La piraña de vientre rojo: ¡Qué aguafiestas!

Los hechos realmente estropean las historias más populares y escalofriantes sobre pirañas. Matt Ford revela más verdades caseras sobre la especie de vientre rojo.

Famosa por ser un depredador rapaz capaz de despojar rápidamente la carne de los huesos y un peligro para cualquier criatura que entre en sus aguas, la piraña roja o de vientre rojo (Pygocentrus nattereri, Kner 1858) se encuentra entre los peces de agua dulce más notorios del mundo.

Como resultado, las exhibiciones con este animal «sediento de sangre» se encuentran en la mayoría de los acuarios públicos, y han sido parte de muchas historias horribles pero ficticias.

Afortunadamente, el mantenimiento en cautividad informado de pirañas y sus parientes ha experimentado un auge relativo en los últimos 15 años y una serie de sitios web y foros están dedicados a ellos.

Muchas especies diferentes están disponibles, pero la mayoría son capturadas en la naturaleza, costosas y, por lo tanto, más allá de los medios de la mayoría de los aficionados. P. nattereri, sin embargo, se cría en grupos, con juveniles del tamaño de una moneda que se venden a un precio bastante bajo para un pez que requiere cuidados especializados y, en última instancia, costosos.

Para los entusiastas, es un excelente tema para acuarios, pero el pensamiento y la investigación adecuados son esenciales antes de comprar.

La calidad del agua y el tamaño del tanque son las dos consideraciones principales, pero el mantenimiento es bastante simple. El tamaño adulto es de 30-40 cm / 11.8-15.7″, por lo que incluso una sola muestra necesitará mucho espacio.

Un tanque de 750/800 l/165-175 galones sería el mínimo para un grupo.

Estos peces no «crecerán hasta el tamaño del tanque», pero pueden atrofiarse o incluso deformarse si están apretados durante demasiado tiempo. Además, los juveniles son más caníbales que los adultos, por lo que no los críe en espacios confinados a menos que estén muy bien alimentados. Una vida útil típica es de 10 a 15 años, por lo que debe realizar una inversión considerable en tiempo y espacio para ellos.

Los productores de residuos

Las pirañas suelen producir muchos residuos, por lo que es esencial uno o más filtros externos de gran tamaño. Si es posible, compre unidades con calentadores incorporados o, al menos, coloque un protector de calentador resistente, ya que los adultos han dañado el equipo sumergido.

Los sistemas de sumidero también funcionan bien y el calentador se puede alojar dentro de él. Si tu tanque tiene menos de 1.000 litros/220 galones, intenta cambiar el 30-50% del volumen semanalmente.

Algunos aficionados mantienen sus pirañas en tanques de fondo desnudo para poder eliminar más fácilmente los alimentos no consumidos, pero la grava o la arena estándar del acuario son sustratos adecuados. Otras decoraciones se reducen básicamente al gusto personal, pero las plantas se pueden comer, especialmente si los peces deciden desovar. La iluminación es relativamente poco importante.

A menudo se dice que las pirañas salvajes cazan en manadas voraces, pero generalmente solo se agrupan en grupos juveniles. Los peces más viejos existen en agregados sueltos y forman jerarquías de dominación, así que compre un solo espécimen o un grupo de más de seis.

Las pirañas no son carnívoros exclusivos, sino que se describen con mayor precisión como generalistas oportunistas. Su dieta natural consiste no solo de peces vivos, sino también de invertebrados acuáticos, insectos, nueces, semillas y frutas.

Alimentadores de aletas

Cada mandíbula contiene una sola fila de dientes afilados, puntiagudos y triangulares utilizados como cuchillas para perforar y rasgar, pero igualmente para cortar y triturar. También atacan peces enfermos o moribundos, se alimentan de las aletas de especies más grandes y carroñean cadáveres.

Sin embargo, los asaltos a animales vivos que entran al agua son raros y en su mayoría se relacionan con mordeduras accidentales, o casos en los que quedan atrapados en pequeñas piscinas durante períodos secos, por ejemplo, cuando la comida es escasa y las pirañas están en cantidades anormalmente grandes.

Estos hechos han sido ignorados en su mayoría y, si bien es cierto que se han registrado grandes grupos para despojar a los animales de carne en minutos, las circunstancias verdaderas, menos emocionantes, normalmente se omiten.

Alimentación en el acuario

no Hay necesidad de vivir ‘alimentador’ los peces en el acuario. Estos no solo introducen el riesgo de parásitos y enfermedades, sino que no son particularmente nutritivos a menos que se alimenten bien y se pongan en cuarentena de antemano.

Las carnes de animales, como el corazón de pollo o carne de res, contienen un exceso de grasa y proteínas, algunas de las cuales el pescado no puede metabolizar.

En su lugar, ofrezca una dieta equilibrada de pescado congelado, mariscos, frutas, nueces, semillas, pellets flotantes, además de la lombriz de tierra ocasional.

puedo criarlos?

P. nattereri se cría fácilmente y los jóvenes criados en tanques, como el que se muestra arriba, a menudo están disponibles en eBay y otros sitios de subastas.

La madurez sexual se alcanza alrededor de un año y a 10-15 cm/4-6″. A menos que pueda encontrar una pareja sexuada, comience con seis o más y permita que uno o dos se formen de forma natural. En algunos casos, el desove se ha iniciado por grandes cambios de agua fría, pero en otros se produjo de forma natural.

A medida que los machos entran en condición sexual, se aíslan y excavan un parche de sustrato usando su boca y su aleta caudal. Cualquier planta puede ser cultivada y el nido resultante se defiende contra otros machos.

Las hembras interesadas responden colocando el sustrato alrededor del nido y, cuando están listas para desovar, ambas se oscurecen en el color del cuerpo. Los huevos y las puestas se depositan en varios lotes y son custodiados por el macho, a veces asistido por la hembra. En los tanques más grandes, múltiples parejas pueden aparecer simultáneamente.

Los huevos eclosionan en dos o tres días, con alevines nadando libres al quinto día.

En este punto, es mejor colocarlos en tanques más pequeños de 46-60 cm/18-24″ filtrados con esponja para evitar la depredación. Se requieren dos o tres comidas de nauplios/microlombros de Artemia y cambios de agua de aproximadamente 10% de volumen al día.

Los alevines se vuelven cada vez más caníbales, por lo que deben trasladarse a tanques progresivamente más grandes en lotes de tamaño similar.

Piense cuidadosamente antes de asumir un proyecto de este tipo, ya que podría terminar con más de 1,000 pirañas jóvenes con poco valor de venta.

¿Lo sabías?

Las pirañas son una importante fuente de alimento para muchas comunidades humanas. Se dice que tienen un sabor excelente cuando se cocinan a la parrilla en una hoja de plátano y se sirven con salsa de tomate.

Culpa de todo a un truco para el presidente…

Según Herbert Axelrod, el mito de comer carne comenzó cuando el entonces presidente estadounidense Theodore Roosevelt visitó el Brasil Amazónico en 1913.

Fue acompañado por varios periodistas y sus anfitriones brasileños organizaron varias acrobacias publicitarias, una de las cuales era que el presidente «descubriría» un río que luego llevaría su nombre.

Se eligió un afluente del Río Aripuanã anteriormente conocido como el Río da Dúvida (Río de la Duda) y hoy en día todavía se conoce como el Río Roosevelt o Río Teodoro.

Cuando llegó las autoridades brasileñas habían preparado una sorpresa. Un tramo de varios cientos de metros había sido redeado y durante varias semanas los pescadores habían estado capturando cientos de pirañas adultas y aislándolas allí.

Le dijeron al presidente que él y su séquito no debían entrar en el agua, ya que serían devorados vivos por peces viciosos.Naturalmente, esta noticia fue recibida con escepticismo, por lo que una vaca, citada como enferma, anciana y de temporada, fue introducida al agua. Algunos afirmaron que sus ubres también habían sido cortadas.

Esto causó un frenesí de alimentación entre las pirañas atrapadas y hambrientas, y los periódicos estaban llenos de historias de aterradores peces carnívoros.

Sin embargo, hasta el día de hoy, todavía no hay registros de pirañas salvajes matando a un humano

Tip

¿Quieres un characin depredador agresivo que no necesite un tanque masivo? El pez lobo de aletas altas (Erythrinus erythrinus) es una excelente opción, especialmente la colorida forma «roja peruana».

Mantenga un solo espécimen en un tanque de más de 100 litros/22 galones y aliméntelo con trozos de pescado crudo, langostinos, mejillones, grillos y lombrices de tierra.

Una taxonomía confusa

El nombre piraña se aplica comúnmente a todos los miembros de los géneros Pygocentrus, Serrasalmus, Pristobrycon, Pygopristis y Catoprion, pero en realidad solo es aplicable al primero.

Pygocentrus spp. son los peces conocidos como ‘piraña’ (caribe en Venezuela) en sus países de origen, con la mayoría de los otros conocidos como pirambeba. Todos son miembros de la familia Serrasalmidae, un grupo que comprende actualmente 16 géneros, incluyendo otros conocidos como Metynnis, Myleus, Colossoma y Piaractus.

Su taxonomía es históricamente confusa y continúa siendo revisada, con Serrasalmus y Pristobrycon en particular presentando una serie de problemas de identificación. Está más allá del alcance de este artículo discutir la taxonomía en detalle, pero el conocimiento actual sugiere la existencia de varios clados (grupos de géneros estrechamente relacionados) dentro de la familia, de los cuales el ‘clado de pirañas’ contiene todas las pirañas/pirambebas, más el género Metynnis (Ortí et al. 2008).

En términos de pirañas’ verdaderas’, la mayoría de los entusiastas modernos continúan siguiendo el sistema de nomenclatura propuesto por Fink (1993) en el que solo existen tres especies: Pygocentrus piraya (Cuvier, 1819), P. cariba (Humboldt, 1821) y

P. nattereri.

Mientras que las identidades de los dos primeros permanecen en pocas dudas, Fink no pudo diagnosticar con precisión a P. nattereri, y sigue siendo incierto si la especie representa un solo linaje evolutivo.

También está el misterioso P. palometa, Valenciennes 1850, descrito desde el Río Orinoco y aún listado válido por algunas fuentes, pero generalmente considerado un nomen dubium (nombre dudoso) a pesar de las apariciones ocasionales en listas comerciales.

P. nattereri ha resultado difícil de identificar. P. piraya y P. las cariba son endémicas de cuencas fluviales individuales (Río São Francisco, Brasil y Río Orinoco, Venezuela/Colombia, respectivamente) y poseen detalles morfológicos que permiten un diagnóstico relativamente fácil.

P. nattereri, sin embargo, se describió en el Mato Grosso en Brasil, pero desde entonces se ha registrado en gran parte de la cuenca del Amazonas (Brasil, Ecuador, Perú, Bolivia y, cuestionablemente, Colombia), así como en el Río Esequibo (Guyana y Venezuela), drenajes costeros más pequeños en el noreste de Brasil/las Guayanas, más más al sur en el Río Paraná (Brasil, Paraguay y Argentina) y el Río Uruguay (Brasil, Uruguay y Argentina).

El color y el patrón varían considerablemente, dependiendo de la localidad e incluso dentro de una sola ubicación. También se sabe que el color varía con el tipo de hábitat.

Los peces que habitan en ambientes de aguas negras tienden a ser más oscuros con menos rojo/naranja que los de aguas claras o blancas, aunque las poblaciones de aguas negras son aparentemente raras.

La morfología y el patrón en adultos pueden variar en la forma de la cabeza y el cuerpo, la presencia o ausencia de manchas oscuras o marcas reticuladas en los flancos y en la pigmentación de las aletas.

Tales diferencias han llevado a que algunas poblaciones se describan como especies distintas, en particular P. altus, Gill, 1870, del Alto Amazonas y P. ternetzi, Steindachner, 1908, del Río Paraguay.

Aunque las pirañas se comercializan con ambos nombres, Fink estudió más de 100 especímenes de diferentes partes de los drenajes del Amazonas y Río Paraguay y no encontró características consistentes que pudieran usarse para definirlas de acuerdo con el origen.

Habiendo encontrado que las tres especies no eran diagnosticables, decidió sinonimizar a P. altus y P. ternetzi con P. nattereri, ya que este último es el nombre más antiguo disponible para el grupo.

Aunque admitió que era una opción insatisfactoria, la clasificación de Fink sigue en su lugar. En 1997 observó diferencias en la forma corporal entre las poblaciones’ del norte ‘y’ del sur ‘ de P. nattereri, pero nuevamente fue incapaz de obtener evidencia suficiente de que representaran diferentes especies.

El análisis utilizando muestras de muchas localidades diferentes puede ayudar a resolver cierta confusión, pero es probable que el enorme alcance de un estudio de este tipo sea un factor limitante.

Preguntas y respuestas de expertos

Dennis Day ha mantenido pirañas en acuarios durante más de 25 años y es co-administrador del Foro de Pirañas del Reino Unido.

¿Recomendaría la especie de vientre rojo a las pirañas recién llegadas?

Pygocentrus nattereri es una especie ideal para comenzar.

¿Qué es una buena dieta?

Después de haber criado a varios cientos de P. nattereri, he encontrado que la crema de salmuera recién nacida, alternada con microlombros, era un buen primer alimento para alevines.

En cinco o seis semanas de mover a picado bloodworm y aplastado lance de pescado, pasando a toda bloodworm y la lanza de pescado a las ocho semanas, junto con las lombrices de tierra como una proteína.

No hasta las 20 semanas los alimentaría con filetes de pescado, chipirones y gambas crudas. Nunca he alimentado a ninguno de mis peces con carne de mamífero.

A las ocho semanas, puede colocarlos en alimentos en pellets, como Hikari Gold. Los alimentos en pellets que se hunden no son una buena idea, ya que pueden perderse, quedar atrapados en la decoración y pudrirse.

¿Cuáles son las posibilidades de que me muerdan durante cualquier mantenimiento del tanque?

Prácticamente nulo. Tendrías que estar persiguiendo activamente al pez con la mano y tratando de acorralarlo antes de ser atacado.

La única otra forma de ser mordido es al pescar con redes, colocar la mano sobre la red o recogerla.

Dado que el mercado ya está inundado de ellos, ¿cuál es su opinión sobre el número de aficionados que crían P. nattereri?

Siempre vale la pena criar peces, cualquiera que sea el número disponible en las tiendas, pero la cría de P. nattereri sobre una base comercial no es una buena idea, ya que el gasto supera con creces los ingresos.

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