Parker Beam, maestro destilador de bourbon de Kentucky, muere

LOUISVILLE, Kentucky. (AP) — Parker Beam, quien mantuvo la histórica tradición familiar de elaboración de bourbon como maestro destilador de larga data para las destilerías Heaven Hill, con sede en Kentucky, murió el lunes después de luchar contra la esclerosis lateral amiotrófica, mejor conocida como enfermedad de Lou Gehrig. Tenía 75 años.

La carrera de Beam como fabricante de whisky abarcó más de medio siglo en Heaven Hill, con sede en Bardstown, Kentucky, una empresa familiar de licores destilados y fabricante de la popular marca Evan Williams. Beam fue responsable de destilar y envejecer Evan Williams, el bourbon número 2 en ventas del mundo, y otros whiskys de Heaven Hill.

» Era un verdadero gigante de la industria mucho antes del actual renacimiento borbónico», dijo Max L. Shapira, presidente de Heaven Hill Brands. «Sin lugar a dudas, estaba comprometido con nuestra industria y poseía una verdadera pasión por el arte de la destilación.»

El pedigrí de Beam como fabricante de bourbon fue impecable. Como sobrino nieto de Jim Beam, Parker Beam nació en una familia que remonta sus raíces en la fabricación de whisky en Kentucky hasta 1795, cuando Jacob Beam creó su primer alambique. Park Beam, abuelo y tocayo de Parker, era el hermano de Jim Beam.

» Si eras un Beam, estabas destinado a seguir los pasos de tu padre, abuelos, primos o tíos», dijo Parker Beam en una entrevista de 2007 con Associated Press.

Otro patriarca de la industria, Bill Samuels Jr., el lunes llamó a su viejo amigo «uno de los buenos».»Para algunas personas, vivir a la altura de un nombre de familia legendario puede ser una carga, pero no es así para Parker, dijo Samuels.

» En su caso, estuvo a la altura y superó la carga de tener el nombre más famoso del bourbon», dijo Samuels, quien se retiró después de una larga carrera como máximo ejecutivo en Maker’s Mark.

Durante sus años de batalla con el desorden, Parker Beam recaudó fondos con la esperanza de ayudar a encontrar una cura.

Parker Beam estuvo entre una pequeña fraternidad de maestros destiladores que supervisaron la producción en varias destilerías de Kentucky durante el renacimiento del bourbon.

Según un informe de 2014 del Instituto de Estudios Urbanos de la Universidad de Louisville, la destilación contribuye con 3 3 mil millones en producto estatal bruto a la economía de Kentucky cada año, en comparación con $1.8 mil millones hace dos años. Las exportaciones de whisky bourbon de Kentucky y Tennessee superaron los billion 1 mil millones por primera vez en 2013, según el Consejo de Destilados. En 2015, los ingresos combinados de Estados Unidos para el whisky bourbon, Tennessee y el whisky de centeno aumentaron un 7,8 por ciento a 2 2,9 mil millones, mientras que las exportaciones de whisky bourbon y Tennessee superaron los billion 1 mil millones por tercer año consecutivo, dijo el grupo.

Parker Beam comenzó su carrera en Heaven Hill en 1960 y aprendió el oficio trabajando junto a su padre, Earl. El trabajo de maestro destilador cambió de padre a hijo en 1975 cuando Parker Beam asumió el papel. Desarrolló los primeros bourbons de barril y de lote pequeño premium de la compañía.

Esa asociación padre-hijo se extendió a otra generación cuando el hijo de Parker Beam, Craig, comenzó a trabajar en Heaven Hill a principios de la década de 1980. Parker Beam tenía el título de maestro destilador emérito en Heaven Hill en el momento de su muerte.

«Parker Beam no era solo un nombre en una botella, era la encarnación viva del whisky que llevaba dentro: auténtico, clásico, bien condimentado y destilado del trabajo duro a la antigua y la integridad del caballero», dijo Eric Gregory, presidente de la Asociación de Destiladores de Kentucky.

Craig Beam tuvo su propio comienzo humilde. En un descanso de verano de la escuela, limpió excrementos de paloma en un almacén vacío comprado por Heaven Hill. Más tarde condujo un camión para la destilería y trabajó en la operación de embotellado.

» Tengo mucho que hacer con mi padre y mi abuelo», dijo Craig Beam a la AP en 2007. «Tengo mucho peso sobre mis hombros.»

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