Diccionario de Ciencia Cognitiva de la Universidad de Alberta: Pop Out

Las tareas de búsqueda visual se utilizan con frecuencia para estudiar la cognición visual. En tal tarea, un sujeto generalmente se presenta una pantalla visual que consiste en un número de objetos. En la versión de odd man out de esta tarea, en la mitad de las pruebas uno de los objetos (el objetivo) es diferente de todos los demás objetos (los distractores). En la otra mitad de las pruebas, los únicos objetos presentes son distractores. Los sujetos tienen que decidir con la mayor rapidez y precisión posible si un objetivo está presente en cada pantalla. Las medidas dependientes en tales tareas son funciones de latencia de búsqueda, que representan el tiempo necesario para detectar la presencia o ausencia de un objetivo en función del número total de elementos de visualización.

Un trabajo pionero en la búsqueda visual descubrió el llamado efecto pop out: el tiempo necesario para detectar la presencia de un objetivo que se caracteriza por una de un pequeño número de características únicas (p. ej. color, orientación, contraste, movimiento) es en gran medida independiente del número de elementos distractores en una pantalla, produciendo una función de latencia de búsqueda que es esencialmente plana (Treisman & Gelade, 1980). Esto se debe a que, independientemente del número de elementos en la pantalla, cuando el objetivo está presente, parece salir de la pantalla, llamándose inmediatamente la atención. Por el contrario, el tiempo para detectar un objetivo definido por una combinación única de características generalmente aumenta con el número de elementos distractores, lo que produce funciones de latencia de búsqueda con pendientes positivas. El pequeño número de propiedades que producen pop out en la búsqueda visual son también las mismas propiedades para las que los neurocientíficos han descubierto módulos visuales (Livingstone & Hubel, 1988).

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