Precaución: infecciones de la sangre atribuidas a probióticos

  • Por Dr. Liji Thomas, MDNov 13 2019

    Los probióticos no son inofensivos, dice un nuevo estudio publicado el 7 de noviembre de 2019 en la revista Nature Medicine. De hecho, la bacteria de los probióticos puede poner en grave riesgo a algunos pacientes. Los médicos deben sopesar los riesgos de los probióticos en pacientes gravemente enfermos o inmunodeprimidos antes de recetarlos, ya que sus beneficios pueden ser significativamente menores que el peligro en tales situaciones.

    Probióticos

    Los probióticos son microorganismos vivos que se utilizan para mejorar la salud. Tales bacterias y levaduras se encuentran a menudo en alimentos fermentados, suplementos dietéticos y productos de belleza. Su uso se basa en el hecho establecido de que las bacterias beneficiosas en el intestino se multiplican en billones, y nos ayudan a digerir nuestros alimentos, producir vitaminas y otros nutrientes esenciales que promueven el crecimiento y el desarrollo saludables, y mantener a raya a los organismos causantes de enfermedades. De hecho, los probióticos contienen muchos de los mismos microbios que se encuentran naturalmente en el cuerpo humano.

    La mayoría de los probióticos contienen alguna mezcla de Lactobacillus y Bifidobacterium, y levaduras como Saccharomyces boulardii. Alrededor de 4 millones de adultos estadounidenses usan probióticos dentro de un período determinado de 30 días, lo que los hace próximos en frecuencia de uso solo a los suplementos vitamínicos y minerales.

    Bacteria Lactobacillus, ilustración 3D. Crédito de la imagen: Kateryna Kon/

    Hoy en día, muchos pacientes reciben probióticos de muchas formas por muchas y variadas razones. Para algunos, puede ser un trastorno intestinal funcional que está vinculado a una microflora intestinal anormal. Para otros, puede haber una enfermedad debilitante que podría ser beneficiada por el apoyo nutricional proporcionado por bacterias intestinales beneficiosas. Los pacientes que toman antibióticos pueden recibir probióticos para prevenir la diarrea resistente a los antibióticos por Clostridium difficile porque ayudan a restablecer algunos microorganismos intestinales sanos. Los bebés prematuros los reciben para ayudar a prevenir infecciones intestinales y sanguíneas fatales.

    Hasta ahora, no ha habido muchas pruebas de que las bacterias encontradas en la sangre en ciertos pacientes a los que se les administraron probióticos provengan realmente de estas píldoras. El presente estudio se llevó a cabo para examinar esta posibilidad.

    El estudio

    El estudio analizó a pacientes en la UCI (unidad de cuidados intensivos) para diversas indicaciones que fueron tratados con probióticos, entre otras cosas. La investigación abarcó 5,5 años, durante los cuales hubo 552 pacientes tratados con cápsulas probióticas que contenían Lactobacillus rhamnosus. En total, 22.174 pacientes fueron tratados en la misma UCI durante este período, pero el resto no recibió probióticos.

    Compararon el riesgo de infección de la sangre, o bacteremia, con este organismo, en estos pacientes en comparación con el de los pacientes no probióticos. En la segunda parte del experimento, los investigadores analizaron los datos genómicos de estas muestras bacterianas y rastrearon su origen filogenético.

    Los hallazgos

    Los resultados mostraron que hubo 6 pacientes que fueron diagnosticados con infección sanguínea debido a L. rhamnosus de este grupo, en comparación con cero pacientes del resto de los pacientes que no recibieron probióticos. En otras palabras, se encontró que el primer grupo tenía un riesgo notablemente mayor que el segundo.

    Se utilizaron nuevos métodos de secuenciación del genoma completo para averiguar la fuente de los lactobacilos en estos 6 pacientes. Esto demostró que las especies de lactobacilos aisladas de los pacientes eran idénticas a las del probiótico con el que habían sido tratados. Cualquier pequeña diferencia que hubiera, de hecho, entre las cepas bacterianas aisladas, se descubrió que se originaba en el probiótico en sí.

    Algunas de las cepas bacterianas encontradas en la sangre mostraron mutaciones de nuevo origen. En un paciente, el aislado sanguíneo era de Lactobacillus rhamnosus, y mostró una nueva mutación que hizo que la bacteria fuera resistente al antibiótico rifampicina.

    Implicaciones

    Estudios anteriores han sugerido la posibilidad de transferencia de genes de microbios probióticos a otras bacterias en el intestino, lo que hace que estas últimas sean resistentes a los antibióticos. Algunos estudios también muestran que, en algunos casos, los probióticos pueden conducir a la producción de toxinas. Y finalmente, existe un problema regulatorio: algunos probióticos contienen microorganismos que son completamente diferentes de los que están en la etiqueta.

    Los investigadores concluyen que no solo las bacterias que se encuentran dentro de los probióticos pueden conducir directamente a la bacteremia en pacientes susceptibles, sino que también pueden sufrir mutaciones para adaptarse a la presencia de antibióticos y establecer su tasa óptima de crecimiento y proliferación en el huésped humano.

    Escrito por

    Dr. Liji Thomas

    El Dr. Liji Thomas es obstetra y ginecólogo, graduado de la Facultad de Medicina del Gobierno, Universidad de Calicut, Kerala, en 2001. Liji ejerció como consultora a tiempo completo en obstetricia / ginecología en un hospital privado durante algunos años después de su graduación. Ha asesorado a cientos de pacientes que enfrentan problemas relacionados con el embarazo y la infertilidad, y ha estado a cargo de más de 2,000 partos, esforzándose siempre por lograr un parto normal en lugar de operatorio.

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