Putin, un Hombrecito Que Todavía Intenta Demostrar Su Grandeza

Me encontré con Vladimir Putin en Chile, en 2004, cuando ambos estábamos en Santiago para la conferencia anual de líderes de veintiún naciones en ambos lados del Pacífico. Putin se pavoneaba por el vestíbulo del hotel en ese fajo de patas de pato claramente rápido que retuerce su torso superior y lo hace parecer un juguete mecánico. Su pandilla de guardias de seguridad me hizo a un lado para dejarlo pasar. Lo que me llamó la atención, una mujer pequeña, fue lo pequeño que era, también. En un breve intercambio de miradas, estábamos a la altura de los ojos.

» Camina como alguien que piensa, ¿Cómo camino como un chico genial?»un experto en Rusia de temporada me dijo, mientras los rusos acudían a las urnas el fin de semana pasado.

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Esa imagen de Putin se repite cada vez que vea imágenes de él rastreando tigres, nadando en Siberia, practicando judo, volando en una vela colgante, montando a caballo con el pecho desnudo o marcando goles de hockey. Atsixty-five, el diminuto líder del país más grande del mundo, que abarca once zonas horarias que abarcan dos continentes,todavía parece ser un hombre pequeño obsesionado con demostrar su grandeza, física y políticamente, en casa y en el escenario global.

Durante su tercer mandato como presidente, que comenzó en 2012, Putin y sus aliados se volvieron cada vez más ambiciosos, apoderándose de Crimea, en 2014, interviniendo en la guerra civil de Siria, en 2015, interviniendo en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, supuestamente conspirando para asesinar a exiliados y disidentes en los últimos dos años y, poco antes de las elecciones presidenciales rusas de 2018, jactándose de un nuevo arma nuclear capaz de evadir las defensas de misiles estadounidenses.

Cuando estuve en Moscú el mes pasado, las vallas publicitarias abundaban con la imagen de Putin, con la leyenda » Presidente fuerte-Rusia fuerte.»Así que ahora que Putin ha ganado un cuarto mandato y seis años más en el cargo, la pregunta que se avecina es lo que planea a continuación para hacer a Rusia aún más fuerte, especialmente en su rivalidad con Occidente. ¿El ex agente de la KGB—que fordecades era un servidor dedicado del Partido Comunista y un espía de la Unión Soviética—se volverá aún más agresivo al tratar de desentrañar el orden liberal occidental que ha dominado el mundo durante décadas? ¿Y está parado?

«No es necesariamente un hombre soviético, pero es un hombre de la Guerra Fría. Y es un K. G. B. «Nina Khrushcheva, nieta del ex presidente soviético Nikita Khrushchev, reflexionó en un evento en la New School, en Nueva York, el mes pasado. «Y, para cada oficial de la KGB, era un sueño ser conocido o ser considerado como alguien que puede acabar con la democracia estadounidense. Para él, esa imagen en todo el mundo probablemente sería aún más importante que este tipo de asociación y asociación con los Estados Unidos.»

En un nuevo informe, el Fondo Carnegie para la Paz Internacional, un grupo de expertos con sede en Washington y una sucursal en Moscú, advierte que la Rusia de Kutín ahora está » lanzando una red mucho más amplia y echando a perder de manera efectiva el orden internacional liderado por Estados Unidos.»Además de Ucrania, Siria y las elecciones de Estados Unidos, los ejemplos de las disruptivas intenciones de Rusia, el informe cita que sus ventas de armas socavan las claves de Estados Unidos.alianzas, explotación de las divisiones de Europa, aceptación de los candidatos populistas a nivel mundial, apuntalamiento del Gobierno venezolano plagado de crisis, avivamiento de las tensiones étnicas en los Balcanes, fomento de la corrupción de alto nivel en Sudáfrica, aprovechamiento de la información para influir en las elecciones de México de 2018 y generación metódica de una red de propaganda mundial para desafiar el orden occidental.

Las potencias occidentales consideradas durante mucho tiempo resistentes a las travesuras rusas son cada vez más vulnerables. Gran Bretaña está investigando ahora si Rusia intentó manipular el referéndum de 2016 sobre el Brexit. En Alemania, Rusia explotó las tensiones sobre la inmigración para minar a la CancilleraAngela Merkel, la defensora más fuerte de Europa para ayudar a los refugiados desesperados de países devastados por la guerra. Se culpa a Moscú, por ejemplo, de haber plantado una historia real sobre una niña alemana de trece años secuestrada por migrantes que sesgó emocionalmente el debate sobre la inmigración en Alemania en el período previo a sus elecciones del año pasado. Mientras tanto, España ha acusado a Rusia de apoyar el referéndum catalán sobre la independencia en 2017.

«La política exterior más asertiva de Rusia está convirtiendo al Kremlin en un actor importante en una gama cada vez mayor de países y regiones», concluye el informe Carnegie. Dado el desorden en Occidente en este momento, Putin intentará expandir aún más su influencia. «Donde Estados Unidos y sus aliados se han retirado o no han cumplido, Rusia ha intervenido con entusiasmo.»

Las ganancias de Putin ahora son tangibles. A los candidatos putinescos les fue bien en las elecciones recientes y alemanas, mientras que los países que habían abandonado el territorio soviético—Polonia, Hungría, la República Checa y Eslovaquia—han vuelto a calentar a Moscú. Las naciones de Oriente Medio-compañeros de cama tan dispares como Israel, Irán y Arabia Saudita—tienen hoy relaciones mucho mejores con la Rusia de Putin. El primer Ministro israelí, Benjamin Netanyahu, a menudo consulta con Putin cuando hay problemas en las fronteras sirias o libanesas.La intervención militar de Putin en la guerra civil siria, desde 2015, ha ampliado el acceso de Rusia a una base aérea en Latakia y ha ganado para Rusia el uso de una base naval en Tartus, con una entrada al Mediterráneo para la flota rusa, un cambio estratégico para Occidente.

Putin ha burlado durante mucho tiempo las instituciones internacionales y las normas diplomáticas de compromiso entre las naciones, incluso los tratados que Rusia firmó y ratificó. Pero su gobierno supuestamente—y de manera visible-está creciendo aún más descarado. Mientras los rusos votaban el domingo, el secretario de Relaciones Exteriores británico, BorisJohnson, le dijo a la CBB nuevas pruebas de que Rusia ha estado almacenando en secreto el agente nervioso más peligroso conocido, «muy probablemente con el propósito de una liquidación.»Después del intento de asesinato contra un antiguo agente doble ruso a principios de este mes, Gran Bretaña también anunció que investigaría otros catorce asesinatos sospechosos de rusos en su suelo. El uso de agentes nerviosos representa una asombrosa violación de un tratado internacional fundamental que prohíbe las armas químicas que Moscú firmó en los años noventa.

Sin embargo, al comenzar su cuarto mandato, Putin puede no ser tan poderoso como muchos, a pesar de que ahora ha dominado la política rusa casi dos décadas. «Los estadounidenses tienden a pensar en Putin como frío y calculador. Pero no debemos tratar esta elección como si Superman Tres se convirtiera en Superman Cuatro», me dijo Stephen Sestanovich, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores y ex Embajador Especial de Estados Unidos en los antiguos Estados Soviéticos. «Los rusos no lo describen de esa manera en absoluto. Encuentra las decisiones difíciles, aplaza y aplaza, y luego las hace impulsivamente. Gran parte de la personalidad de Putin que hemos conocido y amado es un invento, pero un invento bastante bueno. Lleva toda la confianza de un interno de verano.»

El historial de Putin sigue siendo mixto. «En política exterior, ha hecho algunas cosas que no tienen precedentes y que son audaces, pero, en general, se ha desarrollado para él de una manera que normalmente ocasionaría dudas», dijo Sestanovich. «Es un paria internacional. Tiene una guerra en sus tierras en Siria que sigue diciendo que ha terminado, pero sigue sin terminar.En una encuesta reciente, el cuarenta y nueve por ciento de los rusos dijeron que querían salir de Siria. Putin tiene un problema con Ucrania que no parece resolver. En la mayoría de las demás regiones, los resultados son un poco insignificantes,sobre todo en Europa, que es el reino que los rusos tienen desde hace siglos. Es la región que Putin ha arruinado lo peor.»

El desorden de Washington bajo el presidente Trump es un éxito parcial para theKremlin. «Putin logró más allá de su imaginación al identificar la debilidad de nuestro sistema político y sembrar un caos mayor en 2016», Bill Burns, un ex estadounidense. Me lo dijo el embajador en Rusia, que ahora es el presidente de la Dotación Carnegie para la Paz Internacional. «Él ve el comportamiento errático y la polarización de Strump al servicio de sus propósitos. Llegó a la conclusión hace años de que la forma de crear un mayor espacio para Rusia en el mundo era minar a los Estados Unidos. Lo que hizo en Siria fue otra forma de minar la posición estadounidense en el mundo y liberar la presión rusa.»

El martes, Trump reveló su intención de reunirse con Putin en «un futuro no muy lejano» para discutir la carrera armamentística, Corea del Norte, Siria y Ucrania. El anuncio sorpresa siguió al llamado de Trump a Putin para felicitarlo por su reelección.Trump describió la conversación como » muy buena.»Su declaración llegó en minutos de un informe partidista del Comité de Inteligencia del Senado que recomienda medidas más duras para detener la intromisión rusa en las elecciones de mitad de período de 2018. En un suiteo mordaz, el senador John McCain, republicano de Arizona, criticó a Trump. «Un presidente estadounidense no lidera el Mundo Libre felicitando a dictadores por ganar elecciones falsas.Y al hacerlo con Vladimir Putin, el Presidente Trump insultó a todos los ciudadanos rusos a los que se les negó el derecho a votar en una elección libre y leal.»

Rusia ahora puede estar cuestionando su inversión en la victoria de Trump,sin embargo. Desde su elección, Trump, hasta ahora, no ha ayudado a mejorar la relación de Moscú con Washington. Este mes, Estados Unidos impuso nuevas sanciones a Rusia, incluido su servicio de inteligencia, por ciberataques en la red eléctrica estadounidense, la aviación y otras infraestructuras. «Es posible que los rusos quieran atribuirse el mérito de la victoria de Trump, pero ahora pueden ver eso como una bendición mixta», dijo Tom Pickering,ex Embajador de Estados Unidos en Rusia y Subsecretario de Estado.»Tienen un hombre en el poder que actúa como si estuviera en un reality-show de televisión, para quien el gobierno es una segunda prioridad.»

A pesar de que las encuestas muestran la popularidad genuina de Putin en casa—superando un porcentaje importante, más del doble de las calificaciones de Trump, en los años superiores—Putin es vulnerable. «En muchos sentidos, Rusia está a la deriva ahora mismo», dijo Burns. «Es una economía unidimensional que enfrenta desafíos a largo plazo, y es un sistema político profundamente represivo. La corrupción es un problema creciente, que enmascara a través de la asertividad en el extranjero, pero la asertividad en el extranjero solo te lleva hasta cierto punto en términos de problemas estructurales.»

La agenda de Putin se puede comprobar cuando se enfrenta a Occidente, dijeron Burns, Pickering y Sestanovich. «Putin es paralizable, pero no fácilmente», me dijo Sestanovich. «Continuará hasta que encuentre presión. Es un manojo de resentimientos. No le gusta ser despreciado y expulsado del club.»

Al final, Putin sigue siendo un hombrecito pavoneándose para ser uno de los bigboys.

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