Polly Platt: La ‘Mujer Invisible’ detrás de una película clásica de San Francisco

  • Tony Bravo
  • Hace 8 meses
La diseñadora de producción Polly Platt conversa con Ryan O’Neal en el set de «The Thief Who Came to Dinner».»Foto: Warner Bros , Warner Bros

En mi panteón de los grandes de San Francisco películas, «what’s Up, Doc?»se sienta en la alcoba para la mejor comedia filmada en la ciudad.

La película, protagonizada por Barbra Streisand como un duendecillo maníaco que interrumpe la vida del musicólogo serio Ryan O’Neal, es un homenaje a las comedias descabelladas de la década de 1930, pero siempre sentí que el mejor giro de Peter Bogdanovich en esa fórmula establecida fue usar la geografía de San Francisco para contar la historia.

Algunas películas están ambientadas incidentalmente en San Francisco, pero en esta película de 1972, la ciudad está allí para aumentar la risa. En ninguna parte es esto más evidente que en la escena de persecución climática, una especie de lado cómico de la persecución en coche por la ciudad de Steve McQueen en «Bullitt» en 1968. Todo, desde los escalones de Alta Plaza hasta Chinatown, aparece en la secuencia, y los callejones estrechos y las colinas de San Francisco se juegan para obtener el máximo absurdo.

Ahora, casi 50 años después de que se estrenara la película, ha llamado la atención más amplia que la entonces esposa de Bogdanovich, la diseñadora de producción Polly Platt, fue la responsable de configurar » What’s Up, Doc?»en San Francisco. Originalmente, se había ambientado en Chicago, pero Platt pensó que la belleza natural y la diversidad geográfica de San Francisco harían que las payasadas del guion se sintieran mucho más exageradas. Es una de las muchas revelaciones que cambian la conversación sobre el trabajo y la relación entre Bogdanovich, de 80 años, y Platt, que murió en 2011 a los 72 años.

Con un mes de diferencia, se estrenaron dos podcasts complementarios que cubren Bogdanovich y Platt. Turner Classic Movies lanzó su primer podcast ,» La trama se espesa: Todavía soy Peter Bogdanovich», centrándose en el director en abril, mientras que Platt es el tema de esta temporada del podcast «You Must Remember This» de Karina Longworth, subtitulado «Polly Platt: The Invisible Woman», que comenzó en mayo.

La pareja también colaboró en otras tres películas dirigidas por Bogdanovich con diseño de producción de Platt:» Targets «(1968),» The Last Picture Show «(1971) y» Paper Moon » (1973). El matrimonio terminó después de la aventura de Bogdanovich con la actriz Cybill Shepherd, a quien Platt descubrió para la protagonista femenina en «The Last Picture Show».»

Mientras que Bogdanovich es más conocido hoy en día que Platt, debido en parte a sus otras carreras como académico de cine y actor (interpretó al psiquiatra del Dr. Melfi en «Los Sopranos»), Platt es de alguna manera una influencia más grande en la cultura contemporánea. Además de ser la primera mujer incluida en el Gremio de Directores de Arte en la década de 1970, Platt también fue guionista y productora del drama ganador de un Oscar «Terms of Endearment». El autor Larry McMurtry confirmó que el personaje principal de la película, Aurora Greenway, interpretado por Shirley MacLaine, estaba parcialmente inspirado en la secamente divertida e independiente Platt («Give my daughter the shot!»). También fue una de las primeras partidarias del influyente cineasta Wes Anderson y produjo su primera película, «Bottle Rocket».(También me sorprendió saber que Platt le dio a su frecuente colaborador James L. Brooks los dibujos del dibujante Matt Groening que inspiraron a los dos hombres a colaborar en un pequeño espectáculo del que habrás oído hablar: «Los Simpson.»)

Con esas credenciales impresionantes, ¿por qué Platt está tan bajo el radar que Longworth se refiere a ella como una «Mujer Invisible»?

Escuchar ambos podcasts juntos me ha dado una idea de por qué. La experiencia de los duelos narrativos ha sido un poco como «Rashomon», escuchando sobre los mismos eventos durante el matrimonio de nueve años de la pareja y la colaboración artística desde diferentes puntos de vista. Bogdanovich cuenta su propia historia en entrevistas con el presentador Ben Mankiewicz, mientras que las memorias inéditas de Platt son la columna vertebral del podcast de Longworth y se extraen con frecuencia. Lo que surge de ambos podcasts es una visión de una cultura y una industria cinematográfica, donde las mujeres en roles de poder eran raras y la autoridad del director era suprema.

Polly Platt (izquierda) con Truman Capote, la Sra. John Kilgore y Louis Girard. Foto: Blair Pittman, Houston Chronicle

Las contribuciones de Platt a las películas en las que trabajó con Bogdanovich fueron ampliamente reconocidas por los equipos de producción de estos proyectos, y sin embargo, fue vista por los hombres que contrataron a Platt como «esposa de» y no como artista por derecho propio. Las historias en el momento de sus tres películas más exitosas se centraron en Bogdanovich como el próximo gran director de autor y dejaron poco espacio para reconocer el papel de Platt en la producción, dado el enfoque de un solo artista de la teoría del autor. Pero, de acuerdo con ambos podcasts, sus contribuciones fueron mucho más allá de su diseño de producción acreditado en áreas que incluyen el trabajo de guion, el casting y la búsqueda de material de origen para películas. A medida que se escribían las historias del cine estadounidense en la década de 1970, muchas de las historias se centraron en los directores masculinos de «Toros Furiosos y Jinetes Fáciles» de la época como Martin Scorsese, Francis Ford Coppola y Bogdanovich.

Ver una de mis películas favoritas bajo una nueva luz me ha hecho preguntarme qué otras mujeres olvidadas no reciben reconocimiento, no solo en la década de 1970, sino en la actualidad. Los podcasts fueron geniales, pero llegarán 50 años después del hecho. Hubiera estado bien si Platt hubiera conseguido más crédito durante su vida. Por ahora, otro nicho está siendo tallado en mi panteón de cine de San Francisco.

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