El estudio PURO: comprender la relación entre la nutrición y las enfermedades cardíacas

Yusuf-salim-esc-congress-news-2018.jpgLos hallazgos de este gran estudio epidemiológico de cohortes en el que participaron 135.335 personas de 35 a 70 años de 18 países de ingresos bajos, medios y altos (en América del Norte, Europa, América del Sur, Oriente Medio, Asia Meridional, China, Asia Sudoriental y África) sugieren que una ingesta elevada de carbohidratos aumenta la mortalidad total, mientras que una ingesta elevada de grasas se asocia con un menor riesgo de mortalidad total y no tiene relación con el riesgo de infarto de miocardio o mortalidad relacionada con enfermedades cardiovasculares. Además, una mayor ingesta de grasas saturadas parecía estar asociada con un 21% menos de riesgo de accidente cerebrovascular.(1) ¿Por qué estos resultados podrían estar en tal contraste con los consejos dietéticos actuales? «La conclusión de que el bajo consumo de grasas es protector se basa en unos pocos estudios muy antiguos con una metodología cuestionable», explica el profesor Salim Yusuf (McMaster University, Hamilton, Ontario, Canadá), investigador principal del estudio PURE. «El problema es que los estudios mal diseñados realizados hace 25-30 años fueron aceptados y defendidos por varias organizaciones de salud cuando, de hecho, hay varios estudios recientes que utilizan mejores métodos, que muestran que una mayor ingesta de grasas tiene un efecto neutro», continúa, citando el ejemplo del ensayo de la Iniciativa para la Salud de la Mujer realizado por los Institutos Nacionales de Salud en 49,000 mujeres que no mostraron ningún beneficio de una dieta baja en grasas en enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares o enfermedades cardiovasculares.(2)

«Necesitamos una mayor inversión en ciencias de la nutrición para llegar a conclusiones más fiables. Tenemos que cuestionar el dogma establecido y examinar la evidencia de manera más objetiva»

Entonces, ¿qué se puede hacer para abordar la desconexión entre las pautas dietéticas actuales y los hallazgos del estudio PURE? «Los nutrientes no son como el tabaco, una toxina externa para la que está claro que cualquier nivel es malo. La mayoría de los nutrientes son esenciales para la salud: muy poco es malo, demasiado es malo, por lo que hay un nivel óptimo o «punto óptimo» para el consumo de la mayoría de los nutrientes. Necesitamos una nueva mirada a la evidencia, lo cual es difícil dado el dogma actual. Se requiere una evaluación cuidadosa en ensayos aleatorios grandes y bien diseñados de patrones alimentarios, realizados en diferentes entornos.»En un momento en que el campo de las ciencias de la nutrición está experimentando una evolución, tal vez incluso una revolución, lo que está claro es que se necesita una mayor inversión para mejorar la calidad de la evidencia que tenemos. «Confiar en resultados sustitutos (como la presión arterial o el colesterol LDL) por sí solos puede ser engañoso, ya que la dieta es increíblemente compleja, por lo que sus efectos no pueden ser capturados por los efectos en un solo biomarcador», aconseja el profesor Yusuf. «Además, los estudios deben ser específicos de la población y la cultura, ya que los niveles y los patrones de consumo de diversos nutrientes varían en las diferentes sociedades. Es probable que el impacto de reducir la sal varíe en función de los niveles de consumo de sodio o potasio», dice.

El estudio PURE es uno de los estudios dietéticos más grandes del mundo. Además, tiene importancia mundial y se ha llevado a cabo en 21 países de los cinco continentes. Ofrece una oportunidad única para examinar el impacto de la dieta en la mortalidad total y en las enfermedades cardiovasculares en algunos entornos en los que la nutrición excesiva es común y en otros en los que la pobreza está generalizada y la desnutrición es motivo de mayor preocupación. «He trabajado con más de 1.500 investigadores en muchos países y una parte significativa de estos colegas se han convertido en amigos íntimos», dice el profesor Yusuf. «Me apasiona la prevención de las enfermedades cardiovasculares, tanto a nivel mundial como en países de ingresos bajos y medianos. Estoy orgulloso de las colaboraciones que hemos construido con otros investigadores que se inspiran colectivamente para abordar las grandes y relevantes preguntas y recaudar los fondos necesarios para sus estudios.»

1. Dehghan M, et al. Lancet 2017; 390: 2050-2062.
2. Howard BV, et al. JAMA 2006; 295: 655-666.

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