¿Es el Comportamiento Imprudente en Adolescentes un Signo de un Trastorno de Salud Mental?

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El comportamiento imprudente en los adolescentes no es inusual, especialmente durante un momento en que incluso las actividades cotidianas se han vuelto riesgosas. Debido a que el cerebro de los adolescentes no está completamente desarrollado hasta que una persona tiene 20 años, los adolescentes a menudo carecen de la capacidad de tomar decisiones informadas y sin impulsos. Y eso puede llevar a tomar decisiones que son peligrosas para sí mismos y para los demás, ya sea incumplir las pautas de seguridad de la COVID, conducir en estado de ebriedad o participar en actividades sexuales inseguras.

Además, el comportamiento de riesgo puede ser una forma para que los adolescentes expresen su deseo de independencia y autonomía apropiado para su desarrollo, particularmente cuando se enfrentan a las severas limitaciones impuestas por la pandemia. No es sorprendente que la investigación obtenida de la encuesta Understanding America hallara que los jóvenes fueron los primeros en regresar a actividades menos seguras después de los cierres iniciales en la primavera de 2020.

Sin embargo, en algunos casos, el comportamiento imprudente indica algo más que malas elecciones o experimentación adolescente. Puede ser un signo de un trastorno de salud mental, como el Trastorno Límite de la Personalidad (TLP), un trauma o un trastorno de estrés postraumático. Por lo tanto, es importante que los padres entiendan qué distingue el comportamiento típico de los adolescentes, durante un período atípico, de los comportamientos imprudentes asociados con problemas de salud mental.

El Comportamiento Imprudente Podría Ser un Signo de Trastorno Límite de la Personalidad

El Trastorno Límite de la Personalidad en adolescentes se manifiesta como cambios de humor y dificultad para regular las emociones. Como resultado, los adolescentes con TLP pueden experimentar arrebatos intensos e inapropiados de ira, tristeza y otras emociones volátiles. Además, los estudios muestran que el comportamiento de riesgo puede ser catalizado por déficits en la regulación de las emociones.

Además, los patrones de comportamiento del Trastorno Límite de la Personalidad incluyen impulsividad extrema. Como resultado, esta impulsividad también conduce a comportamientos de riesgo. Los síntomas de la displasia broncopulmonar también incluyen pensamientos suicidas e intentos de suicidio. De hecho, la tasa de suicidios entre las personas con TLP es 50 veces mayor que la de la población general, según una investigación de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA).

Por lo tanto, es útil entender qué desencadena a una persona con Trastorno Límite de la Personalidad. Uno de los desencadenantes más comunes del TLP es una interacción difícil con amigos, familiares y parejas románticas. Además, debido a que el trauma infantil es una causa subyacente del Trastorno Límite de la Personalidad, los recuerdos o recordatorios de un evento traumático pueden desencadenar síntomas de TLP.

Por qué el Trauma Puede Causar un Comportamiento Imprudente

Tanto el trauma agudo como el crónico (trauma»T Grande» y «t pequeña») pueden provocar trauma y trastorno de estrés postraumático en adolescentes. El trauma agudo incluye accidentes, desastres naturales, incendios, crímenes, abuso infantil, la pérdida de un padre u otro miembro de la familia y otras tragedias. Estas experiencias traumáticas agudas van acompañadas de sentimientos de miedo, horror y/o impotencia. Los adolescentes también pueden sufrir traumas crónicos como resultado de la exposición continua a experiencias como el abuso infantil, la violencia doméstica o la violencia de pandillas.

Para muchos adolescentes, la pandemia abarca ambos tipos de trauma: el trauma «t pequeña» asociado con cambios constantes, incertidumbre y pérdidas pequeñas pero impactantes, así como el trauma «T Grande» si un adolescente ha perdido a un familiar o amigo por el virus. Además, la exposición indirecta a eventos traumáticos como la pandemia, a través de los medios de comunicación convencionales, las redes sociales o las personas que conocen, también puede llevar a traumatismos indirectos en los adolescentes.

Los adolescentes que enfrentan traumas a menudo recurren a mecanismos de afrontamiento, como el abuso de sustancias y otros comportamientos imprudentes. Un estudio encontró que los adolescentes que habían experimentado trauma reportaron un consumo de alcohol más alto que el promedio, comportamiento delictivo y abuso de drogas no experimental. De hecho, más de la mitad de los adolescentes abusados sexualmente en el estudio reportaron un historial de conducta delictiva de por vida y un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático.

Hablar con Adolescentes Sobre el Comportamiento imprudente

La observación cercana es la clave para determinar la diferencia entre el comportamiento promedio de los adolescentes y el comportamiento que indica un trastorno de salud mental subyacente. Preste atención a la frecuencia, intensidad y tipos de comportamientos. Si el comportamiento imprudente de un adolescente es continuo, extremo y potencialmente mortal, es esencial buscar ayuda profesional de inmediato.

Además, la forma en que un adolescente reacciona a una conversación sobre un comportamiento riesgoso también dará pistas sobre su estado mental. En primer lugar, los padres deben abordar el tema en un momento en que tanto ellos como sus hijos se sientan tranquilos. A continuación, haga preguntas abiertas y evite el juicio y la crítica. Trate de medir su estado de ánimo y comprender su motivación. Cualquier información que los padres puedan obtener puede ser una pista de lo que impulsa su comportamiento imprudente.

Tratamiento para las Causas Subyacentes del Comportamiento Imprudente

Se ha demostrado que las siguientes modalidades son eficaces para abordar los trastornos de salud mental que pueden ser la base del comportamiento imprudente o el trastorno concurrente de un adolescente.

  • La Terapia cognitiva Conductual (TCC) ayuda a los adolescentes a identificar las emociones negativas y los patrones de pensamiento que pueden llevar a un comportamiento inadaptado.
  • La Terapia Dialéctica Conductual (DBT, por sus siglas en inglés) ayuda a los adolescentes a trabajar con los desencadenantes del trauma reformulando el pensamiento en blanco y negro.
  • La terapia experiencial, como la terapia artística, la musicoterapia, la Terapia de Aventura y la Terapia Asistida por Caballos, ayuda a los adolescentes a explorar sus emociones y construir conexiones más fuertes consigo mismos y con los demás.
  • Las prácticas de atención plena, como el yoga y la meditación, brindan a los adolescentes habilidades saludables para enfrentar los desencadenantes del trastorno de estrés postraumático, en lugar de involucrarse en un comportamiento inadaptado.

Para obtener más información sobre el tratamiento para el trauma, el TEPT y el Trastorno Límite de Personalidad en adolescentes, comuníquese con nosotros o comuníquese con su proveedor de atención médica.

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