Los Pros y los Contras de la Poligamia

Difundir el amor

En el estado de la naturaleza, las personas eran generalmente polígamos, al igual que la mayoría de los animales. En muchos animales, el macho abandona a la hembra poco después del apareamiento y mucho antes de que nazcan las crías.

Según estudios genéticos, es relativamente reciente, hace unos 10.000 años, que la monogamia comenzó a prevalecer sobre la poligamia en las poblaciones humanas. Las uniones monógamas pueden haberse desarrollado en conjunto con la agricultura sedentaria, ayudando a preservar la tierra y la propiedad dentro del mismo grupo de parientes estrechos.

La poligamia puede permitir que un hombre tenga más descendencia, pero la monogamia puede, en ciertas circunstancias, representar una estrategia reproductiva general más exitosa. En particular, al proteger a una hembra soltera, un macho puede asegurarse de que la descendencia de la hembra también sea suya, y evitar que los bebés sean asesinados por rivales masculinos que intentan devolver a la hembra a la fertilidad.

Históricamente y todavía hoy, la mayoría de las culturas que permiten la poligamia permiten la poliginia (un hombre que toma dos o más esposas) en lugar de la poliandria (una mujer que toma dos o más esposos). En la Guerra de las Galias, César afirma que, entre los antiguos británicos, «diez y hasta doce hombres tienen esposas en común», particularmente hermanos, dice, o padres e hijos, lo que para mí suena más a matrimonio grupal que a poliandria propiamente dicha.

La poliandria suele estar vinculada a la escasez de tierras y recursos, como, por ejemplo, en ciertas partes del Himalaya, y sirve para limitar el crecimiento de la población. Si involucra a varios hermanos casados con una sola esposa (poliandria fraternal), también protege la tierra de la familia de la división. En Europa, esto se logró generalmente a través de la regla feudal de la primogenitura («primogénito»), por la cual el hijo legítimo mayor heredaba todo el patrimonio de ambos padres. La primogenitura tiene antecedentes en la Biblia, con, por ejemplo, Esaú vendiendo su ‘primogenitura’ a su hermano menor Jacob.

Hoy en día, la mayoría de los países que apoyan la poligamia—invariablemente en forma de poligamia—son países con una mayoría musulmana o una minoría musulmana considerable. En algunos países, como la India, la poligamia es legal solo para los musulmanes. En otros, como Rusia y Sudáfrica, es ilegal pero no está penalizado.

Bajo la jurisprudencia marital islámica, un hombre puede tomar hasta cuatro esposas, siempre y cuando las trate a todas por igual. Si bien es cierto que el Islam permite la poligamia, no la exige ni la impone: el matrimonio solo puede producirse por consentimiento mutuo, y una novia puede estipular que su futuro marido no tome una segunda esposa. La monogamia es, con mucho, la norma en las sociedades musulmanas, ya que la mayoría de los hombres no pueden permitirse mantener más de una familia, y muchos de los que pueden prefieren prescindir de los problemas. Aun así, la poliginia sigue siendo muy común en gran parte de África occidental.

La poligamia es ilegal o está penalizada en Europa y América, en China, Australia y otros países. A pesar de esto, hay muchos casos de poligamia en Occidente, especialmente dentro de las comunidades de inmigrantes y ciertos grupos religiosos como la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Iglesia FLDS) y otros fundamentalistas mormones.

Los pros y los contras

Un hombre que toma más de una esposa satisface algunos de sus impulsos sexuales, señala su alto estatus social y, en general, se siente más feliz consigo mismo. Sus muchos hijos le proporcionan una fuente de trabajo y los medios, a través de matrimonios arreglados, para forjar múltiples alianzas sociales, económicas y políticas. La poliginia puede ser costosa, pero a largo plazo, puede hacer a un hombre rico más rico.

Incluso en las sociedades monógamas, los hombres poderosos a menudo establecen relaciones sexuales a largo plazo con mujeres que no sean sus esposas (concubinato), excepto que en este caso las parejas menores y los hijos nacidos de ellas no disfrutan de las mismas protecciones legales que la esposa y los hijos «legítimos». En algunos casos, un hombre puede divorciarse para casarse con una mujer mucho más joven (monogamia en serie), monopolizando así la vida reproductiva de más de una mujer sin incurrir en el estigma social de la poligamia.

La poliginia puede incluso beneficiar a las mujeres involucradas, que pueden disfrutar de la compañía de las demás y compartir las cargas de la limpieza y la crianza de los hijos. Las esposas más jóvenes pueden aumentar la posición social de la primera esposa y, al mismo tiempo, reducir su carga de trabajo. En tiempos de guerra, con un alto absentismo y mortalidad masculina, la poliginia apoya el crecimiento y la reposición de la población al garantizar que todas las hembras puedan encontrar pareja.

La poliginia también tiene muchos inconvenientes, particularmente cuando se ve a través de una lente occidental moderna. En primer lugar, sanciona y perpetúa la desigualdad de género, con las esposas subordinadas oficial y claramente a su marido. Las mujeres en uniones poligínicas tienden a casarse a una edad más temprana, en una configuración que, por su propia naturaleza, fomenta los celos, la competencia y el conflicto, con casos de co-esposas envenenando a los hijos de las otras en un intento de aprovechar los suyos. Aunque el marido debe, en principio, tratar a sus co-esposas por igual, en la práctica, casi inevitablemente favorecerá a una sobre las otras, lo más probable es que sea la más joven y reciente. Las tensiones pueden reducirse estableciendo una jerarquía clara entre las co-esposas, o si las co-esposas son hermanas (poliginia sororal), o si cada una mantiene un hogar separado (poliginia de choza).

Si bien la poliginia puede beneficiar a los hombres involucrados, niega esposas a otros hombres, especialmente a hombres jóvenes de bajo estatus, que tienden a medir su éxito por su hombría, es decir, por los parámetros gemelos de estatus social y fertilidad. Con poco que perder, es mucho más probable que estos hombres frustrados recurran a la delincuencia y la violencia, incluida la violencia sexual y el belicismo. No puede ser una coincidencia que la poligamia se practique en los 20 países más inestables del Índice de Estados Frágiles.

Todo esto solo se ve agravado por el precio de la novia, un pago del novio a la familia de la novia. Excrex es una característica frecuente de uniones polígamas y se destina a compensar a la familia de la novia por la pérdida de un par de manos. El divorcio generalmente requiere que se devuelva el precio de la novia, lo que obliga a muchas mujeres a permanecer en matrimonios miserables o abusivos. Si las uniones polígamas son comunes, la escasez resultante de novias infla el precio de la novia, elevando la edad a la que los hombres jóvenes pueden permitirse el lujo de casarse, al tiempo que incentiva a las familias a abandonar a sus hijas lo antes posible, incluso a costa de interrumpir su educación. Precio de novia si a menudo se paga en vacas, y, para pagar una novia, los hombres jóvenes pueden recurrir a redadas de ganado y otras formas de crimen. Los líderes de pandillas y señores de la guerra atraen a nuevos reclutas con la promesa de una novia o una oferta para cubrir su precio de novia.

La poliginia también tiende a perjudicar a la descendencia. Por un lado, los niños de familias polígamas comparten los genes de un macho alfa y se benefician de su protección, recursos, influencia, perspectiva y experiencia. Pero por otro lado, sus madres son más jóvenes y menos educadas, y reciben una parte dividida de la atención de su padre, que puede estar dirigida a su última esposa, o a acumular recursos para la próxima. They are also at greater risk of violence from their kin group, particularly the extended family. En general, la mortalidad infantil en las familias poligínicas es considerablemente superior a la de las familias monógamas.

Hay varios casos de poligamia en el Antiguo Testamento: Moisés tuvo dos esposas, Abraham tres, Jacob cuatro, David al menos 18, y Salomón 700. Pero la poligamia bíblica generalmente tenía un final amargo. Según el Libro de los Reyes, Salomón tenía «setecientas mujeres, princesas y trescientas concubinas», pero «sus mujeres desviaron su corazón tras dioses ajenos, y su corazón no era perfecto para con Jehová su Dios» (ver imagen). La historia de la creación en las primeras páginas de la Biblia claramente busca reforzar un ethos monógamo. Al ver a Eva por primera vez, Adán dice: «Esto es ahora hueso de mis huesos y carne de mi carne… por lo Tanto dejará el hombre a su padre y a su madre, y se unirá a su mujer, y serán una sola carne.»

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