Capítulo 217 – Raphidioptera: (Snakeflies)

Este capítulo describe un pequeño orden de insectos alados, Raphidioptera (snakeflies). Los adultos tienen un pronoto alargado y dos pares de alas subequales de aproximadamente 5-20 mm de longitud. Las hembras tienen un ovipositor alargado. Las larvas son terrestres, viven bajo corteza o en detritos, y tienen partes bucales que muerden. Las pupas son decticosas con mandíbulas articuladas. Los Raphidiidae adultos son insectos entomófagos activos durante el día, que se alimentan de artrópodos de cuerpo blando y polen; el alimento natural de Inocelliidae es prácticamente desconocido, pero en cautiverio, se alimentan de dietas artificiales y muy raramente se ha encontrado polen en sus intestinos. Todas las etapas de las larvas de ambas familias son entomófagas, alimentándose de una variedad de artrópodos de cuerpo blando; sin embargo, el espectro de presas es considerablemente diferente en larvas que habitan en la corteza por un lado y en larvas que viven en el suelo por el otro. Hay un largo cortejo antes del apareamiento, que incluye un comportamiento de limpieza altamente sofisticado con patas y antenas. Se han observado dos posiciones de cópula: una «posición de arrastre» en Raphidiidae, en la que el macho cuelga la cabeza primero de la hembra y es llevado por ella, y una «posición en tándem» en Inocelliidae, en la que el macho se arrastra debajo de la hembra fijando su cabeza en conexión fija a la quinta esternita de la hembra. La cópula dura de unos pocos minutos a 1,5 horas en Raphidiidae, pero hasta 3 horas en Inocelliidae. Los espermatóforos se han observado y estudiado solo en Raphidiidae.

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