Nuevos fósiles prueban que Spinosaurus Era un Terror Submarino

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Todos estamos familiarizados con el Tiranosaurio Rex, un enorme dinosaurio terópodo del período Cretácico y protagonista de varias películas sobre dinosaurios que se comen a la gente. Sin embargo, había bestias aún más grandes y potencialmente más aterradoras en la Tierra hace millones de años. El espinosaurio era incluso más grande que el T-rex, y los nuevos descubrimientos indican que no habrías estado seguro ni siquiera en el agua. Resulta que el espinosaurio era un excelente nadador gracias a su gran cola en forma de paleta.

Spinosaurus era un terópodo como el Tyrannosaurus, lo que significa que tenía huesos huecos y extremidades de tres dedos. Los descendientes de los terópodos probablemente evolucionaron en aves modernas, pero el espinosaurio era más peligroso que cualquier ave. Los adultos pueden pesar hasta 7,5 toneladas y crecer hasta más de 50 pies de largo, lo que los convierte en uno de los dinosaurios terópodos más grandes.

Los investigadores propusieron por primera vez que Spinosaurus era principalmente un depredador submarino hace varios años, pero la comunidad científica no estaba convencida. Donald Henderson, paleontólogo del Museo Real Tyrrell de Canadá, señaló que el espinosaurio probablemente pesaba la parte superior con su distintiva vela trasera y no habría sido capaz de bucear bajo el agua. Nazir Ibrahim, autor principal del estudio, creía que la respuesta se encontraría en fósiles. Las excavaciones anteriores solo habían descubierto unas pocas secciones de la cola de Spinosaurus, pero el equipo descubrió un conjunto casi completo de huesos de la cola en un sitio fósil en Marruecos entre 2017 y 2018.

El Spinosaurus recién reconstruido estaba innegablemente en casa en el agua. En lugar de tener una cola cónica en forma de látigo, el espinosaurio tenía una aleta gigante unida a su parte trasera. Algunos de los huesos fósiles eran de 12 pulgadas de grosor, lo que indica que la cola habría sido un poderoso modo de propulsión submarina. El equipo especula que Spinosaurus podría haber pasado la mayor parte de su tiempo en el agua.

El equipo creó un modelo de computadora para evaluar las capacidades de la cola del Espinosaurio, comparándola con los dinosaurios terrestres modernos y las criaturas semiacuáticas como los cocodrilos. Como era de esperar, la aleta de cola de Spinosaurus era aproximadamente 2,6 veces más eficiente en el agua que las colas de otros terópodos.

Los museos de todo el mundo tendrán que actualizar sus modelos de Spinosaurus a raíz de este descubrimiento, pero eso no es nada nuevo. El registro fósil es incompleto, y a veces nos equivocamos al tratar de reconstruir un animal entero a partir de restos parciales. El esqueleto de Tyrannosaurus Rex en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York permaneció en la postura erguida incorrecta hasta 1992 antes de adoptar la posición paralela correcta. Los desarrolladores de Animal Crossing también tendrán que actualizar sus fósiles inexactos de Spinosaurus.

Crédito de la imagen superior: Kumiko / Flickr / CC BY-SA 2.0

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