Arenitas de cuarzo: revisión e interpretación

Las arenitas de cuarzo (ortoquartzitas) son arenas excepcionales (Pettijohn et al., 1972) que, en el pasado, han formado formaciones extensas y comúnmente gruesas. Son algo enigmáticos en el sentido de que no parecen estar formándose en la actualidad. Este artículo examina el origen de las arenas ricas en cuarzo, documenta la gama de ambientes en los que se encuentran y sugiere un modelo para su génesis.

La arena de cuarzo se forma más comúnmente por la intemperie tropical de rocas de grano grueso que contienen cuarzo, como el granito. Puede depositarse como areniscas fluviales texturalmente inmaduras, generalmente bajo un clima húmedo. Con el secado del clima, los suelos bauxíticos ricos en cuarzo y el aluvión arenoso pueden ser una fuente sustancial de arenas de dunas mal redondeadas para los desiertos principales. La arena de cuarzo, cuando se transporta a ambientes marinos poco profundos, se redondea muy bien a través de la reelaboración por las corrientes de marea. Dicha arena puede derramarse en ambientes oceánicos profundos y por transporte sedimentario o tectónico puede descansar en entornos tectónicos estables y activos. Las areniscas ricas en cuarzo también se pueden formar por destrucción diagenética de granos de armazón lábiles de areniscas inmaduras.

Las ortoquartzitas precámbricas son comúnmente gruesas y extendidas en comparación con los ejemplos más jóvenes. La delgadez de las arenitas de cuarzo post silúrico puede deberse en gran medida al efecto de atrapamiento de la vegetación de la tierra y la solución de cuarzo por ácidos orgánicos en los perfiles de erosión. Hay una abundancia de arenitas de cuarzo marinas y fluviales poco profundas en el Paleozoico Temprano y el Cretácico; esto se debe a las inundaciones continentales generalizadas y a un clima mundial húmedo después de la desintegración de los supercontinentes. Los ejemplos marinos poco profundos se asocian comúnmente con esquisto bituminoso, a veces fosfatado, glauconita y posiblemente piedra de hierro chamosítica. Hay abundancia de arenitas de cuarzo eólico en el Pérmico-Triásico. Esto está relacionado con un clima continental seco generalizado durante el ensamblaje del supercontinente Pangeano.

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