Herodoto (Polícrates)

Herodoto (Polícrates)

El Tirano Polícrates de Samos y su Destino: Herodoto Historia

Polícrates tomaron el poder en Samos, ca. 535 a. C.y durante su tiranía hizo de la isla un gran poder naval (conquistó muchas de las islas vecinas, incluyendo Lesbos), cortejó a artistas y poetas, incluyendo Anacreonte), sus logros en la construcción fueron magníficos y su fama no tenía límites. Amasis, el rey de Egipto, no podía dejar de ser consciente de la espléndida buena fortuna de Polícrates y de cómo aumentaba constante y grandemente, por lo que envió una carta a Samos. Herodoto (3.40–43), cuenta la historia de Polícrates de la siguiente manera. Esta traducción es fiel, aunque no literal.

Una carta de Amasis a Polícrates

Es un placer saber que a un hombre que es amigo y aliado le va tan bien. Sin embargo, no me gusta su gran y constante buena fortuna porque sé lo celoso que es Dios. Deseo tanto para mí como para aquellos a quienes me importa una medida de éxito junto con algún fracaso y una vida en la que la buena fortuna alterne con la desgracia, en lugar de continuar ininterrumpidamente. Porque nunca he oído hablar de alguien que fuera tan afortunado todo el tiempo, que no terminara mal, de hecho, en la ruina total. Así que les pido que hagan lo que les sugiero frente a su prosperidad perpetua y excesiva. Decide lo que valoras como más precioso, lo que en tu corazón lamentarías más profundamente perder. Luego, tíralo a la basura, para que nunca pueda ser visto o poseído por nadie. Después de que hayas hecho esto, si tu buena fortuna continúa sin ningún sufrimiento, continúa encontrando una cura en la forma en que te aconsejo.

Después de leer la carta y concluir que el consejo de Amasis era bueno, Polícrates reflexionó largo y tendido sobre elegir de sus tesoros el que sentiría la mayor angustia por perder. Finalmente se decidió por un anillo de sello que llevaba, con una esmeralda engastada en oro, hecho por Teodoro de Samos, el hijo de Telecles. Subió a bordo de un barco de cincuenta remos con su tripulación y les ordenó que se fueran al mar. Una vez lejos de la isla de Samos, se quitó el anillo a la vista de todos a bordo y lo arrojó al agua. Luego navegó de regreso y, al regresar a su palacio, entristecido profundamente su pérdida.

Cinco o seis días después, sucedió que un pescador pescó un pez grande, tan espléndido que lo consideró un regalo digno para Polícrates. Lo llevó a la entrada del palacio y se le concedió su petición de hablar con Polícrates. Le presentó su regalo con estas palabras.

PESCADOR: Oh rey, cuando capturé este pez, no pensé que fuera correcto llevarlo al mercado, aunque soy pescador de oficio, porque me parecía digno solo de ti. Así que lo he traído como regalo.

POLYCRATES: Lo has hecho bien y estoy muy contento tanto con tus palabras como con tu regalo y te invito a volver a cenar conmigo.

El pescador regresó a casa sintiéndose muy orgulloso.

Cuando los sirvientes cortaron el pescado, encontraron dentro de su vientre, el anillo de sello de Policratos. Tan pronto como lo vieron, se lo arrebataron y se lo llevaron de inmediato, llenos de alegría por su descubrimiento. Al presentar el anillo, le contaron cómo lo habían encontrado y Policrates vio la mano de Dios en lo que había sucedido. Escribió una carta a Amasis en Egipto para contarle todo, lo que había hecho y el resultado.

Después de leer la carta de Polícrates, Amasis comprendió que es imposible para un ser humano salvar a otro ser humano de lo que está destinado a suceder. Policrates estaba destinado a llegar a un mal final porque su buena fortuna persistía e incluso encontró lo que había tirado. Por lo tanto, envió un heraldo a Samos para renunciar a su vínculo de amistad con los huéspedes, de modo que cuando sobreviniera una gran y terrible desgracia a Polícrates, no tendría que estar afligido por un hombre que era su amigo.

Heródoto nos dice que la ruina de Polícrates fue provocada por la enemistad de Oroetes, un persa que había sido designado por Ciro para ser gobernador de Sardis. Consciente de los esfuerzos de Polícrates para crear un poderoso imperio naval, Oroetes envió el siguiente mensaje a Samos desde la ciudad de Magnesia donde vivía. Heródoto (3.122.3–125) continúa la historia.

Una carta de Oroetes a Polícrates

He aprendido de sus grandes ambiciones y que no tiene suficiente dinero para alcanzarlas. Sin embargo, si haces lo que te sugiero, ganarás el éxito y también asegurarás mi seguridad. Tengo cierta información de que el rey Cambises está tramando mi muerte. Si vienes a rescatarme y no solo me salvas a mí, sino a mi dinero, puedes tomar una parte de él para ti y dejarme el resto a mí. Con mi riqueza podrás extender tu poder sobre toda Grecia.

Polycrates estaba muy satisfecho con la oferta y deseoso de aceptar. Como, sin embargo, quería una gran cantidad de dinero para satisfacer sus objetivos, envió a verificar la cantidad de Maeandrius, un compañero de Samia y su secretario, el mismo hombre que, poco después, dedicó al templo de Hera espléndidas ofrendas, bien dignas de ver, tomadas de los cuartos de hombres en el palacio de Polícrates. Cuando Oroetes se enteró de que un inspector iba a venir, hizo sus preparativos. Llenó ocho cofres con piedras casi hasta la parte superior y sobre las piedras colocó una capa de oro, Luego cerró los cofres y los mantuvo listos. Maeandrius llegó, hizo su inspección, y regresó con su informe a Policrates.

Polícrates decidió visitar a Oroetes, a pesar de las muchas objeciones de sus amigos y adivinos. Porque en un sueño su hija vio una visión de su padre en lo alto del aire, siendo lavado por Zeus y ungido por Helio (el Sol). Debido a este sueño, hizo todo lo que pudo para disuadir a Polícrates de hacer el viaje e incluso cuando se dirigía a su barco de cincuenta remos, profetizó que sufriría algún mal. A su vez, amenazó con que ella permanecería virgen durante mucho tiempo, si regresaba sano y salvo. Ella respondió que oraba para que esto le sucediera, porque prefería permanecer virgen, por mucho tiempo que perdiera a su padre.

Polícrates no escuchó todos estos consejos y zarpó para visitar a Oroetes, junto con un séquito de muchos amigos, entre ellos Democedes de Croton, el médico más hábil de su tiempo. Tan pronto como Polícrates llegó a Magnesia, fue asesinado de una manera indigna de él y de sus grandes aspiraciones. A excepción de los tiranos de Siracusa, ningún tirano griego merece comparación con él por su magnificencia. Oroetes mató a Polícrates de una manera demasiado horrible para describirlo y luego lo crucificó. Dejó ir a todos los samianos de su séquito, diciéndoles que le estuvieran agradecidos por su libertad; a los que no eran samianos y a los esclavos los tomó cautivos.

Así, Policrates fue colgado en el aire en una cruz y el sueño de su hija se hizo realidad, porque fue lavado por Zeus cuando llovió y fue ungido por Helio, el sol, con el sudor de su cuerpo.

La gran buena fortuna de Policratos terminó así de manera horrible y la predicción de la Amasis se cumplió. En cuanto a Oroetes, resultó que él también fue asesinado y cuando Samos se convirtió en un reino cliente por Darío, el hermano exiliado de Polícrates, llamado Solyson, fue puesto a cargo.

Heródoto en su introducción a la historia de Solón y Creso menciona que Solón también visitó al rey Amasis de Egipto. Sobre la base de sus tratos con Polícrates narrados anteriormente, parece que Amasis tomó en serio los conceptos básicos de la sabiduría que aprendió de Solón.

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