Planta a Cuestas

Planta a cuestas

Camine a lo largo de cualquier arroyo de baja elevación en las Cascadas y es probable que pase por colonias de Tolmiea menziesii, más comúnmente conocida como planta a cuestas. Estas humildes plantas toman su nombre común de un hábito único de brotar nuevas plantas en la parte superior de sus hojas (reflejado en otros nombres comunes para la especie, incluyendo «juventud con edad» y «mil madres»).

El nombre botánico de esta especie conmemora a dos gigantes en los primeros días del descubrimiento botánico del Noroeste del Pacífico: el botánico escocés-canadiense William Fraser Tolmie y Archibald Menzies, el naturalista escocés de la Expedición de Vancouver.

Hojas jóvenes en una planta a cuestas

Estas pequeñas plantas borrosas prosperan en la sombra húmeda de árboles de hoja ancha junto al arroyo como el aliso rojo y el arce de hoja grande. Como habitantes de los pisos de los bosques, las plantas a cuestas se han convertido en expertas en la reproducción. Pueden extenderse a lo largo de sus rizomas bien desarrollados, a través de las semillas y, por supuesto, a través de las pequeñas plántulas que se forman en sus hojas.

Una mirada cercana a la planta a cuestas revela un verticilo de hojas basales, típico de las muchas especies de la familia de la saxifraga. Las hojas tienen 5-7 lóbulos, y están finamente dentadas. Tanto las hojas como los tallos están cubiertos de finos pelos blancos que les dan una textura suave al tacto.

Plántula hija en una planta a cuestas hoja madre

Las plantas a cuestas producen hojas continuamente desde su base, con hojas más grandes y viejas que finalmente brotan una plántula «hija». El genio de esta estrategia reproductiva es cómo encaja en el ciclo de vida de los bosques caducifolios donde las plantas prosperan. A medida que las hojas más viejas maduran, se extienden lejos de la planta madre en tallos de 4-6″, permitiendo que las plántulas hijas que se forman toquen bien lejos de la planta madre.

Aquí es donde entra la historia de los árboles caducifolios. Las plántulas hijas se forman principalmente en el transcurso de la temporada de crecimiento de primavera y verano, en otoño, están listas para que caigan hojas de arce y aliso para enterrarlas, presionando pequeñas raicillas en las plantas hijas en contacto con el suelo, donde pueden crecer y anclar la nueva planta.

Parte inferior de una hoja madre que muestra raicillas en un a cuestas «hija»

Para la próxima primavera, la nueva planta está lista para crecer sola, aún alimentada por los nutrientes de la hoja madre que se desvanece, y aún con el tallo de conexión de la hoja madre formando un cordón umbilical a la planta madre. Con el tiempo, la hoja madre y el tallo que se conectan a la planta hija se marchitan y mueren, y la hija se vuelve verdaderamente independiente del padre.

En primavera, las plantas a cuestas producen racimos de flores pequeñas y elegantes en espigas de 6-10″. Cada flor es capaz de producir una pequeña cápsula de semillas llena de semillas diminutas. Los tallos de las flores vuelven a morir en el transcurso de un verano, liberando semillas para crecer junto con las plantas clonadas que han brotado de rizomas y plántulas «a cuestas».

Flor de planta a cuestas (Wikimedia)

Como estrategia de supervivencia, la descendencia de la semilla tiene la ventaja de ser polinizada de forma cruzada. Con el tiempo, la descendencia basada en semillas puede evolucionar con los genes de dos padres para tener nuevas características de supervivencia que las plantas clonadas de un solo padre a partir de raíces u hojas comienzan a carecer inherentemente.

Plantas a cuestas en el Comercio

Solo unas pocas plantas nativas de los bosques del Noroeste del Pacífico se han hibridado para convertirse en cultivares comerciales, y aún menos son adecuadas como plantas de interior. La planta a cuestas llena este nicho raro, adaptándose de alguna manera a las condiciones relativamente cálidas y áridas en interiores. Por lo general, se venden como plantas de canasta colgantes.

Cultivar de planta a cuestas «Taff’s Gold»

El curioso hábito de «a cuestas» es el principal atractivo para el cultivo de plantas en interiores. Los criadores han creado híbridos comerciales con hojas más grandes, plántulas más «a cuestas» e incluso algunos cultivares variegados, como el Tolmiea «Taffs Gold» que se muestra arriba.

Comenzar su Propia Planta de espalda a cuestas

No es necesario comprar una planta de espalda a cuestas, los niños (y los padres) pueden disfrutar recolectando y cultivando plantas de espalda a cuestas recolectadas en la naturaleza. Puede hacer de esta una aventura de dos partes para los niños combinando la recolección con una caminata de un día, y luego propagar lo que ha recolectado en casa.

Las plantas a cuestas son abundantes a lo largo de varios senderos para familias en el Desfiladero del río Columbia: entre estos se destacan los senderos cortos a Latourell Falls, Bridal Veil Falls, Elowah Falls y Wahclella Falls.

En cada sendero, encontrará plantas a cuestas en áreas junto al arroyo y donde crecen árboles caducifolios. Sus hijos aprenderán rápidamente a detectarlos, y está bien recolectar algunas plántulas para cultivarlas en casa, ya que dejará la planta madre para producir más (una lección importante para los niños).

Materiales para comenzar su propia planta

Para cultivar su planta hija, necesitará lo siguiente:

• maceta pequeña (3-4 pulgadas) * horquilla (o clip de papel)
* banda elástica
* bolsa de plástico para sándwich o congelador

Plantar sus inicios es simple: (1) llene la maceta a 1″ de la parte superior con tierra; (2) coloque la hoja madre y la plántula en la maceta, con raicillas que toquen la tierra; coloque el alfiler en su lugar empujando la horquilla (o clip) sobre el tallo de la hoja madre justo debajo de la plántula, y sosteniéndolo contra el suelo. A continuación, (3) espolvoree otro 1/4″ de la mezcla para macetas, cubriendo ligeramente el tallo y la base de la plántula, y riegue bien. Finalmente, (4) asegure la bolsa de plástico sobre la maceta con la banda elástica para proporcionar un ambiente húmedo para que la plántula joven se establezca.

Comienza a cultivar en maceta y listo para crecer

Mantenga su nueva planta en una ventana brillante orientada al norte o al este, y cúbrala con la bolsa de plástico hasta que vea crecer la plántula. En este punto, puede quitar la bolsa y ver crecer su nueva planta de interior — o plantarla en su patio, donde prosperará en la sombra húmeda.

Esta es una excelente manera de entusiasmar a los niños pequeños con el aire libre, ¡y tal vez desarrollar un pulgar verde en el proceso! Puede comenzar una planta a cuestas en cualquier momento, ya que las plántulas se pueden recolectar durante todo el año en los senderos de desfiladeros de baja elevación enumerados anteriormente.

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