Pros y contras de la exploración espacial: ¿Son los programas espaciales una pérdida de dinero?

La exploración espacial es un asunto muy caro. ¿Deberíamos gastar dinero en exploración espacial cuando tenemos tantos problemas en el planeta Tierra? Debatimos los pros y los contras de la exploración espacial y las razones para invertir en agencias y programas espaciales.

¿Deberíamos gastar dinero en exploración espacial?

El lanzamiento del cohete pesado Falcon de SpaceX ha devuelto la atención de los medios a la exploración espacial. La empresa aeroespacial privada de Elton Musk está en proceso de convertirse en un actor importante y un socio para muchos programas espaciales. Sin embargo, la mayor parte de los esfuerzos para descubrir lo que está fuera todavía dependen principalmente de la financiación pública.

La exploración espacial es costosa, y muchos argumentan que en tiempos de apriete del cinturón, debemos centrarnos en resolver problemas aquí en la Tierra, especialmente porque el conocimiento adquirido de la exploración espacial tiene pocos beneficios inmediatos. Por otro lado, los prononentes de la exploración espacial argumentan que el conocimiento que se puede obtener es invaluable y que explorar está en la naturaleza misma de la humanidad. Además, los defensores de estos programas argumentan que han tenido beneficios significativos y han resultado en el descubrimiento o la popularización de muchas nuevas tecnologías útiles. Además, la exploración espacial podría ser la única manera de escapar de la extinción humana en caso de que las condiciones de vida se vuelvan insostenibles en la Tierra.

Hoy en día hay seis grandes agencias espaciales gubernamentales con capacidad para crear, lanzar y recuperar satélites: la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), la Agencia Espacial Federal Rusa (Roscosmos o RFSA),la Administración Espacial Nacional de China (CNSA), la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), el Organismo de Exploración Aeroespacial del Japón (JAXA) y la Agencia Espacial Europea (ESA), que integra a varias agencias espaciales europeas. Entre ellos, solo la NASA, ROSCOSMOS y CNSA tienen plena capacidad para vuelos espaciales tripulados y alunizajes lunares suaves. Además de estos, hay muchas otras agencias espaciales gubernamentales con capacidades variables, la mayoría de ellas solo tienen la capacidad de operar satélites, algunas de ellas también tienen capacidades de lanzamiento y pueden operar sondas extraterrestres. Algunas de estas agencias espaciales compiten por ser las primeras en enviar humanos a Marte e investigar si hay vida inteligente en otros planetas.

Estos programas y agencias espaciales son muy costosos. Se estima que el presupuesto anual total de los organismos espaciales es de 41.800 millones de dólares. Entre ellos, los presupuestos más altos corresponden a:

¿Se acaban de especificar todos estos costes? ¿Hay mejores formas de gastar fondos públicos? ¿Deberíamos depender principalmente de inversores privados como Elton Musk para promover la exploración espacial? ¿Los incentivos capitalistas marcarán el camino hacia la exploración espacial? Con el fin de ayudar a tomar una decisión, describimos a continuación los beneficios y problemas más importantes de la exploración espacial.

Ventajas y desventajas de la exploración espacial

Pros:

  • Generación de conocimiento. Gracias a los programas de exploración espacial estamos descubriendo muchas cosas que nos ayudan a entender el universo. Por ejemplo, aprender sobre planetas, cometas, estrellas, etc. puede ayudarnos a encontrar soluciones para algunos de los problemas que enfrentará nuestra civilización, como la superpoblación y la necesidad de colonizar otros planetas.
  • La exploración y el descubrimiento son beneficiosos. Los seres humanos siempre se han dedicado a la exploración para satisfacer su sentido de curiosidad y buscar oportunidades. Durante la Era de los Descubrimientos en los siglos XV y XVI, países como España y Portugal invirtieron mucho en expediciones, pero gracias a ellas se convirtieron en superpotencias y ganaron muchas riquezas. Más tarde, durante la segunda era de las exploraciones en los siglos XVIII y XIX, los descubrimientos de pioneros como el Capitán Cook o Livingstone contribuyeron en gran medida al descubrimiento científico.
  • Los satélites artificiales son herramientas cruciales en la sociedad moderna. Por ejemplo, se utilizan con fines de defensa y de lucha contra el terrorismo. Los satélites también nos ayudan a monitorear los efectos del calentamiento global y detectar incendios forestales. Las agencias espaciales son necesarias para operar satélites.
  • Avances científicos y subproductos. Los programas de exploración espacial ayudan a introducir y probar nuevas tecnologías. Gran parte de las investigaciones realizadas para encontrar soluciones para los viajes espaciales tienen aplicaciones en otros lugares. Por ejemplo, la investigación de la NASA ha contribuido a desarrollar velcro, materiales resistentes al fuego, dispositivos médicos para aliviar el dolor muscular y articular, nuevos termómetros precisos, extremidades artificiales, nuevos sistemas de aire acondicionado, sistemas de remoción de minas terrestres, neumáticos radiales mejorados, etc.
  • La carrera espacial puede salvar a la humanidad. La vida en la Tierra puede verse amenazada por el cambio climático, la contaminación, el agotamiento de los recursos, las enfermedades infecciosas o la guerra nuclear. Además, la exploración espacial es necesaria para encontrar otro planeta en el que los humanos puedan seguir sus vidas. Los programas espaciales también ayudan a encontrar soluciones para adaptar la vida humana al espacio o a otros planetas.
  • Trabajos de la industria espacial. La industria espacial emplea directamente a unas 120.000 personas en los países de la OCDE y a 250.000 en Rusia.

Cons:

  • Pocos beneficios directos para la exploración espacial. Es cierto que la tecnología espacial nos ha ayudado a lanzar satélites e introducir muchos productos útiles, pero ¿debemos seguir avanzando? Las ganancias intelectuales directas de aprender sobre planetas lejanos o satélites como la luna difícilmente pueden compensar los costos. La exploración histórica en la Tierra permitió recolectar y comerciar recursos. Traer recursos a la Tierra no es posible con la tecnología actual.
  • Los viajes espaciales son peligrosos. Se han perdido muchas vidas en expediciones espaciales. Las misiones espaciales son muy peligrosas y a menudo pueden costar vidas y estrés a las familias de los astronautas o cosmonautas. ¿Deberían los profesionales y científicos altamente calificados arriesgar sus vidas viajando fuera de la Tierra?
  • El fracaso es común. Muchas de las exploraciones espaciales fracasan. Las sondas y los satélites se estrellan, los robots de exploración se pierden, los cohetes explotan en el aire, etc. Es frustrante ver cuánto dinero y tiempo se desperdician en misiones fallidas.
  • Peligro de establecer contacto con vida extraterrestre. Uno de los principales objetivos de la exploración espacial es averiguar si hay vida fuera de la Tierra. Sin embargo, establecer contacto con otras civilizaciones puede ser extremadamente peligroso y poner en peligro la vida humana. Si señalamos nuestra existencia a civilizaciones extraterrestres tecnológicamente avanzadas, podemos estar de alguna manera exponiéndonos a sus ataques e invasión. Los aspirantes a colonizadores podrían ser colonizados. Las formas de vida primitivas, como los virus y las bacterias, también podrían provocar enfermedades epidémicas.
  • Nueva fuente de tensiones internacionales. La carrera espacial no ha terminado. Existe una competencia internacional cada vez mayor para ser el primero en cumplir algunos desafíos en la exploración espacial. La soberanía sobre otros planetas y satélites, y sobre sus recursos, se convertirá en un tema controvertido. Con el avance de la tecnología, la dominación del espacio ultraterrestre puede inclinar la balanza del poder sobre una Tierra bipolar o multipolar.
  • Prioridades y costos de oportunidad. Incluso si hay beneficios en la exploración espacial, gastar tanto dinero y esfuerzo para llegar a otros planetas es altamente cuestionable. Ese dinero y poder mental podrían ser usados para resolver otros problemas más importantes para nosotros. Por ejemplo, los gobiernos podrían invertir mucho más para prevenir el calentamiento global, reducir las tasas de delincuencia y encontrar una cura para el cáncer o la enfermedad de Alzheimer.
Pros y contras de la exploración espacial: ¿son los programas espaciales un desperdicio de dinero o una buena inversión? Vote y comparta con nosotros sus experiencias e ideas sobre programas de exploración espacial financiados con fondos públicos. Por favor, invite a otros interesados en la ciencia y la tecnología a unirse al debate

Vote para ver el resultado y obtener 1 XP. Su voto es anónimo.
Si cambia de opinión, puede cambiar su voto simplemente haciendo clic en otra opción.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.