Cuando los trabajadores de crisis, no la policía tradicional, responden a llamadas sobre salud mental

A menudo se recurre a la policía para responder a emergencias de salud mental. Eso podría cambiar, sin embargo, a medida que las ciudades de todo el país, incluida Minneapolis, consideren retirar los fondos a la policía. ¿Cómo sería un modelo alternativo?

En algunos casos, la policía sigue siendo la que responde a las llamadas de salud mental, pero está especialmente entrenada para hacerlo. En San Antonio, Joe Smarro es un miembro de larga data de la unidad de salud mental del Departamento de Policía. Es parte de un programa más grande en la ciudad que incluye una ventanilla única donde la policía puede llevar a la gente en lugar de la cárcel o la sala de emergencias.

Hace un par de años, hice un viaje de presentación de informes para ver cómo funciona todo. Fui a dar un paseo, junto con Smarro, que desde entonces ha sido objeto de un documental de HBO sobre la unidad de salud mental.

 Joe Smarro, oficial de la unidad de salud mental del Departamento de Policía de San Antonio
Joe Smarro

Era una mañana calurosa y soleada y estábamos conduciendo en el todoterreno oficial de Smarro cuando la llamada llegó del despacho. Había una adolescente con una enfermedad mental en el hospital; Smarro no la conocía, pero sabía que tenía un historial de aparecer en salas de emergencia de la ciudad. Cuando llegamos, estaba tumbada en una cama, hosca y callada, cerca de la estación de enfermeras. Smarro acercó una silla y le preguntó, «¿Qué está pasando?»Y así como así, se abrió.

En las últimas semanas, tras el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis, las ciudades han comenzado a considerar cómo se vería si los presupuestos de la policía se reasignaran a otros servicios sociales.

«Honestamente, no lo veo como trabajo policial, lo veo más como un trabajo social», dijo Smarro sobre su trabajo. «No me he sentido como un oficial de policía en años, porque, de nuevo, estoy vestido de civil, no esposando a la gente, caminándola hasta un automóvil y luego … llevándolos a un hospital … nada de eso es trabajo policial tradicional.»

La policía ha sido enviada para responder a emergencias de salud mental durante décadas, en parte porque existe la percepción de que las personas con enfermedades mentales son peligrosas, incluso si en su mayor parte esa percepción no es cierta.

Smarro ayuda a entrenar a otros oficiales para tratar con personas con enfermedades mentales, y a veces esos oficiales lo critican por no actuar más como un policía tradicional, dijo. Pero mantiene su enfoque.

» Lo que sé es que, a prueba de vida, el 100% de las llamadas a las que he ido han podido ayudar a la gente. Y nunca he tenido que lesionarme ni herir a nadie más para hacerlo», dijo.

Otros modelos ofrecen formas para que otras personas, además de la policía, respondan a las crisis de salud mental. Eso incluye una serie de equipos de respuesta a crisis que se han establecido en Minnesota y el resto del país.

Uno de los modelos de mayor duración es un programa basado en Eugene, Ore., llamados cómplices. Los trabajadores de Cahoots pueden ser enviados a una escena o las personas pueden llamar directamente.

 Ebony Morgan es un trabajador de crisis
Ebony Morgan

Los equipos de cómplices » responderán a llamadas no criminales … proporcionar asistencia para la reducción de escala o la crisis en casos en los que la respuesta de la policía puede no ser necesaria», dijo Ebony Morgan, un trabajador de crisis del programa.

Morgan dijo que los cómplices respondieron a 24,000 llamadas el año pasado, lo que representó aproximadamente el 20 por ciento de todas las llamadas que fueron a la policía. En menos del 1 por ciento de ellos, los cómplices llamaron a la policía para pedir refuerzos.

Morgan dijo que Cahoots también ha hecho su trabajo en un presupuesto que es órdenes de magnitud más pequeño que el presupuesto de la policía de la ciudad.

Algunos departamentos de policía y ciudades de Minnesota tienen programas similares a los de Eugene y San Antonio y podrían ampliarse para incluir más lugares y más programas.

Morgan dijo que ningún programa de respuesta de salud mental puede funcionar en el vacío.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.