El café era «el brebaje de Satanás» antes de que el Papa Clemente VIII lo bautizara

Categorías: Arte & Cultura

J – P Mauro-publicado el 09/26/18

La fascinante historia de cómo el café llegó al oeste.

La mayoría de los estadounidenses comienzan su día con al menos una taza de café caliente y agradable. La bebida es tan ampliamente utilizada que se estima que 2,25 mil millones de tazas de café se consumen diariamente en todo el mundo. Esto sugiere que un tercio de la población mundial depende de su sabor para ayudarlos a pasar el día.

Lo que se ha olvidado en gran medida, sin embargo, es que el estimulante favorito de todos una vez fue considerado una «amarga invención de Satanás» y fue rechazado por el mundo occidental. De hecho, que ahora pasemos dormidos por los movimientos de llenar nuestras ollas y presionar los botones es gracias al Papa Clemente VIII.

La leyenda cuenta que un pastor de cabras llamado Kaldi fue el primero en descubrir los efectos del café, alrededor del año 850. La historia cuenta que se dio cuenta de que todas sus cabras se reunían en cierto tipo de cereza, lo que las haría más enérgicas. Masticó la fruta él mismo para confirmar los efectos y quedó tan impresionado que llevó las cerezas a un monasterio islámico, donde la experimentación con los hoyos finalmente produciría la primera forma de café.

La bebida rápidamente alcanzó popularidad en el Medio Oriente, aunque algunos la vieron como un vicio similar al alcohol y el tabaco. Durante el reinado del sultán Murad IV (1612-1640), estos tres artículos se hicieron ilegales, en un intento de limpiar la tierra del vicio. Algunos historiadores sostienen que Murad era tan estricto en esta prohibición que se disfrazaba de plebeyo para viajar por las calles, atrapando y ejecutando a estos transgresores de la prohibición.

El café recibió críticas más duras cuando se trataba de la sociedad occidental. La asociación con sus fundadores islámicos avivó las llamas del prejuicio y fue comúnmente apodada «Bebida de Satanás».»No fue hasta el reinado del Papa Clemente VIII, más de 700 años después de su descubrimiento, que Occidente aceptó la bebida.

Cuando los miembros de su corte imploraron al Papa Clemente VIII que denunciara el café, el pontífice insistió en probar una taza antes de emitir su veredicto. Después de unos sorbos, anunció: «Esta bebida de Satanás es tan deliciosa que sería una lástima dejar que los infieles la usaran en exclusiva.»

La tradición popular sostiene que el papa «bautizó» los granos de café para limpiarlos de la influencia del diablo. Los historiadores no están claros si se trataba de un bautismo metafórico, o si el papa realizó un rito de exorcismo en frijoles reales, pero de cualquier manera tuvo el mismo efecto. Una vez que los católicos supieron que se les permitía beber café, se extendió por Europa como un reguero de pólvora.

No pasó mucho tiempo después de que los católicos aceptaran el consumo de café que se extendió a las comunidades protestantes, y pronto aparecieron cafeterías en todas las principales ciudades europeas. El uso del café aumentó la productividad, ya que se ofreció a las personas una alternativa al alcohol en sus tiempos libres.

Se considera que el Siglo de las Luces se debe, en gran parte, al uso del café. Las cafeterías promovieron el intercambio y la expansión de ideas, que dieron paso a filósofos y revolucionarios. Se decía que Voltaire consumía hasta 50 tazas de café al día mientras escribía sus obras.

Sabemos que la Iglesia ha bendecido la cerveza y ellos han bendecido el queso, pero bendecimos al Papa Clemente VIII por su papel en traernos, cada día, nuestra cerveza diaria.

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