Para aquellos con sordera pura de palabras, las acciones siempre hablan más fuerte que las palabras

El movimiento ondulante de este fluido permite que los iones se inunden en un tipo especial de neuronas llamadas células ciliadas. Las células ciliadas convierten la información de las ondas sonoras en una señal eléctrica que se transmite al cerebro. Dado que aún puedes identificar tu tono de llamada, detectar vibraciones de sonido y enviarlas a tu cerebro no es el problema. El PWD debe echar residuos sobre su sistema de procesamiento auditivo a lo largo de la ruta.

Nos movemos hacia la frontera final para que la información auditiva atraviese: el cerebro. Después de viajar a través de una serie de nervios, la voz, codificada en señales neuronales, llega a la corteza auditiva primaria, una parte del cerebro que interpreta los sonidos. Debido a que aún puede distinguir la diferencia entre el sonido de un teléfono y el sonido de una voz, este procesamiento auditivo inicial debe estar intacto. Nos acercamos al destino final de la voz en el teléfono, pero aún no hemos llegado.

A continuación, las señales neuronales de la voz llegan al área de Wernicke, una región cerebral que procesa el lenguaje tanto cuando llega de fuentes externas (la voz en el teléfono) como cuando se produce y está listo para salir al mundo (tu voz). Por fin, hemos llegado al punto pegajoso que el sonido no puede atravesar en pacientes con PWD3.

Sabemos que el área de Wernicke está involucrada con la DOP porque los estudios han demostrado que la mayoría de los individuos que desarrollaron DOP sufrieron daños en o cerca de esta region4. Además, un informe de 2013 describe a una mujer que desarrolló PCD después de los daños en el área de Wernicke y, sorprendentemente, después de que el daño se curara, recuperó su capacidad para entender el idioma hablado5.

No está claro exactamente cómo se procesa el lenguaje en esta área, pero los científicos piensan que entender el lenguaje requiere un procesamiento auditivo de alta velocidad que los sonidos normales no lo hacen (las consonantes ocurren en ráfagas de 5 a 15 milisegundos). Apoyando esta hipótesis, la investigación ha demostrado que si se les habla a una velocidad excepcionalmente lenta, los pacientes con PCD pueden comprender las palabras mucho mejor6.

Los esfuerzos para re-enseñar a los pacientes con PCD a escuchar el lenguaje han demostrado ser desafiantes. La terapia de discriminación de fonemas ha dado algunos resultados, pero los pacientes tienen dificultades para distinguir entre los sonidos «ba», «da» y «la», porque las consonantes «b», «d» y «l» difieren solo en unos pocos milisegundos de información. Además, aunque los pacientes podían empezar a diferenciar entre fonemas, todavía no podían entender el lenguaje que escuchaban. El enfoque más prometedor para los pacientes con PCD es combinar la presentación de sonidos verbales con información visual de lectura de labios.

La PCD es un trastorno poco frecuente, pero nos deja un mensaje universal: su cerebro debe saber cómo hablar consigo mismo antes de que otros puedan hablar con usted. Y como un elaborado juego de teléfono, solo se necesita un malentendido en la trama del procesamiento auditivo para apagar cualquier conversación significativa.

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