He Aquí Cómo Trato el TDAH: Un Médico Funcional Explica

«Es muy brillante, pero está fallando porque no entrega la tarea y sintoniza a los maestros», comenzó uno de los padres cuando nos conocimos. Otro dijo durante nuestra primera consulta: «Le iría mejor si no estuviera constantemente hablando e interrumpiendo la clase.»

Estos padres comprensiblemente frustrados y preocupados traen a su hijo a mi oficina a menudo porque un funcionario de la escuela expresó preocupación por su comportamiento perturbador, falta de cooperación o incapacidad para prestar atención. Los padres, por otro lado, ven a sus hijos como demasiado activos, perezosos, desorganizados, fácilmente distraídos o simplemente «siendo niños».

Estos y otros síntomas sugieren el Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH), que el Instituto Nacional de Salud Mental define como «un trastorno cerebral marcado por un patrón continuo de falta de atención y/o hiperactividad-impulsividad que interfiere con el funcionamiento o el desarrollo.»https://www.nimh.nih.gov/health/topics/attention-deficit-hyperactivity-disorder-adhd/index.shtml

La Asociación Americana de Psiquiatría sostiene que alrededor del cinco por ciento de los niños tienen TDAH, pero otros expertos estiman tasas más altas. https://www.cdc.gov/ncbddd/adhd/data.html

Para entender el TDAH, piense en su cerebro como si tuviera cables entrecruzados que van en muchas direcciones. Para la mayoría de las personas, un pensamiento se mueve del punto A al punto B. Para una persona con TDAH, un pensamiento comienza en el punto A, pero antes de llegar al punto B, los puntos C y tal vez incluso D captan su atención primero. Se distraen completamente antes del punto B.

Esto no es falta de atención. De hecho, un niño con TDAH presta atención y se interesa en casi todo lo que oye y ve. Se centran en un tema extremadamente interesante, bloqueando todo lo demás. Para un padre o maestro, esto parece que un niño con TDAH los está ignorando.

Este cableado cruzado defectuoso crea dos problemas:

  1. Funcionamiento ejecutivo: mantenerse organizado para, por ejemplo, seguir un proyecto de principio a fin. A menudo, los proyectos de varios pasos se vuelven abrumadores, por lo que un niño con TDAH no sabe por dónde empezar. (Los padres pueden ayudar dividiendo las tareas en pasos individuales y creando sistemas de recordatorio, como poner una mochila cerca de la puerta para que el niño no la olvide.)
  2. Autorregulación: la capacidad de controlar la impulsividad. Un niño con TDAH podría hacer algo sin considerar primero las consecuencias. No captan el comportamiento de los que les rodean y se comportan de manera similar. En cambio, actúan impulsivamente sobre un pensamiento aleatorio, a menudo enojando a quienes los rodean.

Muchas veces, los niños que veo con TDAH tienen problemas de autoestima y confianza muy bajos. Si puedo conseguir que un niño se abra y ponga frustración y confusión en palabras, tengo una mayor probabilidad de ganar confianza, lo que produce un tratamiento más efectivo y minimiza estos problemas.

Siempre tengo claro durante las consultas que el TDAH no condena a un niño a una vida de bajo rendimiento. De hecho, muchos de nuestros mayores descubrimientos e inventos fueron hechos por personas con TDAH.

En lugar de poner una etiqueta en un niño basada en síntomas o afecciones, como médico de Medicina Funcional, me concentro en lo que desencadena el TDAH. La mayoría de los niños tienen múltiples desencadenantes, incluidos la genética, el entorno, las intolerancias alimentarias, la toxicidad y una dieta deficiente.

Si bien los medicamentos y la modificación del comportamiento ciertamente ayudan, la dieta también desempeña un papel y puede exacerbar los síntomas. Desde esa perspectiva, he descubierto que estas cinco estrategias dietéticas pueden beneficiar a casi todos los niños con TDAH.

  1. Incorporar alimentos y nutrientes antiinflamatorios. La inflamación crónica subyace al TDAH, y la dieta típica estadounidense es altamente inflamatoria. Mientras que los estudios muestran que los medicamentos pueden tener «efectos secundarios graves e intolerancia», los investigadores encuentran que los ácidos grasos omega-3 pueden beneficiar a los niños con TDAH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4968854/ Esto se debe a que los medicamentos utilizados para tratar el TDAH pueden estimular los receptores de dopamina del cerebro. También lo pueden hacer los ácidos grasos omega-3: En dosis terapéuticas, estos ácidos grasos pueden aumentar la producción y los receptores de dopamina. https://www.nimh.nih.gov/health/topics/attention-deficit-hyperactivity-disorder-adhd/index.shtml La mayoría de los niños no comen regularmente pescado capturado en la naturaleza, por lo que recomendaré otros alimentos antiinflamatorios como nueces, así como un aceite de pescado de grado profesional.
  2. Pruebe una dieta de eliminación. El gluten, los productos lácteos y otras sensibilidades potenciales a los alimentos pueden poner a su sistema inmunológico en exceso, aumentar la inflamación y crear problemas como la permeabilidad intestinal (o intestino permeable). Los estudios muestran que una dieta de eliminación puede beneficiar al TDAH. https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(10) 62227-1/abstract. En mi práctica, he descubierto que eliminar estos alimentos problemáticos puede hacer maravillas para los niños con TDAH. Se sienten mejor, se enfocan más y se desempeñan mejor en la escuela.
  3. Concéntrese en alimentos enteros y ricos en nutrientes. Los investigadores descubren que el azúcar, en particular los azúcares simples en los alimentos procesados, puede aumentar el riesgo de que un niño tenga TDAH. Un estudio correlacionó una mayor ingesta de azúcar con un mayor nivel de hiperactividad y deficiencias de atención similares al TDAH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3133757/ Otras investigaciones muestran que los colorantes y conservantes artificiales pueden convertirse en factores impulsores del TDAH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4322780/ Si bien puede parecer un desafío, llevar a los niños con TDAH a una dieta completa de alimentos sin procesar que incluya muchas frutas, verduras y alimentos de origen animal de alta calidad puede crear mejoras dramáticas en el comportamiento y la concentración.
  4. Optimizar la ingesta de nutrientes. Muchos niños con TDAH son deficientes en vitaminas y minerales cruciales. Los estudios encuentran niveles significativamente bajos de vitamina D en niños con TDAH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4670977/ Asimismo, una revisión sistemática encontró que el magnesio podría ayudar a tratar el TDAH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23808779 Encuentro que un buen multivitamínico-mineral (y a veces vitamina D y magnesio extra) puede restaurar el estado nutricional.
  5. Cuida tu instinto. Los investigadores continúan aprendiendo sobre la conexión intestino-cerebro. Los estudios muestran que la dieta influye en la microbiota intestinal, que desempeña un papel clave en trastornos como el TDAH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3139398/ Los probióticos, prebióticos y otras opciones ricas en fibra alimentan la buena flora intestinal y desplazan a los malos. Los estudios muestran que los probióticos pueden ser eficaces entre los tratamientos para el TDAH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18444966 Animo a los padres a que se centren en alimentos que sanen los intestinos, incluidas opciones fermentadas como chucrut y opciones ricas en fibra como nueces, semillas y legumbres.

Mi objetivo final es hacer la vida en la escuela y en casa más fácil para todos, pero también mostrar que el TDAH no es algo malo. Los niños con TDAH a menudo son muy inteligentes y creativos. Con el tratamiento correcto, se convertirán en futuros líderes, creadores, artistas y científicos.

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