Los Peligros de Perfeccionismo en Niños y Adolescentes

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Los peligros de perfeccionismo.
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En el ajetreado mundo de hoy, los niños y los adolescentes están haciendo malabares crónicos con las demandas de lo académico, los deportes, las amistades, las redes sociales, la familia y las actividades extracurriculares.La expectativa y la necesidad de sobresalir en múltiples dominios puede ser enormemente agotadora para los niños y adolescentes, prestándose al agotamiento, el agotamiento, la depresión y la ansiedad.

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Para algunos niños y adolescentes, estas demandas pueden ser aún más abrumadoras cuando el deseo de perfeccionismo se desarrolla por sí solo. Con el fin de explorar cómo y por qué luchar por el perfeccionismo puede ser tan perjudicial para el desarrollo infantil y el bienestar mental, Jessica Naecker, psicóloga clínica con licencia y psicóloga escolar acreditada en Aspiring Families, Center for Mental Health and Wellness, San Diego, comparte la siguiente información:

El perfeccionismo es omnipresente en nuestras vidas y en las de nuestros hijos, tanto que exigir la perfección de nosotros mismos se siente irónicamente no excepcional. De hecho, un estudio reciente encuentra que las tasas de perfeccionismo han aumentado con el tiempo, lo que indica que las generaciones más jóvenes experimentan expectativas más altas de los demás y establecen expectativas más altas de sí mismas que las generaciones anteriores.1

Naecker hace una pregunta importante: «¿Esperar excelencia de nosotros mismos es una preocupación?»Para responder a esta pregunta, afirma lo siguiente: Tenemos que entender la diferencia entre perfeccionismo saludable y no saludable. Ciertamente, establecer altas expectativas de nosotros mismos, esforzarnos por el logro y cultivar la autodisciplina son características que son adaptativas y útiles. Por supuesto, queremos que nosotros y nuestros hijos estemos motivados para lograr y tener éxito en nuestros esfuerzos. Pero un enfoque en el logro puede volverse problemático cuando se transforma en perfeccionismo poco saludable, que implica un miedo inquebrantable al fracaso y los errores, estándares altos irrealistas y la sensación de que nuestro rendimiento está entrelazado con nuestro sentido de valor.

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Brené Brown, investigador de la Universidad de Houston, lo dice mejor:

«El perfeccionismo no es superación personal. El perfeccionismo es, en esencia, tratar de ganar aprobación. La mayoría de los perfeccionistas crecieron siendo elogiados por sus logros y desempeño (calificaciones, modales, seguir reglas, complacer a las personas, apariencia, deportes). En algún momento del camino, adoptaron este sistema de creencias peligroso y debilitante: «Soy lo que logro y lo bien que lo logro. Favor. Realizar. Perfecto.'»2

Al explorar el impacto del perfeccionismo en el desarrollo de los niños y cómo afecta su salud mental, Naecker afirma que no es sorprendente, entonces, que los estándares personales excesivamente altos y las autoevaluaciones críticas características del perfeccionismo insalubre3 puedan conducir a una serie de resultados negativos. En particular, el perfeccionismo está asociado con varios problemas de salud mental, como ansiedad, depresión, autolesiones, trastorno obsesivo compulsivo y trastornos de la alimentación, así como aflicción general4. El perfeccionismo también afecta nuestra salud física y está asociado con la fatiga5, el insomnio6 y los dolores de cabeza crónicos7.

LO BÁSICO

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Contrariamente a la intuición, el perfeccionismo no saludable tampoco está asociado con mejoras en el logro académico: en general, los niños que son perfeccionistas no saludables en realidad no lo hacen mejor en la escuela que sus pares no perfeccionistas 8. En resumen, los costos del perfeccionismo poco saludable son altos, y los beneficios casi inexistentes.

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Es esencial que, como padres, maestros y profesionales, ayudemos a nuestros niños y adolescentes con la vulnerabilidad del perfeccionismo. Naecker nos asegura que aunque el perfeccionismo es omnipresente y pernicioso, afortunadamente hay mucho que podemos hacer para ayudar a nuestros hijos y a nosotros mismos a evitar el perfeccionismo y adoptar una postura más orientada al logro adaptativo. Carol Dweck, una distinguida investigadora de Stanford, ha pasado su carrera investigando la motivación y los logros, y sus hallazgos de investigación sobre la mentalidad ofrecen un camino a seguir.

Naecker explica que los perfeccionistas poco saludables encarnan lo que Dweck denomina una mentalidad fija, o una creencia de que uno nace con una cantidad específica y fija de talento e inteligencia. En particular, aquellos con mentalidad fija son similares a los perfeccionistas poco saludables en el sentido de que evitan cometer errores porque interpretan los errores como indicaciones de que han alcanzado su máximo potencial. Ven el esfuerzo como una debilidad (porque si tuvieras suficiente inteligencia o talento, razonan, uno no necesitaría esforzarse), y como resultado, temen el fracaso y no están dispuestos a persistir en tareas difíciles.

Lectura Esencial del Perfeccionismo

Como adultos, debemos tratar de demostrar a nuestros niños y adolescentes cómo lograr y tener éxito de manera equilibrada y saludable. Cómo vivimos nuestras vidas será un modelo para la próxima generación de cómo vivir de manera positiva. Naecker comparte que aquellos que se esfuerzan de manera saludable por la excelencia encarnan lo que Dweck llama una mentalidad de crecimiento, o una creencia de que el talento, las habilidades y la inteligencia se pueden desarrollar a través de la persistencia y el esfuerzo. A diferencia de los perfeccionistas poco saludables, aquellos con mentalidad de crecimiento se centran en dominar el material o las actividades desafiantes, y si bien es posible que no les gusten los errores y el fracaso, los ven como oportunidades útiles, necesarias e importantes para aprender. En una palabra, los niños y adultos con mentalidad de crecimiento son resistentes.

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Naecker afirma que claramente, haríamos bien en ayudarnos a nosotros mismos y a los niños a desarrollar una mentalidad de crecimiento resiliente y orientada a los logros y silenciar nuestra mentalidad fija perfeccionista. Afortunadamente, Dweck ofrece estrategias sencillas y efectivas9:

  1. Familiarícese con la conversación no saludable (mentalidad fija) frente a la conversación saludable (mentalidad de crecimiento) y desafíe la conversación de mentalidad fija cuando la escuche. Una voz de mentalidad fija podría decir cosas como: «No soy bueno en esto» ; Esto habría sido más fácil si realmente tuvieras talento»; Otras personas no tienen que trabajar duro para entender esto. Si estoy trabajando duro, no debo ser lo suficientemente inteligente»; «Has cometido un error frente a todos, ahora todos saben que no tienes talento»; y «¿Qué pasa si fallo?»Una voz de mentalidad de crecimiento suena como:» Cometiste un error, lo cual no siempre es divertido, ¡pero te enseñó mucho!»; «No se como hacer esto yet todavía»;» Este fue mi primer intento – Eventualmente llegaré con la práctica»; y » Siempre puedo mejorar.»
  2. Anímese a usted y a su hijo a pensar en los contratiempos, las críticas y los fracasos de manera diferente. En lugar de pensar en los errores y fracasos como señales de que te faltan, elige interpretarlos como señales de que estás aprendiendo y como indicadores que puedes necesitar para cambiar tu estrategia o aumentar tu esfuerzo. Replantea tus metas: Haz progreso, no perfección.
  3. Reconozca y desafíe los estándares increíblemente altos y se dé cuenta cuando usted o su hijo están sobrestimando el costo de los errores/fallas.
  4. ¡Sea un modelo a seguir para sus hijos y desafíese a cometer errores! Enfréntese a actividades o materiales difíciles, experimente contratiempos, aprenda de los fracasos e inténtelo de nuevo.

Al reconocer y desafiar los mensajes siempre presentes que nosotros y nuestros hijos recibimos sobre el éxito, los logros, el fracaso, los errores, podemos ayudarnos a nosotros mismos y a nuestras familias a ser más saludables, resilientes y más capaces de aprender y lograr.

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