Esse quam videri

Soy del oeste de Carolina del Norte, de una ciudad en las estribaciones enclavada contra las montañas Apalaches (Appa-LATCH-un, como lo digo, pero más sobre eso más adelante). Cuando era niño, jugaba en el bosque todo el día, recogía crawdads (tal vez llamen a esta criatura un cangrejo del oeste), comía col rizada y guisantes de ojos negros para la buena suerte el día de Año Nuevo y estaba desconcertado cada vez que la abuela de mi vecino nos pedía a mí y a mi compañero de juegos que «sacudieran» los platos.

¿De dónde diablos vino esa R? Luego estaba el tema desconcertante de las letras que faltaban en los» vegetales » que la misma Maw-Maw cocinaba para nosotros en la cena, o lo que se suponía que debía hacer cuando me dijeron (antes de la iglesia, por supuesto) que la costura en mis medias era sigogglin.

Los veteranos agregaban T al final de las palabras que claramente no terminaban en t y colocaban A donde obviamente iba: «Me escuchaste: dije» git arosst ese patio con la cortadora de césped?o necesito un fahr debajo de tu culo? No te voy a decir Twicet.»

Y todos sabíamos que no nos iban a decir twicet.

Honestamente, mi acento nunca ha sido fuerte, y, honestamente, la mayoría de mi familia no habla de esta manera. Pero estoy seguro de que crecí alrededor de este tipo de lenguaje. Mis padres y abuelos tienen acentos y dialectos sureños más fuertes que yo, y sus padres tenían acentos más fuertes que ellos, y me di cuenta de que en algún momento todos habíamos sido empujados a suavizar las torceduras de nuestras voces.

Según la gente que estudia tales cosas, el estigma de sonar como un campesino comenzó a finales del siglo XIX después de la Guerra Civil de los Estados Unidos. Los autores crearon personajes analfabetos ficticios cuya gramática rota sentó las bases para el estereotipo negativo de los residentes de los Apalaches que aún existe hoy en día. Luego tienes a tus Beverly Hillbillies y a Karl de Sling Blade y a Cletus Spunkler de Los Simpson y Forest Gump y ves a dónde fue todo esto.

Desde las Orillas Exteriores hasta las montañas, los habitantes de Carolina del Norte tienen la suerte de saber tanto sobre la historia de nuestros dialectos gracias a la Caminata sociolingüística Wolfram. La obra maestra de Wolfram sobre el tema, Talkin ‘ Tarheel, detalla los orígenes de nuestros sonidos sureños, la forma en que estos sonidos están cambiando y por qué.

El dialecto del oeste de Carolina del Norte se desarrolló a partir de los primeros colonos europeos en la zona, que se mudaron primero de Escocia a Irlanda y luego a los Estados Unidos.Luego hubo otras influencias lingüísticas alrededor (como la tribu nativa Lumbee) que crearon aún más la mezcolanza de pronunciación, gramática y palabras y frases únicas que se encuentran en la región.

Era una práctica común en la Inglaterra del siglo XVIII usar palabras como » oído «y» conocido», al igual que la adición de la letra T a palabras como across y twice. Los sureños a menudo crearon sus propias palabras, como sigogglin para significar torcido, lo que, cuando te detienes y lo piensas por un segundo, realmente no es raro teniendo en cuenta que todos corremos hoy usando palabras como twittear, twerking y fleek.

Pero Carolina del Norte es uno de los estados de más rápido crecimiento de la nación, con Charlotte el segundo centro financiero más grande del país. El Triángulo de Investigación de Raleigh-Durham-Chapel Hill atrae a grandes mentes de todo el mundo para trabajar en Duke, UNC Chapel Hill y NC State, y no puedes decir «Asheville» en Boulder sin que alguien te diga que casi se mudaron allí. Así que las cosas están cambiando y están cambiando rápidamente.

Y la presión para suavizar los sonidos sureños y el fraseo es fuerte, y en ninguna parte la presión es más fuerte que desde el interior.

Cuando era niño, si me atrevía a soltar una G o una R, o difuminar una palabra como biblioteca hasta el punto de que sonara como li-berry, tendría que soportar silenciosamente el desprecio candente de mis primos igualmente sureños, pero mejor viajados (léase: más ricos).

A los 12 años, al teléfono con un amigo por correspondencia de Oklahoma, se burló de la forma en que dije Appa-LATCH-un. No, ella corrigió, es Appa-LAY-shun.

Pero todo el mundo a mi alrededor lo dice de la manera en que lo hago

«OK», dijo con una risa que claramente implicaba lástima, «lo que sea.»

De repente sentí que acababa de imaginarme sin zapatos, sin dientes y sin sentido y no había vuelta atrás de eso. Caitlin Spunkler a su servicio.

Pero, ¿por qué somos tan críticos el uno con el otro?

Un estudio de la Universidad de Chicago encontró que los estereotipos basados en acentos se aprenden en la infancia. Alrededor de los 10 años de edad, los niños comienzan a asociar voces con acento norteño como «más inteligentes» y «a cargo», mientras que aquellos con acentos sureños suenan «más agradables».»

En última instancia, según la investigación, los niños de las escuelas del Sur escuchan acentos del Norte a una edad temprana en las noticias y en las películas. A medida que crecen, comienzan a asociar el acento del Norte con la inteligencia y el poder. Los niños del Norte no escuchan tanto los acentos del Sur, y cuando lo hacen es probable que sea un personaje como Cletus.

En cierto modo, tal vez los sureños están subconscientemente entrenados para devaluarse a sí mismos, y solo hay una cosa que puede provenir del odio, y eso es más odio.

Y tal vez eso sea parte del problema en el Sur.

El lema de Carolina del Norte es «esse quam videri», que significa «ser, en lugar de parecer».»El lema es una interpretación de una frase de Cicerón Sobre la amistad:» Virtute enim ipsa non tam multi praediti esse quam videri volunt.»

» Menos poseen virtud que aquellos que desean que creamos que la poseen.»

Tal vez si Carolina del Norte, y el Sur en su conjunto, pudieran ir más allá del odio a sí mismos, podríamos comenzar a crear un cambio real, para avanzar con el resto de este país. Dejemos de elegir a los políticos que se esconden detrás del miedo y el odio y lo llamemos convicción religiosa y virtud, dejemos de odiarnos a nosotros mismos, dejemos de odiar a los demás y demostremos que poseemos la verdadera virtud.

No tenemos que suavizar las torceduras de nuestras voces, tenemos que suavizar las torceduras de nuestra conciencia colectiva.

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