Cómo Distinguir la Diferencia Entre la Pasión Saludable y la Obsesiva

Foto: Masterfile Productions / Getty Images / Radius Images

Durante mi primer año de universidad, me enamoré de alguien que conocí en OkCupid, un compañero de estudios. Dejó Xs y Os en mi muro de Facebook, y garabateé poemas para él durante la clase. Cuando no estaba con él, o soñaba despierto con nuestra próxima cita o me preocupaba que rompiera conmigo. Estábamos locamente enamorados, me dije.

En ese momento, pensé que esto era algo bueno, un significante de la fuerza de nuestro vínculo compartido. Desde Romeo y Julieta hasta Cincuenta Sombras de Grey, nuestra cultura tiende a glorificar lo que los psicólogos llaman «pasión obsesiva», pero si bien puede ser un buen entretenimiento, no es exactamente una buena relación en la vida real.

La pasión obsesiva es «un impulso primordial en el que no se pueden tomar decisiones racionales», explica Suzann Pileggi, coautora del libro Happy Together: Usando la Ciencia de la Psicología Positiva para Construir Un Amor que Perdure con su esposo James O. Pawelski, director de educación en el Centro de Psicología Positiva de la Universidad de Pensilvania. La investigación sugiere que este tipo de obsesión romántica se correlaciona con relaciones más cortas y menos satisfactorias. Por otro lado, la «pasión armoniosa» menos consumidora, que está vinculada a mejores relaciones y mejor salud mental, ocurre cuando «estás a cargo de la pasión, en lugar de ser controlado por los impulsos», dice Pileggi.

Hay maneras de autodiagnosticarse si el intenso amor que siente por su pareja es en realidad una obsesión poco saludable: Por un lado, aquellos que están obsesionados con sus parejas pueden perder interés en sus propios trabajos, pasatiempos y amistades. Y cuando haces las cosas por tu cuenta, es posible que tengas problemas para concentrarte o te sientas culpable de no estar con tu pareja.

La inseguridad también puede ser un signo de pasión obsesiva. «Hay una relación entre sentirse inseguro y nervioso acerca de si una pareja permanecerá en la relación y estar demasiado preocupado por una pareja», dice la psicóloga y profesora de Harvard Holly Parker, autora de If We’re Together, Why Do I Feel So Alone? Cómo Construir Intimidad Con una Pareja Emocionalmente Inaccesible. Un estudio de 2002 en Current Research in Social Psychology encontró que aquellos con estilos de apego inseguros tendían a tener relaciones con más «manía», «un tipo de amor obsesivo, intenso, posesivo y ansioso.»

Si no estás seguro de si tus sentimientos se cruzan en la línea de la obsesión, tus amigos suelen ser un buen barómetro. Pawelski recomienda preguntarles si has cambiado desde que comenzó la relación. Algunos de los signos de obsesión son similares a la emoción de un romance en ciernes, agrega Pileggi, pero si continúan durante meses, es posible que desee explorar estrategias para desconectar esa voz en su cabeza que está pensando constantemente en su pareja.

Es algo que es mejor intentar gradualmente. Si intentas dejar de obsesionarte con el pavo frío, es posible que te encuentres con lo que se conoce como el problema del oso blanco, o la tendencia a pensar en lo que estás tratando de evitar exactamente. En lugar de suprimir estos pensamientos, Pawelski recomienda añadirlos. «Es difícil apasionarse obsesivamente por más de una cosa a la vez», dice. «El punto de partida es la diversificación.»Lánzate a tu trabajo, tus pasatiempos u otras relaciones, y habrá menos espacio en tu mente para tu pareja.

Explorar otras pasiones puede beneficiar tu bienestar incluso si lo haces con tu pareja, especialmente si estas actividades te recuerdan quién eres. Pawelski y Pileggi recomiendan «fechas de fuerza», actividades elegidas en función de lo que ya eres bueno, para vincularte como pareja y reforzar tu sentido de sí mismo. Si necesitas un empujón para empezar, VIA Institute on Character ofrece una encuesta de fuerza gratuita de 15 minutos para descubrir cinco de tus mejores características; basándose en estos resultados, o simplemente en su propio conocimiento de sí mismo, planifique fechas que destaquen estas cualidades en cada uno de ustedes. Si eres creativo y tu pareja tiene curiosidad intelectual, por ejemplo, podrías visitar un museo de arte juntos.

Otra forma de desarrollar una conexión más estable es combatir la inseguridad que a menudo define las relaciones obsesivas al conocerse y cultivar la confianza, dice Pileggi. Un ejercicio para esto es compartir secretos progresivamente más grandes, comenzando con pequeñas revelaciones y trabajando hasta más grandes a medida que crece su comodidad. Cuanto más seguro te sientas de que tu pareja te ama tal como eres, más cómodo te sentirás al pasar tiempo lejos de ellos, y al darles menos espacio en tus pensamientos cuando estés separado.

«Tendemos a pensar que la pasión por nuestros socios es la clave del bienestar, pero es autonomía y apoyo», dice Pawelski. «Si me obsesionas, eso no me va a hacer sentir bien. Pero si ella me apoya en el desarrollo de toda mi gama de fortalezas y capacidades, le estaré agradecido por ayudarme en ese desarrollo.»

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