¿Esa frase sobre los universitarios que sobreviven con Ramen? Ya no es divertido en muchas escuelas de Florida

TAMPA, no había nada en la nevera. Sin pastrami, sin huevos. Nada que empacar para el almuerzo, nada que comer ese día. Nathalie Mompremier, estudiante de último año de la Universidad del Sur de Florida, se cerró la mochila y se fue a trabajar como técnica de farmacia. Su bolso estaba lleno con las cosas en las que había gastado el dinero del préstamo: libros de texto, listas de cursos, el alquiler de su apartamento. Trató de no pensar en lo vacío que se sentía su estómago.

Los programas de almuerzo gratis han sido durante mucho tiempo un elemento básico de la educación de K-12, con un amplio consenso de que los estudiantes no pueden concentrarse en la escuela cuando no han tenido suficiente para comer. Algunas escuelas, en particular las de zonas de bajos ingresos, ofrecen a los estudiantes tres comidas al día.

ADVERTISEMENT

Pero cuando estos estudiantes llegan a las universidades de Florida, muchos de ellos asumen costos exorbitantes y experimentan independencia financiera por primera vez, todas las comidas gratuitas desaparecen. Y los estudiantes siguen hambrientos.

Miles de estudiantes de todo el sistema universitario de Florida están experimentando «inseguridad alimentaria», definida por el Departamento federal de Agricultura como comer alimentos insuficientes o solo alimentos no nutritivos porque uno no puede pagar tres comidas al día.

De acuerdo con los datos proporcionados al Tampa Bay Times, los estudiantes que luchan contra la inseguridad alimentaria registraron más de 16,000 visitas en 2015 a centros especiales en la USF, la Universidad de Florida, la Universidad Estatal de Florida y la Universidad de Florida Central.

La USF abrió su» Despensa de Alimentos para Alimentar a un Toro » el otoño pasado después de que el personal que asesoraba a los estudiantes sobre otros temas se diera cuenta de la frecuencia con la que hacían comentarios preocupantes sobre los alimentos.

«Los estudiantes informaron que muchas veces no tenían dinero esa semana para alimentos, o que solo comían una comida al día porque no tenían suficiente para llegar al final del semestre porque sus préstamos se habían agotado, o no recibieron su próximo cheque de pago», dijo Nicole Morgan, gerente sénior de casos para alcance y apoyo estudiantil en USF.

Más de 200 estudiantes visitaron la despensa de alimentos de la USF 510 veces durante el semestre de otoño y primavera, más de lo que el personal dice que esperaban, dado que la despensa estuvo abierta solo 32 días en el otoño y 26 días en la primavera. Con personal de voluntarios, principalmente de la sección del campus de Feeding America, the pantry permite a los estudiantes que lo necesitan recoger alimentos. Piensa en atún, mantequilla de maní, pasta, sopa.

ADVERTISEMENT

La despensa distribuyó casi 6,000 libras de alimentos el año escolar pasado. Casi el 80 por ciento de los visitantes eran estudiantes universitarios.

«Los comestibles eran más caros de lo que pensaba», dice Mompremier, de 22 años, una estudiante universitaria de primera generación que paga la escuela ella misma a través de subvenciones, préstamos y empleos con salario mínimo. «Estaba gastando todos mis cheques de pago en comida, y todavía no podía seguir el ritmo.»

Sara Goldrick-Rab, profesora de política de educación superior y sociología en la Universidad de Temple, dijo que los estereotipos sobre comer Ramen en la universidad han enmascarado un verdadero problema de hambre en el campus y han creado un punto ciego de política.

«Las universidades hacen todas estas cosas para ayudar a los niños en riesgo de abandonar los estudios», dijo. «Miran las calificaciones y las clases perdidas, pero nunca les preguntan si tienen suficiente comida para comer o un lugar para dormir por la noche.»

Para algunos estudiantes, comer Ramen puede ser una opción. Pero para otros, es todo lo que hay, dijo Goldrick-Rab. Y mientras que muchos estudiantes universitarios llamados » típicos «siempre han luchado para presupuestar alimentos junto con libros de texto, gastos de manutención y costos de matrícula, un estudiante universitario» nuevo normal » está agregando urgencia al tema de la inseguridad alimentaria en el campus.

No son niños de 18 años cuyas facturas de tarjetas de crédito van a sus padres, sino estudiantes de primera generación, estudiantes que trabajan y padres solteros que regresan al aula.

PUBLICIDAD

«En el pasado, estos son estudiantes que no habrían ido a la universidad. Pero no tienen a dónde ir ahora. No hay empleos», dijo Goldrick-Rab, quien ha centrado parte de su trabajo en el sur de la Florida. «He visto a estudiantes de la universidad comunitaria de Miami bajarse de la acera en la que dormían y entrar a clase. La gente va a todo tipo de extremos para permitirse ir a la escuela.»

Goldrick-Rab está trabajando en una propuesta para expandir el programa federal de almuerzos gratis de K-12 a la universidad. Ella estima que costaría 1 1.4 mil millones, llamándolo una «gota en el cubo» en comparación con el presupuesto federal general de educación superior.

Mientras tanto, más y más universidades en toda la Florida están creando programas para alimentar a los estudiantes que de otra manera se quedarían sin ellos. La Universidad de Florida abrió su despensa el verano pasado. Anna Prizzia, directora del programa de alimentos del campus de la Universidad de Florida «Field and Fork», dijo que la escuela hizo una evaluación de necesidades y descubrió que aproximadamente el 10 por ciento de su cuerpo estudiantil experimentó inseguridad alimentaria durante su estadía en el campus.

«Pensamos que era importante elegir entre obtener una buena educación y comer una comida saludable para nuestros estudiantes», dijo.

En 2015, cerca de 300 de las 4,000 universidades en los Estados Unidos tenían programas como la despensa de la USF para ayudar a alimentar a los estudiantes. Cuando la Universidad de Florida Central abrió su «Despensa Caballeros» en 2009, parecía ser una de las cinco primeras en el país, dijo el director del sindicato estudiantil Rick Falco.

ADVERTISEMENT

La despensa surgió como un proyecto en la clase de liderazgo de Falco. Cuando instalaron la tienda por primera vez, con poco más de 100 latas en una despensa, algunos estudiantes se mostraron escépticos de que sus compañeros de clase tuvieran problemas para pagar la comida.

«Pero cuando uno recibe a uno o dos primeros estudiantes que vienen y le cuentan su historia sobre vivir fuera de su automóvil, y tienen que elegir entre comprar sus libros o pasar hambre, y quieren comprar sus libros porque quieren tener un buen desempeño en la universidad, después de eso, todos lo entendieron», dijo Falco.

UCF’s pantry es ahora una instalación independiente que imita una pequeña tienda, aunque todo es gratis. Jessica Roberts, una joven de 19 años, es la gerente estudiantil de la despensa. Pero también ha tenido que ser una clienta.

» Personalmente he usado la despensa porque no tengo comida. También tengo muchas responsabilidades financieras», dijo Roberts, quien está estudiando psicología. «La ayuda financiera no siempre se desembolsa hasta la tercera o cuarta semana de clases, pero ya ha tenido que pagar sus clases, sus libros, sus gastos de subsistencia.»

Los estudiantes registraron alrededor de 12,000 visitas a la despensa en 2015, llevándose consigo 27,579 libras de alimentos. Todas las despensas, incluida una de la Universidad Estatal de Florida, dependen de conductores de alimentos, donaciones y asociaciones con bancos de alimentos comunitarios.

Uno de los desafíos que enfrentan es proporcionar productos frescos y otros artículos perecederos a los estudiantes. La USF necesita una nevera que funcione. Los estudiantes voluntarios van a un banco de alimentos local y recogen frutas, verduras y pan, por lo general de granjas o restos de tiendas de comestibles y pronto caducarán.

ADVERTISEMENT

Ampliar el acceso a productos frescos es el número uno en la lista de deseos de la USF para el próximo año, dijo Katie Jones, dietista registrada en el departamento de educación para el bienestar y una de las fundadoras de la despensa. Jones también quiere armar tarjetas de recetas para ayudar a los estudiantes a aprovechar al máximo lo que obtienen de la despensa. Y tanto ella como Morgan, la gerente de alcance estudiantil, reconocen que difundir la palabra en el campus debe ser una pieza más grande el próximo año escolar.

» No creo que tantos estudiantes que lo necesitan lo estén aprovechando, pero es nuestro primer año», dijo Jones.

El mayor obstáculo que han enfrentado? Solo proporcionar educación sobre lo que en realidad es la inseguridad alimentaria, dijo Morgan.

«No es normal comer solo una comida al día. No es normal consumir solo un par de galletas o una manzana», dijo. «Y creo que muchos estudiantes no quieren usar el servicio porque ‘Oh, hay personas que son peores que yo que lo necesitan más que yo’, y en realidad no se dan cuenta de que lo necesitan. Son ellos.»

Póngase en contacto con Lisa Gartner en [email protected] Sigue a @ lisagartner.

Suscribirse a notificaciones No suscribirse a notificaciones

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.