La dificultad de la minería de Bitcoin se eleva a medida que el poder de hash empuja 1 Petahash

La tasa de hash de la red bitcoin ha superado (o está muy cerca de) 1 Petahash por segundo (PH/s), según varios gráficos en línea.

TradeBlock, que ejecuta su propio panel de minería, informó que la potencia computacional en la red bitcoin superó los 1,000,000 GH/seg durante el fin de semana. A partir de anoche, estaba mostrando que la tasa de hash había vuelto a bajar a poco menos de 914,000 GH/s (914th / s).

Blockchain.info tenía una estimación más baja, lo que sugiere una tasa de hash de un poco por debajo de 950TH/s anoche, mientras que Bitwisdom lo puso en 955TH/s en el momento de escribir. Bitcoincharts lo tenía en menos, alrededor de 847.25 TH / s (cayendo a 802 cuando terminamos de escribir). Este gráfico en profundidad establece el límite superior de la tasa de hash en 881.7 TH/s el domingo.

hash-rate-blockchain-infoBlockchain.info se sugiere una tasa de hash de un poco menos de 950TH / s

Todos estos gráficos muestran dos cosas: en primer lugar, lo difícil que es llegar a un consenso exacto de rendimiento en una red altamente descentralizada de dispositivos autónomos. Y en segundo lugar, qué tan rápido puede fluctuar la tasa de hash.

Mientras que 1PH / s es un número psicológicamente significativo, lo importante es la tendencia general al alza de la potencia de hash de red, que se ha acelerado a una velocidad vertiginosa. El panel de minería de TGB muestra que la tasa de hash se disparó entre 420 y 440TH/s hace un mes, y continúa aumentando.

No puede durar para siempre, dice Tuur Demeester, editor del boletín económico Macrotrends, quien también ha estado manejando relaciones públicas para la empresa minera CoinTerra de ASIC durante su lanzamiento. Dijo::

» Los primeros ASIC, que salieron el año pasado, usaban tecnología antigua (chips de transistores de+100 nm). La razón por la que la dificultad de la red está aumentando tan rápido, es que nos estamos poniendo al día con la tecnología actual: 28 nm es prácticamente el estándar de la industria.»

La pregunta que preocupa a la mayoría de las personas que todavía están esperando a sus mineros es qué hará la creciente tasa de hash a la dificultad de la red.

» Es una sesión de mierda», dijo Charles Hoskinson, fundador de Bitcoin Education Network. La dificultad de la red no cambia de manera lineal. En cambio, aumenta en un solo salto cada vez que se han extraído 2.016 bloques.

«Quieren seis bloques por hora, o 2,016 cada dos semanas», dice del equipo de desarrollo central que administra el protocolo Bitcoin. «Pero hemos visto bloques producidos cada cinco minutos.»Esto sucede cuando el ajuste de dificultad se retrasa constantemente en el aumento de la tasa de hash de la red.

Vimos una dificultad de red más del doble en agosto, llegando a 65.750. El domingo 15 de septiembre, saltó de nuevo, subiendo a 112.600.000.

Sam Cole, cofundador de KnCMiner, competidor de CoinTerra, argumenta que esto no puede continuar para siempre. Dijo::

» Matemáticamente, que siga subiendo así es casi imposible. Para que la dificultad de la red se duplique, tiene que haber una duplicación en el hash de la red.»

Dice esto porque la dificultad de red se calcula en función de la cantidad de tiempo que tomó resolver los últimos 2.016 bloques (también aquí). Reducir a la mitad el tiempo necesario para resolver esos bloques significa añadir la misma cantidad de potencia de hash a la red de nuevo.

Eso está bien cuando aumentas la tasa de hash total de 500 a 1PH / s, o incluso a 2PH/s, dice. «Pero para saltar a 20 a 40PH / s, tengo que liberar 10.000 cajas. No puedes hacer eso en dos semanas. Por lo tanto, no puede duplicarse a menudo para siempre, porque no hay mucha fabricación en el mundo dedicada a ASICs.»

Esto significa que, si bien estamos viendo enormes aumentos en la dificultad ahora, podemos esperar verlo lento con el tiempo, dicen los expertos. ¿Pero cuándo?

«Es casi imposible predecir más de un mes o dos en el futuro», dijo Cole. «Tenemos simulaciones donde se embarcan todos los barcos de competición, y tenemos simulaciones donde se embarcan la mitad de ellos. Los números varían demasiado, y los enfoques a largo plazo son muy variados, por decir lo menos.»

Pero sabemos que grandes cantidades de capacidad de hash llegarán al mercado en los próximos meses. Los sitios web están llenos de historias de cuánta capacidad de hash esperan enviar las personas. KnCMiner originalmente estaba buscando 450TH/s a finales del próximo mes, y esa cifra puede haber crecido (Cole no lo dice).

CoinTerra espera enviar 2PH / s de ASICs en diciembre, lo que triplicaría la tasa de hash de red actual. Bitmine calcula que lanzará 4PH / s a la red en marzo. Luego, están BitFury y Alydian, que espera ofrecer hasta 1PH/s en bloques individuales a los mineros de boletos de bits a partir del próximo mes. Todo esto impulsaría la dificultad de la red sustancialmente al menos hasta finales de año, y probablemente a principios del próximo.

Sin embargo, hay variables desconocidas. Por ejemplo, es posible que las personas apaguen cantidades significativas de potencia de cálculo entre ellas por varias razones. Si los precios bajan sustancialmente, y la gente está gastando energía costosa en bitcoins, puede tener sentido dejar de hacerlo hasta que los precios vuelvan a subir, por ejemplo. Esa es una posibilidad clara, porque el mercado de Bitcoin sigue siendo relativamente volátil gracias a la necesidad de más liquidez.

Una cosa es bastante segura, dijo Demeester: los mineros de GPU en este punto básicamente están ejecutando sus tarjetas para nada, al menos en la red bitcoin. Explicó:

«La minería de GPU ya no es rentable. Estamos viendo un cambio a monedas basadas en Scrypt. Pero también en ese ámbito conozco iniciativas de software y hardware especializadas que harán la vida difícil para la minería de GPU en el futuro.»

Tal vez esté hablando de mineros FPGA, que algunos están configurando para minar monedas basadas en Scrypt. KnCMiner está planeando una de estas.

Para confundir las cosas, no es solo el número de unidades de minería ASIC que se envían lo que afecta el poder de hash; también es el rendimiento de estas unidades. los ASIC de 28 nm pueden ser la nueva «norma» de este mes, pero las cosas se están moviendo rápidamente, y sub-20 nm está a la vuelta de la esquina, dicen los comentaristas.

«Creo que todos los fabricantes de ASIC están buscando sub-20 en alguna forma que producirá otro aumento en la tasa de hash, tal vez a mediados de 2014», dice Cole. HashFast, que a su vez descargará cantidades significativas de energía de hash en la red este trimestre, también está tapando su chip FinFET de próxima generación este trimestre, lo que aumentará la apuesta una vez más.

Así que, aunque la dificultad exacta es difícil de predecir, podemos esperar saltos significativos para los próximos meses, y un probable pico de nuevo cuando se envíen los ASICs de próxima generación.

Imagen de característica: bitcoin.sipa.be

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