Ley de Responsabilidad de Construcción Residencial de Texas

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En 2003, Texas aprobó una ley que rige los pasos que debe tomar un propietario de vivienda residencial antes de presentar una demanda contra un contratista por un defecto de construcción. El proceso permite a los constructores y otras partes involucradas la oportunidad de inspeccionar y reparar de inmediato antes de que un propietario de vivienda pueda presentar una demanda, y ofrece limitaciones a los premios al consumidor disponibles bajo la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas de Texas.

Los contratistas deben estar al tanto de los pasos y plazos para que puedan aprovechar las disposiciones de la RCLA que permiten limitar los daños si un propietario de vivienda «rechaza una oferta razonable»(Tex. Apuntalar. Código § 27.004 (e)). Debido a que un contratista, bajo esta sección, no es responsable por ese porcentaje de daños causados por la negligencia de otra parte, esto también le da la oportunidad al contratista de determinar quién es responsable y hacer que esa parte participe en el proceso (Tex. Apuntalar. Código § 27.003(a) (1)). Si un contratista notifica por escrito a un subcontratista, el contratista puede retener «derechos de contribución del subcontratista»para cualquier acuerdo con el reclamante (Tex. Apuntalar. Código § 27.004 (p)).

¿Qué es un defecto de construcción?

En general, es un defecto que surge del diseño, construcción o reparación de una vivienda e incluye daños físicos a otras estructuras o bienes causados por el defecto.

Originalmente, «defecto de construcción» tenía dos definiciones: una bajo la RCLA y otra bajo lo que era la RCCA (Ley de la Comisión de Construcción Residencial de Texas, Tex. Apuntalar. Código §§ 401.001 y ss.(texto histórico)). La RCCA fue autorizada a anularse en 2009 y ya no está en vigor.

Definición bajo el RCLA Tex. Apuntalar. Código § 27.001(4):

» Un asunto relativo al diseño, construcción o reparación de una nueva residencia, de una alteración, reparación o adición a una residencia existente, o de un accesorio a una residencia, sobre el cual una persona tiene una queja contra un contratista. El término puede incluir cualquier daño físico a la residencia, cualquier accesorio o los bienes inmuebles en los que la residencia y el accesorio están colocados directamente causados por un defecto de construcción.»

Plazo de notificación, Oferta y Reparaciones

El estatuto proporciona plazos detallados para que las partes los sigan. Los más importantes se encuentran en la siguiente tabla; debido a que hay otros requisitos, un contratista debe confiar en un abogado con experiencia en derecho de construcción para garantizar que se cumplan todos los plazos y requisitos.

Todas las notificaciones por escrito deben enviarse por correo certificado, con acuse de recibo solicitado. Si un demandante rechaza una oferta, el contratista debe certificar ese hecho en una declaración jurada, presentada ante el tribunal o el árbitro Tex. Apuntalar. Código § 27.004 (j).

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Si se debe iniciar una acción «para evitar el vencimiento de la prescripción», o si la queja bajo la RCLA es una reconvención, entonces la acción se reduce para permitir el cumplimiento de la RCLA. En ese caso, la inspección se realiza al día 75 después del servicio, y la oferta al día 60 después del servicio (Tex. Apuntalar. Código § 27.004 (c)).

Resumen

Los contratistas generales que enfrentan una reclamación por defectos de construcción residencial deben comunicarse de inmediato con su aseguradora y su abogado para obtener asistencia en el proceso de RCLA. La aseguradora y el abogado ayudarán a proporcionar los avisos por escrito necesarios a todas las partes que también puedan ser responsables, incluidos subcontratistas, ingenieros y compañías de garantía de viviendas.

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