Probióticos: Bacterias saludables para el intestino

El intestino alberga 100 billones de microorganismos o microbios. Estas bacterias intestinales, algunas buenas y otras malas, desempeñan un papel vital en su salud.

» Sus intestinos contienen aproximadamente 10 libras de microorganismos. Y cada persona tiene una mezcla única que comienza a formarse al nacer», dice Erma Levy, dietista de investigación en Ciencias del Comportamiento del MD Anderson. A medida que creces, el lugar donde vives y lo que comes afectan esta mezcla de bacterias buenas y malas. Estas bacterias intestinales, algunas buenas y otras malas, desempeñan un papel vital en su salud.

Los probióticos son las bacterias buenas. Y pueden ayudar a reducir el riesgo de padecer varios tipos de cáncer. «Los probióticos ayudan a que su sistema inmunitario funcione de la mejor manera posible para que pueda detectar y destruir células que pueden convertirse en cáncer», dice Levy.

Gran parte de la investigación de probióticos se centra en el cáncer de colon, porque la mayoría de los microorganismos viven en el tracto intestinal, dice. «Y aunque se necesita más investigación, varios estudios muestran que las personas con cáncer de colon tienen una población no saludable de bacterias intestinales antes de que se desarrolle el cáncer.»

Entonces, ¿cómo mantienes saludables las bacterias intestinales?

Aliméntalo con una dieta equilibrada.

Su dieta mantiene las bacterias intestinales. «Somos su anfitrión. Proporcionamos un ambiente y comida. Y nos ayudan a digerir los alimentos y convertir vitaminas y nutrientes esenciales en una forma absorbible», dice Levy.

Así que trata tu intestino como un jardín, no como una alcantarilla, dice. «Siembra tu jardín con probióticos y alimentos fermentados y aliméntalo con alimentos prebióticos o ricos en fibra.»

Agregue bacterias buenas con alimentos probióticos

Los alimentos probióticos contienen bacterias vivas, que pueden ayudar a restablecer el equilibrio y ofrecer protección contra bacterias dañinas. Comerlos es una forma de resembrar el intestino con bacterias buenas, dice Maxson.

Además, la investigación preliminar muestra que los efectos antiinflamatorios de los probióticos podrían inhibir el crecimiento de células de cáncer de mama.

Los alimentos probióticos incluyen:

  • Yogur orgánico simple bajo en grasa con cultivos vivos o activos
  • Kéfir (una bebida similar al yogur)
  • Té de Kombucha
  • Verduras fermentadas como chucrut y kimchi
  • Soja fermentada (miso)

Para obtener la mayor cantidad de beneficios para la salud, coma al menos una porción pequeña de alimentos probióticos cada día. Si está considerando un suplemento, hable con su médico.

Apoye su salud intestinal con alimentos prebióticos

Los alimentos prebióticos alimentan las bacterias en su intestino para que puedan crecer y repoblarse. La mayoría son alimentos vegetales ricos en fibra.

Los alimentos prebióticos incluyen:

  • Granos integrales
  • Frutas y verduras, específicamente plátanos, espárragos y cebollas
  • Avena
  • Frijoles de soya
  • Ajo

Trate de llenar al menos dos tercios de su plato con alimentos vegetales. Una dieta bien balanceada con alto contenido de alimentos prebióticos puede tener beneficios significativos para la salud y ayudar a mantener saludable su sistema gastrointestinal.

Limitar los alimentos procesados

Los alimentos procesados a menudo son bajos en nutrientes y altos en azúcar y sal añadidos. Los alimentos procesados incluyen comida rápida y alimentos envasados. Comer demasiados de estos alimentos puede causar estragos en las bacterias intestinales.

» Las personas que comen una dieta alta en alimentos procesados y baja en frutas y verduras tienen una menor diversidad de microorganismos», dice Levy.

La mayoría de los estudios científicos indican que tanto la diversidad como la composición o el equilibrio de las bacterias intestinales son importantes. Las bacterias intestinales también parecen desempeñar un papel en el aumento de peso y la obesidad.

«Los estudios muestran que las personas más delgadas tienden a tener una mayor variedad de microorganismos», dice Levy. Además, tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de padecer muchos tipos de cáncer. Esto incluye el cáncer de colon, de mama posmenopáusico y de endometrio.

La investigación es demasiado nueva para saber qué composición de bacterias intestinales es ideal para mantener un peso saludable y reducir el riesgo de enfermedad. «Pero está claro que la variedad y el equilibrio son importantes», dice Maxson.

Nunca es demasiado tarde para cambiar su dieta

Cuando cambia su dieta, se produce un cambio significativo en su población de microorganismos en un par de semanas.

«Estamos aprendiendo los beneficios de una población saludable de bacterias intestinales», dice Levy. Además de una función inmunitaria óptima y un menor riesgo de cáncer, los estudios muestran que una combinación saludable puede afectar su estado de ánimo. Los estudios indican que nuestras bacterias intestinales y el cerebro se comunican entre sí. Los cambios en las bacterias intestinales tienen cierta influencia en el comportamiento, la ansiedad y la depresión.

Por lo tanto, por el bien de su salud, cuide su intestino.

Solicite una cita en línea en el Centro de Prevención del Cáncer Lyda Hill del MD Anderson o llame al 877-632-6789.

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