NYC aprueba proyecto de Ley de Zonas de Residuos Comerciales

Después de más de seis años de planificación, el Consejo de la Ciudad de Nueva York ha aprobado el proyecto de ley de Zonas de Residuos Comerciales (Intro 1574) que crearía al menos 20 zonas diferentes y designaría un número selecto de transportistas privados de residuos para proporcionar servicios en cada una.

La coalición Transform Don’t Trash NYC dice que la nueva política reformará la industria de transporte de basura privada existente en la ciudad al tiempo que aumenta la transparencia, la responsabilidad y la calidad del servicio del sector a las pequeñas empresas. Los opositores, sin embargo, dicen que el proyecto de ley puede conducir a un casi monopolio en la industria que podría poner a docenas de carreteros privados en peligro de perder su negocio.

La legislación fue patrocinada por el Concejal Antonio Reynoso y aprobada en octubre. 30.

» Estamos haciendo del saneamiento privado un buen trabajo de nuevo», dice Sean T. Campbell, presidente del Local 813 de Teamsters y miembro de la coalición Transform Don’t Trash. «Durante años, los trabajadores de saneamiento privado han testificado en las audiencias del concejo municipal y protestado en las calles para que se apruebe una legislación que obligue a sus empleadores a rendir cuentas. Esa legislación finalmente se está votando hoy. Las zonas de residuos comerciales revisarán el saneamiento privado para recompensar a las buenas empresas y obligar a las malas a ponerse en forma. Agradecemos al Concejal Reynoso y al Presidente Johnson por su liderazgo.»

La legislación creará una oferta competitiva para asignar carreteros privados para recolectar residuos en cada distrito comercial, reduciendo el tráfico de camiones de basura privados en más de la mitad en toda la ciudad, según el Departamento de Saneamiento de Nueva York (DSNY). Los transportistas privados tendrán que cumplir con los estándares de referencia para ser elegibles para una zona y sus propuestas se juzgarán en función de sus planes para mejorar la seguridad, el reciclaje, la contaminación y la calidad del empleo. La factura limita el número de carreteros privados en cualquier zona a tres.

Los carters serán elegidos a través de un proceso de licitación competitiva que comenzará a principios del próximo año con una solicitud de propuestas. Los contratos se adjudicarán en 2021, de acuerdo con una hoja de ruta del plan publicado por DSNY el año pasado.

La coalición dice que además de las disposiciones que limitan la cantidad de transportistas de residuos privados en la carretera, el proyecto de ley también contiene protecciones para los trabajadores, un piso de tarifas, estándares en las instalaciones de residuos y requisitos más estrictos para camiones de residuos de baja contaminación. Se exigirá a las empresas de saneamiento que proporcionen a cada trabajador una amplia capacitación en materia de seguridad. Un piso de tarifas evitará que las compañías financien tarifas irresponsablemente bajas pagando a los trabajadores.

Bajo la política, los carreteros también recibirán incentivos para hacer la transición de sus flotas a camiones de cero emisiones y utilizar instalaciones que cumplan con los estándares de seguridad y salud. La ciudad también podrá incentivar a los transportistas designados para que realicen inversiones críticas en infraestructura moderna de reciclaje, compostaje y estaciones de transferencia.

» Esta legislación aportará sentido común al sistema de transporte de residuos de la ciudad de Nueva York. Menos millas de vehículo recorridas por transportistas de residuos privados, que han estado entre los conductores más letales en nuestras calles, significa una ciudad más segura para peatones, ciclistas y conductores por igual. Transportation Alternatives agradece al Concejal Reynoso, al Presidente Johnson, a los copatrocinadores del proyecto de ley y a nuestros compañeros defensores por su trabajo para ganar una Nueva York más segura para todos», dice Danny Harris, director ejecutivo de Transportation Alternatives, una organización que aboga por medios de transporte más seguros además de los automóviles.

DSNY dice que más de 90 empresas de transporte privado operan actualmente en toda la ciudad. New Yorkers for Responsible Waste Management Inc. (NYRWM), sin embargo, cuestiona ese número, alegando que está obsoleto y la consolidación de la industria ha acercado el número a 35.

La industria maneja más de 12,000 toneladas de residuos por noche, o más de 4 millones de toneladas de residuos sólidos al año, dice NYRWM. Una cuadra puede ver más de cien camiones de basura privados en una sola noche, según Transform Don’t Trash NYC. NYRWM dice que la industria emplea a más de 3,000 personas.

La industria del transporte privado de Nueva York ha estado involucrada en varios informes y acusaciones controvertidos a lo largo de los años, lo que eventualmente estimuló la supervisión del gobierno. Desde 2010, más de dos docenas de residentes han muerto en accidentes de tráfico que involucran camiones de saneamiento privados. Transform Don’t Trash NYC agrega que las investigaciones de los medios de comunicación han encontrado abusos laborales que incluyen robo de salarios, turnos largos, condiciones de trabajo peligrosas y lesiones excesivas.

La campaña Transform Don’t Trash NYC se lanzó en 2013, llamando a la ciudad a adoptar zonas de residuos comerciales y abordar los abusos presentes en la industria del transporte privado.

«Durante los últimos seis años, nuestra coalición de trabajadores, miembros de la comunidad de justicia ambiental y defensores han trabajado para hacer que la política ambiciosa y transformadora de un sistema de zonas de desechos comerciales sea la ley de la Ciudad de Nueva York», dice Rachel Spector, directora del programa de justicia ambiental de Abogados de Interés Público de Nueva York. «Anticipamos ver beneficios de gran alcance para todos los neoyorquinos, incluida la reducción de camiones de basura en nuestras calles, calles más seguras, aire más limpio, así como importantes reducciones de emisiones climáticas a partir de un mejor reciclaje, compostaje y reducción de desechos. Esperamos trabajar para asegurar que esta ley transformadora realmente alcance el potencial que tiene para traer más sostenibilidad y equidad a nuestra ciudad.»

El proyecto de ley ha sido controvertido a lo largo de los años, ya que las empresas de transporte privadas se preocupan de que «docenas de empresas podrían verse obligadas a cerrar sus negocios», según un sitio web que insta al público a solicitar la aprobación del proyecto de ley por parte del ayuntamiento. Otras quejas incluyen la pérdida de opciones por parte de las empresas, los posibles picos de precios, la falta de competencia que resulta en una reducción de la calidad del servicio y la creación de una burocracia controlada por la ciudad.

Kendall Christiansen, director ejecutivo de NYRWM, dice que el proyecto de ley exagera los beneficios potenciales de la revisión de la industria. Por ejemplo, dice que la flota de 500 camiones empacadores de la industria representa menos del 0,1 por ciento del total de camiones que operan en la ciudad todos los días, lo que crea un impacto mínimo en el medio ambiente.

Christiansen agrega que tres de los cuatro sindicatos más grandes que representan a los empleados de la industria-el Local 108 de Mason Tenders, el Local 339 de IUJAT y el Local 890 de LYFE—han expresado su oposición al proyecto de ley.

NYRWM a menudo cita un plan similar en Los Ángeles, que tiene 11 zonas de desechos y ha tenido problemas desde su inicio en 2016. El Los Angeles Times informó en 2018 que las quejas del público sobre el alza de los precios y el mal servicio al cliente llegaron a raudales. Según se informa, un miembro del consejo llamó al programa » nada menos que un desastre caliente.»

» Votación del ayuntamiento de hoy … sin una sola audiencia pública, asegura que ‘private carter’ será reemplazado por’ Franquiciado de DSNY’, ya que la ciudad asume toda la responsabilidad del sistema de residuos comerciales, que maneja 12,000 toneladas de residuos, reciclables y orgánicos cada noche», dice Christiansen. «Estamos más que decepcionados de que esta ley equivocada destruya docenas de empresas locales, muchas con 50 años o más de servicio y desplace a cientos de trabajadores (en su mayoría personas de color y muchas segundas oportunidades de ganar buen dinero por un trabajo duro e ingrato). Al igual que cuando Los Ángeles eliminó la competencia como base para este servicio esencial, no hay opción, los aumentos de precios y la disminución del servicio se volverán muy reales para los negocios e industrias de Nueva York, con cuestionables beneficios ambientales.»

La Asociación Nacional de Residuos y Reciclaje (NWRA) ha expresado abiertamente su oposición al proyecto de ley en el pasado.

«A medida que pasamos del proceso legislativo a la implementación y administración del nuevo sistema de recolección de zonas de residuos comerciales al que se opuso la NWRA, quedan muchos problemas sin resolver», dice Steve Changaris, vicepresidente de la región noreste de la NWRA, en un comunicado. «Continuaremos interactuando con la ciudad a medida que se mueve del sistema de recolección de residuos comerciales competitivo privado existente hacia su nuevo sistema de recolección de residuos comerciales por zonas controlado por el gobierno.

Sin embargo, los defensores argumentan que el nuevo proyecto de ley creará condiciones más seguras tanto para los trabajadores como para el público. Antes de que la medida fuera aprobada, un grupo diverso de personas se reunió fuera de la reunión del concejo municipal para protestar por su aprobación.

«Después de ser atropellado por el conductor de un camión privado en 2009, pasé seis semanas en coma inducido médicamente, me sometieron a 21 cirugías, incluida la amputación de mi pierna izquierda a nivel de cadera, dos meses en la UCI y más de un año de rehabilitación rigurosa. Si esta legislación de zonas de residuos comerciales hubiera estado en vigor en ese momento, mi accidente podría haberse evitado. Este proyecto de ley es una oportunidad para hacer que nuestra ciudad sea más segura para todos nosotros», dijo Jed McGiffin, miembro de Familias por Calles Seguras, durante el mitin, según un comunicado de la coalición Transform Don’t Trash. «Confío en que este voto evitará futuras lesiones catastróficas en las calles de nuestra ciudad.»

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