Papa Adriano VI

Papst-Hadrian-VIAdriano VI demostró ser el último papa no italiano hasta el siglo XX, pero su lugar en la Reforma es más notable debido a las grandes esperanzas para su mandato y su notable brevedad. Nacido Adrian Florensz el 2 de marzo de 1459 en Utrecht, recibió su educación temprana entre los influyentes Hermanos Holandeses de la Vida Común antes de matricularse en la Universidad de Lovaina en 1476, donde pasaríamos las siguientes tres décadas. Obtuvo una maestría en 1478 y un doctorado en 1490 antes de unirse a la facultad como profesor en 1491. Se desempeñó dos veces como rector y desde 1497 hasta 1515 fue rector de la universidad y decano de San Pedro en Lovaina. Teólogo escolástico moderado, escribió poco y solo fue publicado más tarde por sus estudiantes.

En 1507, sin embargo, Adriano recibió un nombramiento que tendría una influencia decisiva en su elección como papa cuando fue nombrado tutor del precoz futuro emperador, Carlos V. Nombrado por el entonces emperador Maximiliano, enseñó a Carlos en la corte de María de Borgoña y finalmente se convirtió en consejero del joven heredero Habsburgo en 1512. Para asegurar la sucesión de Carlos como rey de España, fue enviado a España en 1515, donde junto con el cardenal españolénezénez de Cisneros negoció la elevación de Carlos tras la muerte del rey Fernando de Aragón. Por sus esfuerzos, el futuro papa recibió el obispado de Tortosa y fue nombrado inquisidor de Aragón y Navarra en 1516, y más tarde inquisidor de Castilla y León. También fue elevado a cardenal en 1517 a instancias de Carlos. Como cardenal, tenía la intención de regresar a su hogar de Utrecht, pero los asuntos diplomáticos lo detuvieron en España, donde sirvió como virrey desde 1520 hasta que fue elegido papa en 1522.

Adriano era un candidato de compromiso para la sede romana y su elección fue una sorpresa. Debido tanto a la complejidad religiosa de la Reforma como a las continuas tensiones políticas entre las líneas habsburgo y Valois, el cónclave se había dividido sobre el sucesor de León X cuando Adriano surgió como candidato, debido en parte a su posición con Carlos. Los cardenales lo eligieron por unanimidad el 9 de enero de 1522, pero debido a que no residía en Roma, el futuro papa no recibió noticias de su nombramiento hasta el 9 de febrero, y luego aceptó un mes más tarde. Finalmente no llegó a Roma hasta el 29 de agosto de 1522, con su coronación celebrada el 31 de agosto de 1522. Este prolongado período de ocho meses entre la elección y la coronación presagiaba los problemas que tendría en Roma durante su breve pontificado. Desconocido tanto para la curia romana como para el pueblo italiano, fue considerado un «bárbaro» por sus raíces germánicas y un extraño a la burocracia eclesiástica que trataría de reformar. No era un mecenas de las artes renacentistas, ya que muchos de sus predecesores databan de mediados del siglo XV, sino un profesor y teólogo que atacaba los abusos dentro de la curia incluso antes de llegar a Roma.

El nuevo papa anunció su agenda en un discurso pronunciado un día después de su coronación. Tenía dos objetivos principales para su pontificado: reformar la iglesia en respuesta a los problemas asociados con la creciente Reforma protestante, y unificar la Cristiandad contra la amenaza de guerra con los turcos otomanos. Adriano tenía poca simpatía por los primeros protestantes. Condenó las opiniones teológicas de Lutero mientras aún era cardenal en España y apoyó la condena de las enseñanzas de Lutero en 1519 por parte de la facultad de Lovaina. Había presionado a Carlos para que Lutero fuera sometido a un juicio eclesiástico antes de la Dieta de Worms, y después de que se publicara el Edicto de Worms de mayo de 1521, instó a que se hiciera cumplir a través de su legado en la Dieta de Núremberg de 1523.

A pesar de su oposición a Lutero y la Reforma, Adriano seguía convencido de que la culpa de la Reforma recaía en la curia no reformada. En febrero de 1523, estableció una comisión de cardenales dedicada a reformar los abusos de la curia. Inmediatamente comenzó a frenar algunos de esos abusos, como los lucrativos beneficios entregados a los miembros de la curia o la secularización de la curia con preocupaciones de asuntos políticos. Como era de esperar, los cardenales residentes se opusieron a sus medidas y se vio obligado a confiar en una pequeña camarilla de partidarios. Además, su pontificado se vio paralizado financieramente debido a la deuda acumulada por los lujosos gastos de su predecesor, Leo, que solo agravaron los problemas internos y dificultaron la reforma.

Los problemas del nuevo papa para reformar Roma fueron paralelos a sus luchas similares en la presentación de un frente unificado contra los turcos. Con la victoria turca en Belgrado en 1521, la iglesia occidental se había fortalecido ante la amenaza de nuevas incursiones, pero la rivalidad entre el Habsburgo Carlos V y su rival Valois Francisco I, el rey de Francia, lo impidió. Adriano eligió la neutralidad en el conflicto entre las dos partes, lo que provocó críticas de su antiguo alumno, Carlos. Su relación con la corona francesa se volvió tensa, sin embargo, cuando declaró una tregua de tres años en la Cristiandad en diciembre de 1522, y cuando arrestó a un cardenal sospechoso de conspirar con Francisco. Francia cortó el apoyo a Roma, forzando a Adriano a una alianza defensiva con Carlos, Inglaterra, Austria y Milán en agosto de 1523, dividiendo aún más a los que esperaba unir. A pesar de su prometedora selección y de las primeras esperanzas de su pontificado, Adriano murió el 14 de septiembre de 1523, poco más de un año después de llegar a Roma para tomar la tiara papal.

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