho, ya que sufrió una tensión en la rodilla. Se espera que el dos veces MVP de la NBA se pierda la primera ronda de los playoffs, según Kerr. Una fuente le dijo al Invicto que los Guerreros plagados de lesiones están considerando seriamente contratar a Cook para el resto de la temporada. Hacerlo significaría que los Warriors tendrían que eliminar a un jugador de su lista de 15 jugadores. El agente de Cook, Jim Tanner, le dijo al Invicto el lunes que los Warriors no han hablado con él sobre firmar con su cliente por el resto de la temporada.

Cook «se queda en el momento» y no se detiene en cuál será el veredicto final de los Guerreros. Agregó que si no llegaba a la lista de playoffs, su objetivo sería seguir empujando a sus compañeros de equipo en la práctica para ayudarlos a prepararse.

«no he oído nada. No hemos discutido nada», dijo Cook. «Solo controlo lo que puedo controlar. No puedo controlarlo. Todo lo que puedo hacer es seguir siendo un gran compañero de equipo y empujando a los chicos en la práctica. Si tengo que jugar minutos prolongados, sigue jugando de manera consistente. Solo nos centramos en conseguir que los chicos estén sanos, terminar la temporada fuerte y simplemente asegurarnos de obtener una gran carrera de playoffs.

«He intentado hacer equipos antes. Cuando empiezas a pensar en el futuro y en lo que puede pasar, para mí, no juego tan bien. Me gusta estar en el momento y controlar lo que puedo controlar. Cuando empiezas a pensar hipotéticamente, no te desempeñas tan bien. Me quedo en el momento, hombre.»

A los Warriors les quedan nueve partidos de temporada regular, con el final el 10 de abril. La decisión de seguir cocinando podría tomarse justo antes de la postemporada, cuando se reevalúa el curry. Y si Cook no firma para los playoffs, el jugador de 25 años espera que haya demostrado ser digno de un contrato garantizado en la próxima temporada de la NBA.

«Solo quería demostrar que realmente pertenezco a este nivel como jugador de la NBA, sin hacer preguntas», dijo Cook.

Dijo Kerr: «Va a estar en esta liga por mucho tiempo. Con suerte, con nosotros.»

Marc J. Spears es el escritor senior de la NBA para Los Invictos. Solía ser capaz de clavarte, pero no ha sido capaz en años y aún le duelen las rodillas.

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