En CNN, Ramón Escobar Celebra la Diferencia

Para Ramón Escobar, la historia de cómo se convirtió en vicepresidente de CNN Worldwide no comienza con su educación en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri o con su primer puesto como productor en el canal 41 de Univision WXTV. Comienza con una historia de amor.

» Mi padre tuvo una educación muy ecléctica en El Salvador: se escapó de casa a los trece años y viajó por el mundo trabajando en barcos. Incluso se unió al circo en un momento dado», dice Escobar. «Pero un día, en Colombia, conoció a esta hermosa mujer en una cita a ciegas y decidió casarse con ella. Era mi madre.

Los padres de Escobar inicialmente planearon establecerse en Nueva York, deteniéndose brevemente en el camino en Arkansas para visitar a algunos familiares. Pero tan pronto como llegaron a Little Rock, se desató una tormenta de nieve que hizo imposible viajar. «Mis padres no tenían nada, no tenían dinero. Pero tenían un recién nacido que cuidar, mi hermano mayor», dice Escobar. «Entonces, mi padre fue a la iglesia católica y pidió ayuda. Le dieron un trabajo de mantenimiento, y nos quedamos en Little Rock por los siguientes veinte años.»

Creciendo en Little Rock, Escobar y su familia vivían de sueldo en sueldo. «Pero mis hermanos y yo no lo sabíamos», dice Escobar. «Nunca nos sentimos pobres. Trabajo con mucha gente inteligente, pero sigo considerando a mis padres como las dos personas más inteligentes que conozco debido a todo lo que pudieron lograr a pesar de los sacrificios que hicieron.»

Los padres de Escobar le dieron todas las oportunidades que pudieron, dice, ya sea que eso significara asegurarse de que visitara El Salvador y Colombia durante las vacaciones escolares, o ayudarlo a viajar a la Casa Blanca como representante estatal de Arkansas de Boys Nation, un honor por el que fue felicitado en ese momento por el gobernador Bill Clinton, un ex representante de Boys Nation.

 Ramón Escobar CNN Worldwide
Ramón Escobar, Vicepresidente de Reclutamiento de Talentos & Desarrollo, CNN WorldwidePhoto: David Scott Holloway

«Mis padres fueron muy insistentes en que no olvidemos de dónde venimos,» Escobar, dice. «Eso significaba hablar con nuestros familiares sobre la cultura, las costumbres y la comida, pero también significaba obtener todo tipo de revistas y periódicos para mantenerse al día con las noticias de casa. Así que eso creó en mí un tremendo deseo de seguir lo que estaba pasando en el mundo.

«Pero los medios de comunicación también fueron la forma en que mis padres aprendieron todo lo que sabían sobre Estados Unidos», continúa Escobar. «Cuando llegaron aquí por primera vez a principios de la década de 1960, vieron el movimiento de derechos civiles desarrollarse en la televisión y luego de nuevo justo fuera de su casa.»

Esta experiencia inculcó a Escobar y a sus padres un profundo aprecio por los derechos civiles, un aprecio que solo se vio agravado por la discriminación que Escobar y su familia enfrentaron como resultado de su condición de «extranjero».

Pero incluso cuando veía la cobertura televisiva de eventos internacionales, dice Escobar, no veía a muchas personas que se parecieran a él. Y los que lo hicieron a menudo no fueron retratados de manera positiva.

» Vi guerras civiles, guerras de drogas y personas en malas situaciones. Pero yo había estado en El Salvador. Había estado en Colombia. Por lo tanto, sabía que ese no era el panorama completo», dice. «Decidí que eso era lo que quería hacer: convertirme en una parte del mundo que ayude a moldear no solo las opiniones, sino la realidad y los hechos de la vida de las personas de todo el mundo.»

Y desde hace casi tres décadas, eso es exactamente lo que Escobar ha hecho. Desde dar la noticia del asesinato de Gianni Versace y convertirse en el director de noticias más joven en la historia de la NBC hasta cubrir las elecciones de Bush y Gore en el 2000 y pasar días sin dormir para cubrir el caos y el trauma del 11 de septiembre, Escobar se ha convertido en una fuerza innegable dentro de la industria.

Pero en estos días, Escobar se encuentra entre bastidores, trabajando para encontrar y desarrollar a la próxima generación de reporteros, productores y editores como VICEPRESIDENTE de reclutamiento y desarrollo de talentos en CNN.

«Tenemos que pensar constantemente en cómo encontrar a las personas mejores y más brillantes del mundo, para posiciones en el aire y fuera del aire», dice Escobar. «Necesitamos encontrar personas fantásticas y descubrir por qué no están con nosotros, y a veces eso significa encontrar personas antes de que se den cuenta de lo buenas que son.»

Hay que tener buen ojo para el talento en esta línea de trabajo, dice Escobar, una habilidad para detectar a jóvenes talentosos que se convertirán en periodistas respetados como Lester Holt, Natalie Morales, Mika Brzezinski y Ashleigh Banfield. Pero también tienes que ser consciente de cómo todos esos individuos talentosos encajan en el panorama general.

» Muchas de las personas con las que he trabajado o con las que he traído han cambiado la cara de la red diversificándola, personas latinas o afroamericanas. Pero la gente olvida que también soy de Arkansas», dice Escobar. «Y ser de Arkansas es un activo y un componente de mi diversidad como cualquier otra cosa.»

Ramón Escobar CNN Worldwide
Foto: David Scott Holloway

Todos los diferentes componentes de quiénes somos y cómo pensamos que son importantes, enfatiza Escobar. Y tenemos que entenderlo lo antes posible.

«Cuando estaba empezando la escuela, mi madre se acercó a mí y me dijo: ‘Solo quiero que entiendas que es posible que se burlen de ti'», recuerda Escobar. «Y pensé,’ ¿Por qué? ¿Por qué alguien se burlaría de mí?'»

«‘Porque eres diferente a ellos», dijo. «Tus padres son de otro país, hablas un idioma que no es el inglés, tienes acento y tu nombre es muy diferente. Eres diferente.'»

«‘Entonces, ¿qué debo hacer?»Pregunté.»

«Y ella dijo,» déjame preguntarte algo, Ramón. ¿Crees que hablar dos idiomas es mejor que uno?'»

«Sí.»

» ¿Crees que haber viajado y comprender múltiples culturas es mejor que conocer solo una?»

«Sí.»

«‘Yo también lo creo’, dijo. Esto es una fuerza. Pero van a hacer que parezca una debilidad porque no la entienden. Así que, edúcalos. Cuéntales sobre Colombia, cuéntales sobre tu familia. Puedes ayudar a la gente no solo a entender la diferencia, sino también a celebrarla.'»

Como periodista y como ejecutivo, Escobar se ha esforzado por estar a la altura de las palabras de su madre. Y ahora, como vicepresidente de reclutamiento y desarrollo de talentos, tiene la plataforma que necesita para ayudar a garantizar que todos los demás en CNN reconozcan su valor.

«Abrazar la diversidad no es solo lo correcto, es lo correcto para los negocios», dice Escobar. «Cuando tienes una sala de redacción que realmente se parece al mundo, señala, una sala con personas de Arkansas y Corea, personas de orígenes conservadores y liberales, personas homosexuales y heterosexuales, blancos y negros, tendrás mejor periodismo, calificaciones más altas y un mejor negocio en todas partes.

«Si profesamos ser una organización de noticias del mundo», dice el vicepresidente, » debemos reflejar el mundo.»

Durante décadas, Ramón Escobar ha descubierto, desarrollado y asesorado a talentos de élite en el aire. Más que un simple don, esa habilidad distintiva prácticamente se ha convertido en una superpotencia, como lo demuestran las personalidades de los medios a las que se ha visto afectado a lo largo de su carrera.

» Conozco a Ramón desde hace más de veinticinco años, y en ese tiempo, he tenido el placer de verlo crecer y convertirse en un gran líder con uno de los mejores ojos para el talento en el negocio. Ha ayudado a cambiar la cara de CNN, asegurando que tengamos el talento más diverso en el aire en la industria.»

—Jeff Zucker, Presidente de WarnerMedia News & Sports y Presidente de CNN Worldwide

» A los cinco minutos de mi entrevista de trabajo con Ramón, quedó claro que las virtudes de la diversidad eran personales para él. Habló de ello con verdadera pasión y obviamente estaba muy orgulloso del equipo que construyó y de las ventajas de un lugar de trabajo inclusivo, y quería que la gente que se uniera a su equipo lo entendiera desde el principio. Eso fue hace veinte años, y de alguna manera parecía que estábamos por delante del juego.»

» Trabajar con Ramón Escobar fue uno de los aspectos más destacados de mi carrera en el periodismo. Durante el recuento de Florida del 2000, informaba sobre los votos de Palm Beach que llegaban. Ramón me llamó y me animó a llamar a algunas de mis fuentes. Con su brillante perspicacia como editor, dimos grandes noticias durante una de las historias que vi de cerca en mi vida mientras una elección presidencial pendía de un hilo. Es un gran ejecutivo y productor.»

—Norah O’Donnell, Presentadora y Editora Gerente de CBS Evening News y Corresponsal de 60 Minutos

» Ramón es toda la definición de líder. Lidera con el ejemplo, eleva a los colegas e invierte en personas para ayudar a cada uno de nosotros a alcanzar nuestro potencial. Sus contribuciones a CNN son visibles en el aire y se sienten detrás de escena, en la colaboración de colegas que representan diversos orígenes y perspectivas, que Ramón ha priorizado en su papel de reclutamiento y desarrollo. Su pasión inspira, y su compasión ha ayudado a crear una cultura de familia en CNN.

» Ramón me contactó por primera vez cuando era presentador de noticias locales en la filial de ABC en Denver, mi ciudad natal. Era reacio a abandonar mi situación laboral en ese momento, pero la energía y la visión de Ramón me convencieron de dar un salto de fe y explorar la misión de CNN. Seis años después, estoy agradecido de considerar a Ramón como amigo y mentor. Nunca me he sentido más satisfecho o apasionado por el trabajo que hago como periodista, gracias en gran parte a la orientación y el apoyo de Ramón.

» Como organización, CNN tiene la suerte de tener a Ramón entre sus líderes. Y como latina, yo mismo, el éxito de Ramón es aspiracional. Es como una Estrella Polar, ejemplificando lo que es posible a través de la tenacidad, la construcción de relaciones y el compromiso de tener un impacto positivo, en el trabajo, en nuestra comunidad y en todo el mundo.»

—Ana Cabrera, Presentadora, CNN

» Ramón fue uno de los primeros ejecutivos de nuestra industria en reconocer y abordar la falta de diversidad en nuestras salas de redacción. No solo género y raza, sino cultura, orientación sexual, edad y puntos de vista. Entiende el valor que esto genera para las empresas para las que ha trabajado y para la audiencia. Tengo suerte de llamarlo mentor y amigo.»

—Enrique Acevedo, Presentador/Corresponsal, Univision Network News

«Ramón ha sido fundamental para dar forma al periodista, líder de sala de redacción y persona que soy hoy. Ya sea empujándome a producir contenido que sea justo y preciso, fomentando un entorno de redacción que sea colaborativo, o reformulando la diversidad y la inclusión como un problema a resolver en una oportunidad a realizarse, Ramón ha sido un recurso importante para mí.»

—Hugo Balta, Presidente, Asociación Nacional de Periodistas Hispanos y Director de Noticias, WTTW (PBS Chicago)

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