Oso polar devorador de cachorros capturado en cámara (¡el canibalismo no es tan raro como crees!)

Nota del editor: Algunos espectadores pueden encontrar inquietantes las imágenes de esta publicación.

Mientras filmaban frente a la costa de la isla Baffin de Canadá, la tripulación del Explorador de National Geographic se encontró con una escena rara vez presenciada por los humanos: un oso polar macho que canibaliza a un cachorro. El horripilante fenómeno se ha estudiado desde los años 80, pero esta nueva grabación muestra lo difícil que puede ser la vida en el Ártico.

Los eventos de depredación oso a oso como este ocurren con mayor frecuencia a finales de verano y otoño, algo que los biólogos como Ian Stirling atribuyen a la falta de comida. Durante los meses de verano, las poblaciones locales de focas se trasladan a la costa, dejando a los osos machos hambrientos con pocas opciones de alimentos.

«Una de las únicas cosas que queda para comer son, de hecho, cachorros de varias edades», dijo a National Geographic. Dicho esto, el comportamiento también se ha visto en primavera, una época en la que abundan las crías de focas en la zona.

Puede ser difícil de observar, pero el canibalismo y el infanticidio son comunes en el mundo natural. En algunos casos, como este sello de toro que come cachorros, la acción es impulsada por la competencia por una pareja. Las madres de mangosta con bandas matan a cualquier joven nacido antes que el suyo, para asegurarse de que sus bebés reciban una amplia protección de los miembros de la turba (sí, un grupo de mangosta se llama turba).

Los científicos no están seguros de cómo el cambio climático y el retroceso del hielo marino afectarán el comportamiento caníbal de los osos polares, pero es algo que Stirling y sus colegas esperan estudiar en los próximos años.

Imagen de cabecera superior: foilistpeter, Flickr

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